Barcelona’s Pioneering Spirit (EN, FR, ESP)

As part of my weekly contributions on the topic of the Living City and my partnership with the Tribune on behalf of the Forum for Connected Smart Cities, I had the idea of offering a series of articles that will each focus on a selected world city. The goal of these articles is to identify some best practices that could generate ideas and inspiration regarding various aspects of the Living City: resilience, social inclusion, the sharing economy, sustainable development and resource management, new business models and so on. This week, I’m going to focus on Barcelona – one of the international pioneers of the Smart City community.

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The City of Barcelona, which each year plays host to the Smart City World Congress and the Mobile World Congress – which is taking place this week, between 2 and 5 March 2015 – is a pioneer in the field of urban transformation. Over the last few years, the city authorities have built up an incredible momentum for change, inspired by the conviction that technological innovation is a powerful lever not only for economic growth but also a better quality of life.

The city has launched multiple projects in fields as varied as public and social services, the environment, mobility, communications, infrastructure, tourism and civil cooperation with the aim of turning Barcelona into a self-sufficient, carbon-free city that fully reflects the lives of its residents. The Apps4Bcn portal, for example, provides tourists and residents with a list of the best apps for discovering or making the most of their city. The MobileID app was developed by the city authorities to provide residents with secure access to administrative services via their smartphone, without having to get in the car or pick up the phone. The city is also actively committed to Open Data and makes public data available to private individuals and companies. The bcn.cat/opendata portal supplies the data in a standard, open digital format that everyone can understand. This policy led to the development of the App&Town app which shows users the best way to get from A to B on public transport, as well as the nearest stations, and the stops where they need to get on or off. The Bicing app is a source of information about the city’s self-service, bike-sharing scheme, while SOS Info displays data about the user’s health (allergies, illnesses and personal details in the event of an emergency) and the location of the nearest emergency services.

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Another of Barcelona’s flagship initiatives is the Urban Lab, which has turned the city into an open-air laboratory. This scheme provides a public space to businesses which want to develop and test a pilot urban service. The Urban Lab allows them to try out their idea in a real, local environment before extending it other cities around the world. Among the schemes tested by the city are a smart urban waste management system which uses sensors to tell the local waste collection service how much waste a particular rubbish bin contains; a parking management solution for smartphone users which identifies unoccupied parking spaces based on a system of sensors; a traffic optimisation system which pushes real-time data to the city’s residents and authorities to help them better manage traffic congestion; and a noise surveillance system which produces a sound “time lapse” of the city, enabling officials to identify areas for improvement. Some of these solutions have now been successfully marketed.

Barcelona is also a pioneer in the field of Fab Labs – design and fabrication laboratories that empower people to make their own products, invented at MIT at the end of the 1990’s. There is now an international network of local Fab Labs which foster people’s inventiveness by giving them open access to digital machine tools. The venue of the 10th International Fab Lab Conference in July 2014, the city also set up the remarkable Ateneus Fab network – spaces dedicated to creation and learning connected to new technologies and digital fabrication, where citizens are the active users and protagonists. These are spaces for public-private collaboration, where citizens, but also local associations and groups, universities and businesses join together to develop activities for social innovation. Ateneus Fabs use new models of organization and open, networked learning (co-creation, open source collaboration, crowdsourcing, crowdfounding, etc.) and social media to share acquired knowledge.

All of the projects run and supported by the city aim to improve the lives of the city’s inhabitants – its driving force and sole purpose. This is what makes Barcelona such an interesting case study. The city authorities, for example, have developed an original app, Vincles BCN, designed to reduce the social isolation of elderly people in a city where one in five citizens are aged over 65. Accessible via a touch tablet made available to seniors, Vincles BCN enables them to keep in touch with their support network of family members, social services and health workers. A pilot scheme involving around twenty elderly people is currently underway, with the ultimate aim of extending the project to 20,000 users. The app has already won the first European Mayor’s Challenge, organised by Bloomberg Philanthropies (a foundation chaired by the former mayor of New York City), and recognizes ideas designed to solve the main challenges facing cities, such as youth unemployment, citizen participation, the environment, public safety or population aging.

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Lastly, Barcelona is also a pioneer in the field of resilience – one of the biggest challenges facing cities in the future. The city is the headquarters of the UN-Habitat world programme on this issue, City Resilience. An international workshop called Barcelona’s Experience in Resilience was held in the city on 24 and 25 February. It brought together representatives from cities around the world, including Bogota, Teheran, Panama, Copenhagen and Bangalore, to learn more about Barcelona’s best practices and to think about the obstacles to helping cities become more resilient.

I would finally like to highlight two major initiatives supported by the city. In July 2013, Barcelona set up the City Protocol Society to define an interoperable city platform, which will allow cities to communicate and operate across silos and communities, inspired by the Internet Society, which brings together international players around urban and technological challenges. Barcelona also provides the backdrop to the ambitious City Os project one of the aims of which is to build an open system to ensure the interoperability and sharing of uses and services for the city.

An interview of Manel Sanroma, Barcelona Information Director and Secretary General of the City Protocol Society:

5 minutes avec… Manel Sanroma from CarlosMorenoFr on Vimeo.

Barcelona Urban Lab video:

Barcelone : découverte de l’Urban Lab from CarlosMorenoFr on Vimeo.

En el marco de mis contribuciones semanales sobre el tema de la Ciudad Viva y de mi colaboración con el diario francés “La Tribuna” para los Foros de las Metrópolis Ciudadanas y Conectadas, deseé proponer una serie de artículos que harán un focus sobre una ciudad del mundo. El objetivo: descifrar buenas prácticas que podrán constituir una fuente de reflexión y de inspiración en diversos dominios de la Ciudad Viva: resiliencia, inclusión social, economía del compartir, desarrollo sostenible y manejo de los recursos, nuevos modelos de negocios etc… Esta semana, focus sobre Barcelona, pionera en la comunidad internacional de las Smart Cities.

La ciudad de Barcelona, que acoge cada año al Smart City World Congress, así como el Móvil World Congress – que acaba de comenzar esta semana del 2 al 5 de marzo 2015 – hace parte de las ciudades del mundo pioneras en la transformación urbana. La municipalidad insufla desde hace varios años una dinámica excepcional, basada en la convicción que la innovación tecnológica es una palanca poderosa no sólo de crecimiento económico, sino y ante todo de mejoramiento de la calidad de vida. Numerosos proyectos han sido realizadas y continúan a desarrollarse en áreas tan variadas como los servicios públicos y sociales, el medio ambiente, la movilidad, las comunicaciones, las infraestructuras, el turismo o la cooperación ciudadana. Su ambición fue explicada a la comunidad internacional: hacer de Barcelona una ciudad autosuficiente y cero carbono, que vive y se desarrolla respetando y en acorde el ritmo de vida de su población. Por ejemplo, el portal Apps4Bcn pone a la disposición de los turistas y de los habitantes las mejores aplicaciones para descubrir o sacar provecho de la ciudad. También, la aplicación MobileID ha sido desarrollada por la municipalidad para permitirles a los habitantes de acceder a los servicios administrativos de una manera simple su smartphone, sin tener que desplazarse. La Ciudad también puso en ejecución una política muy activa en materia de Open Data. Los datos públicos han sido puestos a disposición de las personas y de las empresas interesadas. El portal bcn.cat / opendata proporciona datos en un formato digital estándar y abierto y fácilmente comprensible para todos. Gracias a esta política, la aplicación App&Town ha sido generada. Ella señala al utilizador los mejores itinerarios de un punto a otro para los sistemas de transporte público, las estaciones más próximas y aquellas en las que hay que subir o bajar. La aplicación Bicing proporciona en cuanto a ella informaciones sobre el sistema de bicicletas en autoservicio de la ciudad, mientras que SOS Info produce informaciones sobre la salud de su utilizador (alergias, enfermedades y señas en caso de urgencia) y el emplazamiento de los servicios de urgencia más próximos.

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Otra iniciativa faro, Barcelona creó el “Urban Lab”, que hace de la ciudad un verdadero laboratorio a cielo abierto. El concepto : proponer un espacio público a las empresas que desean desarrollar y probar un proyecto piloto en relación directa con los servicios urbanos. “Urban Lab” permite confrontar el proyecto en situación real a una escala local, antes de extenderlo a otras ciudades del mundo. La ciudad ha podido así colocar en test, entre otros, un sistema inteligente de gestión de los desechos urbanos basado en un dispositivo de sensores que señala a la empresa en carga de la colecta municipal las cantidades presentes de desechos en los camiones de basura ; una solución de gestión del estacionamiento, que señala a los habitantes vía una aplicación móvil, gracias a un sistema de sensores, las diferentes plazas libres en la ciudad ; una solución de optimizacion del tráfico, que reposa en un principio de transmisión en tiempo real a los ciudadanos, así como a las autoridades locales con el fin de poder administrar mejor la congestión ; así como un sistema de vigilancia de los niveles de ruido, que permite realizar un “Time-lapse” sonoro de la ciudad con el fin de identificar los ejes de mejoramiento. Algunas de estas soluciones han sido asi comercializadas con éxito.

Barcelona también juega un papel de pionero en materia de “Fab Labs”, estos laboratorios de concepción y fabricación abiertos a toda clase de público que fueron inventados por el MIT a finales de los años 90. Los “Fab Labs” forman hoy una red mundial de laboratorios locales donde la inventividad es estimulada por el acceso libre a los equipos digitales de fabricación. La ciudad acogió en julio de 2014 el 10o Congreso Mundial de los Fab Labs. Ella también inició el despliegue de la red pionera a nivel internacional de los Ateneus Fab, espacios dedicados a la creación y el aprendizaje en las áreas de las nuevas tecnologías y de la creación digital, donde los ciudadanos son a la vez usurios y actores. En estos espacios de colaboración públicos-privados, ciudadanos, comunidades, asociaciones locales, universidades y empresas se unen para desarrollar proyectos portadores de innovación social. Ateneus Fab utilizan por otra parte nuevos modelos de organización y trabajo en red (cocreación, colaboración open source, crowdfunding, crowdsourcing) y se apoya en los medias sociales para compartir los conocimientos adquiridos.

Todos los proyectos tienen así una orientación común : mejorar la vida de los habitantes de la ciudad, de las mujeres y hombres que viven en ella y que son la verdadera esencia y la sola finalidad de la inteligencia urbana. Por estas razones objetivas Barcelona constituye un caso particularmente interesante de estudio para todo aquellos que nos interesamos a una vision humana y socialmente inclusiva de la Smart City. La municipalidad creó así una aplicación original, Vincles BCN, destinada a reducir el aislamiento social de las personas mayores en una ciudad donde un habitante de cada cinco tiene más de 65 años. Accesible vía una tableta táctil puesta en la disposición de los seniors, Vincles BCN les permite estar en contacto con su red de apoyo : familia, amigos, servicios sociales y de salud. Un piloto de prueba está en curso de realización con el objetivo de extender el proyecto en un futuro a 20 000 usuarios. Este proyecto fue laureado en la primera edición europea de Mayor’ s Challenge, organizado por Bloomberg Philanthropies (la fundación presidida por el antiguo Alcalde de Nueva York City), que recompensa proyectos que aportan soluciones eficaces a los problemas urbanos, el paro juvenil, la participación ciudadana, el medio ambiente, la seguridad pública, el envejecimiento de la población etc.

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Sobre el tema de la resiliencia que es una de las problemáticas cruciales de la ciudad en mi visión, Barcelona aparece igualmente como una ciudad pionera. La ciudad es la sede del programa mundial de UN – HÁBITAT sobre este tema, City Resilience. El pasado 24 y 25 de febrero tuvo lugar un importante foro internacional intitulado Barcelona’ s Experiencia in Resilience. Este permitió reunir a numerosos representantes de ciudades del mundo entero, venidos para inspirarse en las buenas prácticas de la capital catalana e intercambiar y compartir los numerosos desafíos alrededor de este tema.

Subrayo, para terminar, dos iniciativas mayores llevadas por esta ciudad. En julio de 2013, en Barcelona fue lanzada (y tuve el honor de participar) la iniciativa City Protocol Society alrededor de la interopérabilidad de los usos y de los servicios en la ciudad, e inspirada de la Internet Society, que reúne a actores internacionales de la problemática urbana y tecnológica. La produccion temática sobre temas tales como la “Anatomia de la Ciudad”, es sin lugar a dudas pionero en vias indispensables a explorar y a madurar todos aquellos qua anticipamos el futuro con una vision eco sistémica y abierta.

Fruto de un proceso de maduración de varios años, Barcelona está igualmente al origen de un proyecto ambicioso City Os que en este momento está saliendo a la luz con, en punto de mira, la construcción de un sistema abierto de la ciudad asegurando la virtualizacion y la mutualizacion de las infrastructuras y su transversalidad hacia los datos abiertos y los interfaces con aplicaciones terceras para integrar nuevos usos y servicios teniendo en cuanta los que existen y anticipando los nuevos y a venir.

Barcelona, pionera y referencia en inteligencia urbana “Barcelona Inspire”, acaba de lanzar este 2° de marzo el Barcelona Institut of Technology – BIT -, una nueva iniciativa, que veremos proximamente en nuestro eco sistema internacional.

Con Medellin que he presentado la semana pasada, será un honor recibirlas en Burdeos como ciudades invitadasa la sesion inaugural del Foro de las Metrópolis Ciudadanas y Conectadas del 3 de abril.

Entrevista de Manel Sanroma, Director de Información de Barcelona y Secretario General del City Protocol Society:

5 minutes avec… Manel Sanroma from CarlosMorenoFr on Vimeo.

Vídeo de Barcelona Urban Lab:

Barcelone : découverte de l’Urban Lab from CarlosMorenoFr on Vimeo.

La ville de Barcelone, qui accueille chaque année le Smart City World Congress, ainsi que le Mobile World Congress – qui a d’ailleurs lieu cette semaine du 2 au 5 mars 2015 – fait partie de ces villes du monde pionnières dans la transformation urbaine. La municipalité insuffle depuis plusieurs année une dynamique exceptionnelle, fondée sur la conviction que l’innovation technologique est un puissant levier non seulement de croissance économique, mais également d’amélioration de la qualité de vie.

De nombreux projets sont ainsi portés par la ville dans des domaines aussi variés que les services publics et sociaux, l’environnement, la mobilité, les communications, les infrastructures, le tourisme ou encore la coopération citoyenne. Leur ambition : faire de Barcelone une ville auto-suffisante et zéro carbone, qui vit au rythme de sa population. Pour exemple, le portail Apps4Bcn met à la disposition des touristes et des habitants les meilleures applications pour découvrir ou profiter de la ville. De même, l’application MobileID a été développée par la municipalité pour permettre aux habitants d’accéder aux services administratifs de manière sécurisée via leur smartphone, sans avoir à se déplacer ou à téléphoner. La Ville a également mis en œuvre une politique très active en matière d’Open Data. Les données publiques ont été mises à la disposition des personnes et des entreprises intéressées. Le portail bcn.cat/opendata fournit des données dans un format numérique standard et ouvert, facilement compréhensible par tous. Grâce à cette politique, l’application App&Town a pu voir le jour. Elle indique à l’utilisateur les meilleurs itinéraires d’un point à un autre par les systèmes de transport en commun, les stations les plus proches, les arrêts auxquels il faut monter ou descendre. L’application Bicing fournit quant à elle des informations sur le système de vélos en libre-service de la ville, tandis que SOS Info affiche des informations sur la santé de son utilisateur (allergies, maladies et coordonnées en cas d’urgence) et l’emplacement des services d’urgence les plus proches.

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Autre initiative phare, Barcelone a créé l’Urban Lab, qui fait de la ville un véritable laboratoire à ciel ouvert. Le concept : proposer un espace public aux entreprises qui souhaitent développer et tester un projet pilote en lien avec les services urbains. L’Urban Lab permet de confronter le projet à un environnement réel à une échelle locale, avant de l’étendre à d’autres villes du monde. La ville a déjà permis de tester, entre autres, un système intelligent de gestion des déchets urbains basé sur un dispositif de capteurs qui indique à la société en charge de la collecte municipale les quantités de déchets présentes dans les bennes à ordures ; une solution de gestion du stationnement, qui indique aux habitants via une application mobile, grâce à un système de capteurs, les différentes places libres en ville ; une solution d’optimisation du trafic, qui repose sur un principe de transmission en temps réel aux citoyens, ainsi qu’aux autorités locales afin qu’elles puissent mieux gérer les épisodes de congestion ; ou encore un système de surveillance des niveaux de bruit , qui permet de réaliser un « time-lapse » sonore de la ville et donc d’identifier des axes d’amélioration. Certaines de ces solutions ont pu être commercialisées avec succès.

Barcelone fait également figure de pionnière en matière de Fab Labs, ces laboratoires de conception et fabrication ouverts à toutes sortes de public qui ont été inventés au MITà la fin des années 90. Les Fab Labs forment aujourd’hui un réseau mondial de laboratoires locaux où l’inventivité est dopée par le libre accès à des machines-outils numériques. La ville a accueilli en juillet 2014 le 10ème Congrès Mondial des Fab Labs. Elle a également initié le déploiement du remarquable réseau des Ateneus Fab, espaces dédiés à la création et l’apprentissage dans les domaines des nouvelles technologies et de la création numérique, où les citoyens sont à la fois utilisateurs et acteurs. Dans ces espaces de collaboration public-privé, citoyens, communautés et associations locales, universités et entreprises s’unissent pour développer des projets porteurs d’innovation sociale. Les Ateneus Fab utilisent par ailleurs de nouveaux modèles d’organisation et de travail en réseau (co-création, collaboration open source, crowdfunding, crowdsourcing…) et s’appuient sur les medias sociaux pour partager les connaissances acquises.

Tous les projets portés et soutenus par la Ville ont une orientation commune : améliorer la vie des habitants de la ville, ces femmes et ces hommes qui en sont la vraie essence et la seule finalité. Et c’est en cela que Barcelone m’apparaît comme un cas d’étude particulièrement intéressant. La municipalité a ainsi créé une application originale, Vincles BCN, destinée à réduire l’isolement social des personnes âgées dans une ville où un habitant sur cinq a plus de 65 ans. Accessible via une tablette tactile mise à la disposition des seniors, Vincles BCN leur permet de rester en contact avec leur réseau de soutien : famille, amis, services sociaux et de santé. Un essai pilote est en cours auprès d’une vingtaine de personnes âgées et l’objectif est d’étendre le projet à 20 000 utilisateurs. L’application a d’ores et déjà remporté la première édition européenne du Mayor’s Challenge, organisé par Bloomberg Philanthropies (la fondation présidée par l’ancien Maire de New-York City), qui vise à récompenser des projets apportant des solutions efficaces aux problèmes urbains, chômage des jeunes, participation citoyenne, environnement, sécurité publique, vieillissement de la population etc.

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Sur le thème de la résilience enfin, qui est l’une des problématiques cruciales de la ville de demain, Barcelone m’apparaît comme une ville pionnière. La ville est le siège du programme mondial de UN-Habitat sur ce sujet, City Resilience. Les 24 et 25 février derniers s’y est d’ailleurs tenu un atelier international intitulé Barcelona’s Experience in Resilience. Il a permis de réunir de nombreux représentants de villes du monde entier, comme Bogota, Téhéran, Panama, Copenhague ou Bangalore, venus s’inspirer des bonnes pratiques de la capitale catalane et réfléchir aux nombreux défis qu’il reste à relever sur ce thème.

Je soulignerais, pour finir, deux initiatives majeures portées par cette ville. En juillet 2013, c’est à Barcelone qu’a été créée la City Protocol Society autour de l’interopérabilité des usages et des services, inspirée de l’Internet Society, qui rassemble des acteurs internationaux de la problématique urbaine et technologique. C’est également à Barcelone que l’ambitieux projet City Os est en train de voir le jour avec, en point de mire, la construction d’un système ouvert assurant l’interopérabilité et la mutualisation des usages et des services pour la ville.

Interview de Manel Sanroma, Directeur de l’information de Barcelone et Secrétaire Général du City Protocol Society:

5 minutes avec… Manel Sanroma from CarlosMorenoFr on Vimeo.

Vidéo du Barcelona Urban Lab:

Barcelone : découverte de l’Urban Lab from CarlosMorenoFr on Vimeo.