City, Heritage, Climate and Innovation – Feedback from Vietnam (EN, FR, ESP)

Professor Carlos Moreno took part in the seminar organised by the International Association of Francophone Mayors (AIMF) entitled “City, Heritage, Climate and Innovation”, held in Hue, Vietnam, from 21 to 23 May 2015. A few months after the 21st Conference of the Parties (COP21) of the United Nations Framework Convention on Climate Change he presents his comments on the issues at stake, which link climate change, urban heritage and sustainable development.

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“Town, heritage, climate and innovation” was the theme of a seminar held on 21 to 23 May last, which I had great pleasure in attending, during which the needs assessed by the AIMF were identified and discussed in partnership with the Conservatoire National des Arts et métiers (CNAM) (the National Academy of Arts and Trades). Organised within the context of the “Urban heritage and sustainable development” Initiative, on behalf of the cities located in South-east Asia, it brought together representatives from towns in the sub-region and Asian cities already active in the field of urban heritage, as well as many European experts. The purpose of this meeting, other than sharing points of view on these themes, was to present an overview of the situation and possible areas for improvement.

The event took place in Hue, Vietnam’s former imperial capital, characterised by a rich architectural and cultural heritage. An example of collective resilience, the town survived a number of very difficult periods which led to the significant destruction of its heritage. The Imperial City, in particular, was bombed by the Americans during the Têt offensive in 1968. Two-thirds of 41 lakes and 1,200 historic buildings which once formed part of the town were destroyed during these tragic events, which remain in everyone’s memory.

Moreover, Vietnam is one of the 15 countries throughout the world most affected by climate change, not only in terms of its coastal areas but also inland. Recently, the country experienced a string of increasingly violent weather conditions (typhoons, storms, rains, etc.) which left behind serious consequences (particularly landslides). The appearance of new illnesses or transformations in food production due to this climate change has already become a reality in Vietnam.

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Cities, public spaces and historical heritage

The fruitful discussions which I shared demonstrate clearly that at this present moment the notion of public space is the focus of the debate on urban landscapes. Reflecting upon public spaces means questioning the way in which the inhabitants share a town’s material and non-material spaces. In public spaces, you can feel the pulse, rhythm and soul of a town; this is the melting pot where ethnic diversity is represented and where unexpected encounters take place. There is also an emotional aspect to be added to the heritage towns represented at the seminar in Hue: historical urban heritage encourages collective memory. As a result, inhabitants feel affinity to their country over a period of time. The citizen’s identity becomes intimately linked to that of their space, enabling them to engage it readily in order to participate in the transformations of their city.

Public spaces, like urban heritage, form the constituent elements of the city shared by its inhabitants. They are a source of diversity and social cohesion; through the current use of new technologies, they encourage innovation and the creativity of social projects and therefore become an invaluable tool in planning urban renewal. Consolidation of urban heritage thus provides the city with historical continuity, whilst at the same time ensuring better sustainability.

Historical urban heritage accordingly constitutes a pivotal element in the town’s systematic approach, which I whole-heartedly support and which revolves around the notion of five inseparable aspects of the quality of urban life (economic, social, cultural, ecological and resilience). This vision ties up with the initiative confirmed during the General Conference of UNESCO on 10 November 2011, promoting a holistic approach for the conservation of historical urban heritages and associating economic development with cultural and social development. Cathy Savourey, from the François Rabelais University in Tours, also reported a paradigm shift in the area of urban heritage management during the seminar: we have gone from an all-embracing vision to a societal vision.

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The increasing vulnerability of heritage

This seminar also revealed to what point urban public spaces, as well as the cultural heritage and emotional intelligence to which they relate, are currently increasingly threatened by human activity. On the one hand this is through neo-urbanisation which, by promoting a functional approach in many of the world’s cities, often puts a strain on the coherence between public spaces and urban spaces and the balance between town and nature. The issue of mobility, on the other hand, is also evident, especially in Asia and Latin America where two, three and four-wheeled vehicles now invade all the public spaces, thus eliminating de facto their cultural quality. Spaces which used to be areas for relaxation, discussion and meetings are now used as car parks, resulting in the partial amputation of a town from its soul. Finally, through the massive commercial exploitation of urban public spaces, a double form of pollution has arisen, affecting both visual and cultural aspects. Transitory images of the latest perfume or fashionable gadgets are replacing the expression of culture, spirit and history.

Furthermore, climate change now has a significant effect on many cities throughout the world, both in coastal and internal zones. The danger lies not only in natural disasters but also the imbalance created as a result of the race for urbanisation and profit. The recent destruction of Kathmandu following the violent earthquake which swept away not only much valuable historical heritage but also many, poorly adapted, neo-urban buildings, is merely one example among others of this recent development.

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Towards attractive public spaces

At a time when most of the world’s cities are looking to strengthen their economic appeal and attract visitors, it is appropriate not to separate the notice of public space from that of social and civic identity. To become attractive, a town needs to open its arms to others in terms of diversity and promote its cultural and social values.

Public spaces, urban heritage, urban infrastructures, natural resources, local topography, social diversity…. it became clear from the seminar that, via all these factors, it is essential to work towards giving citizens a deeper sense of belonging to their country. New technologies have an essential role to play in this process. They enable the development of new practices as a background to this circular economy which, throughout the various presentations, appeared as the key concept of this seminar, and which is more in line with the social and environmental issues that face our future.

In addition, concrete decisions were taken to implement in this Asian sub-region – an area which has the largest population and urban concentration in the world – common coordinated actions and development projects, being sources of inspiration for urban and social integration initiatives based on new technologies.

Civic involvement, drawing on the technological tools of the 21st century, should thus enable acceptance and accompaniment of tomorrow’s essential large urban changes, whether in terms of mobility, accessibility, the addition of green areas, the development of bodies of water, improved air quality, etc.

Our work of disseminating, decoding and preparing for a future that is more sustainable, human and filled with urban vitality must continue throughout the planet, from north to south and east to west, since the challenges of a living city are many and concern us all.

« Ville, patrimoine, climat et innovation », tel était le thème d’un séminaire d’échanges et d’identification des besoins porté par l’AIMF, en partenariat avec le Conservatoire National des Arts et métiers (CNAM), auquel j’ai eu le grand plaisir de participer les 21 et 23 mai derniers. Organisé dans le cadre de l’Initiative « Patrimoine urbain et développement durable » en faveur des villes d’Asie du sud-est, il a réuni des représentants des villes de la sous-région et de villes asiatiques déjà actives dans le domaine du patrimoine urbain, ainsi que de nombreux experts européens. Cette rencontre avait pour objectif, outre le partage de points de vue sur ces thématiques, la présentation d’un état de l’art et des axes d’amélioration possibles.

L’événement s’est tenu à Hué, l’ancienne capitale impériale du Vietnam, dotée d’un patrimoine architectural et culturel considérable. Exemple de résilience collective, la ville a traversé nombre de périodes sombres, qui se sont soldées par des destructions très importantes de son patrimoine. La Cité impériale, notamment, fut bombardée par les Américains lors de l’offensive du Têt en 1968. Deux tiers des 41 lacs et 1200 bâtiments historiques que comptait autrefois la ville ont été détruits lors de ces événements tragiques, qui sont encore dans toutes les mémoires.

Le Vietnam est par ailleurs l’un des 15 pays du monde les plus touchés par le changement climatique, sur ses zones côtières mais également sur l’intérieur du territoire. Le pays a connu récemment une succession de phénomènes météorologiques de plus en plus violents (typhons, tempêtes, pluies) qui ont des conséquences sévères (glissements de terrain notamment). Au Vietnam, l’apparition de nouvelles maladies ou les mutations de la production alimentaire dues au changement climatique sont déjà une réalité.

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Villes, espaces publics et patrimoine historique

Les riches échanges auxquels j’ai pu assister montrent bien qu’à l’heure actuelle, la notion d’espace public est au cœur de la réflexion sur les paysages urbains. Réfléchir sur l’espace public, c’est s’interroger sur la manière dont les habitants partagent l’espace matériel et immatériel d’une ville. Dans les espaces publics, nous pouvons sentir le pouls, le rythme, l’âme de la ville ; c’est là que se font les brassages, que s’incarne la mixité, que se vivent les rencontres. Dans les villes patrimoniales comme celles qui se sont donné rendez-vous à Hué, il faut y ajouter une dimension émotionnelle : le patrimoine urbain historique fait appel à la mémoire collective. À travers lui, les habitants éprouvent leur inscription dans leur territoire à travers le temps. L’identité du citoyen devient intimement liée à celle de son espace, ce qui permet de le mobiliser aisément pour participer aux transformations de sa ville.

Les espaces publics, comme le patrimoine urbain, sont des éléments constitutifs de la ville que les habitants partagent. Ils sont source de diversité et de cohésion sociale ; ils suscitent, via le recours actuel aux nouvelles technologies, l’innovation et la créativité citoyenne et sont dès lors un bon levier pour se projeter dans un renouvellement urbain. La consolidation du patrimoine urbain donne ainsi une continuité historique à la ville tout en lui assurant une meilleure durabilité.

Le patrimoine urbain historique constitue dès lors un élément pivot dans l’approche systémique de la ville que je revendique et qui articule la notion de qualité de vie urbaine à cinq axes indissociables (économique, social, culturel, écologique et de résilience). Cette vision rejoint la démarche qui a été entérinée lors de la Conférence générale de l’Unesco du 10 novembre 2011, préconisant une approche holistique pour la conservation des patrimoines urbains historiques et associant le développement économique au développement culturel et social. Catherine Savourey, Professeur associée de l’Université François Rabelais de Tours, a également fait part lors du séminaire d’un basculement du paradigme en matière de gestion de patrimoine urbain : nous sommes passés d’une vision monumentale à une vision sociétale.

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Des patrimoines à la vulnérabilité croissante

Ce séminaire a également fait ressortir à quel point les espaces publics urbains, ainsi que le patrimoine culturel et l’intelligence émotionnelle qu’ils portent, sont aujourd’hui de plus en plus menacés par l’activité humaine. Par la néo-urbanisation d’une part, qui, favorisant une approche fonctionnelle dans de nombreuses villes du monde, met bien souvent à mal la cohérence entre espaces publics et espaces urbains et l’équilibre entre ville et nature. Par la problématique de la mobilité, d’autre part, notamment en Asie et en Amérique Latine, où les deux, trois et quatre roues envahissent désormais la totalité des espaces publics, éliminant de facto leur qualité culturelle. Les espaces qui étaient autrefois des lieux de détente, de discussion, de rencontre sont désormais utilisés comme parkings, amputant les villes d’une part de leur âme. Par l’exploitation commerciale massive, enfin, qui est désormais faite des espaces publics urbains, amenant une double pollution, à la fois visuelle et culturelle. Les images éphémères du dernier parfum ou gadget à la mode remplacent ainsi les manifestations d’une culture, d’un esprit, d’une histoire.

Le changement climatique, par ailleurs, touche aujourd’hui de façon sensible de nombreuses villes du monde, sur les zones côtières mais également intérieures. Le péril vient non seulement des déchaînements du monde naturel, mais aussi du déséquilibre qui se crée du fait de la course à l’urbanisation et au profit. La destruction récente de Katmandou suite au violent tremblement de terre qui a emporté irréversiblement non seulement un patrimoine historique précieux mais aussi des nombreuses constructions néo urbaines mal adaptées n’est qu’un exemple parmi d’autres de cette récente évolution.

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Vers des espaces publics attractifs

À l’heure où la plupart des villes du monde cherchent à renforcer leur attractivité économique et à attirer des visiteurs, il convient de ne pas séparer la notion d’espace public de celle d’identité sociale et citoyenne. Pour être attractive, la ville doit être ouverte à l’autre dans sa diversité et mettre en avant ses valeurs culturelles et sociales.

Espaces publics, patrimoine urbain, infrastructures urbaines, ressources naturelles, topographie des lieux, diversité sociale : il ressort de ce séminaire la nécessité de travailler à renforcer, à travers tous ces éléments et avec l’innovation au cœur comme démarche transverse, le sentiment d’appartenance du citoyen à son territoire. Les nouvelles technologies ont un rôle essentiel à jouer dans ce processus. Elles permettront de développer de nouvelles pratiques, au fondement de cette économie circulaire, plus en accord avec les enjeux sociaux et environnementaux de notre futur, qui est apparue, au fil des diverses présentations, comme le concept clé de ce séminaire.

Des décisions concrètes ont en outre été prises pour mettre en œuvre, dans cette sous-région de l’Asie – qui est la zone de plus grande concentration démographique et urbaine au monde – des actions communes de coordination et des projets de développement, sources d’inspiration pour des initiatives urbaines socio-inclusives s’appuyant sur les nouvelles technologies.

L’implication citoyenne, s’appuyant sur les outils technologique du 21ème siècle, devrait ainsi permettre d’accepter et d’accompagner les grandes mutations urbaines indispensables pour demain, que ce soit en termes de mobilité, d’accessibilité, d’extension des zones vertes, de développement des plans d’eau, d’amélioration de la qualité de l’air, etc.

Notre travail de diffusion, décryptage et projection vers un avenir plus durable, humain et empreint de vitalité urbaine doit se poursuivre du nord au sud et de l’est à l’ouest de la planète, car les défis de la ville vivante sont nombreux et nous concernent tous.

Organizando en el marco de la Iniciativa «Patrimonio urbano y desarrollo sostenible» a favor de las ciudades de Asia de esta región, este seminario reunió a representantes de ciudades asiáticas ya activas en el dominio del patrimonio urbano y otras ciudades, así como a numerosos expertos europeos. Este encuentro tenía como objetivo, además de compartir visiones sobre estas temáticas, realizar un estado del arte y reflexionar sobre los ejes posibles de optimización del terreno.

Este evento ha tenido lugar en Hue, la antigua capital imperial de Vietnam, dotada de un patrimonio considerable arquitectónico y cultural. Ejemplo de resiliencia colectiva, la ciudad atravesó numerosos períodos sombríos, que generaron destrucciones muy importantes de su patrimonio. La Ciudad imperial, particularmente, fue bombardeada por los Americanos en el momento de la ofensiva del Têt en 1968.

Dos tercios de los 41 lagos y 1200 edificios históricos que contaba en otro tiempo la ciudad fueron destruidos en esos acontecimientos trágicos, que todavía están en las memorias y presentes en la huella de la ciudad de hoy.

Vietnam es por otra parte uno de 15 países del mundo más afectados por el cambio climático, sobretodo en sus zonas costeras, pero igualmente en el interior del territorio. El país conoce regularmente una sucesión de fenómenos meteorológicos cada vez más violentos (tifones, tempestades, lluvias, inundaciones, deslizamientos de terrenos…) que tienen consecuencias dramáticas para sus habitantes. En Vietnam, la aparición de nuevas enfermedades o las mutaciones de la misma producción alimenticia debidas al cambio climático ya son una realidad.

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Ciudades, espacios públicos y patrimonio histórico

Los amplios debates a los cuales asistí muestran bien que en la actualidad, la noción del espacio público está en el corazón de la reflexión sobre los paisajes urbanos. Reflexionar sobre el espacio público, significa interrogarse sobre la manera en la que los habitantes comparten el espacio material e inmaterial de una ciudad.

En los espacios públicos, podemos sentir el pulso, el ritmo, el alma de la ciudad ; es allí dónde los habitantes se mezclan, dónde se encarna su carácter mixto, dónde se viven los encuentros. En las ciudades patrimoniales como las que se dieron cita a Hue, hay que añadir una dimensión esencial emocional para comprender la manera como la huella de la historia se expresa en la vida cotidiana en el presente: el patrimonio urbano histórico hace referencia y revive la memoria colectiva. A través de él, los habitantes viven y expresan su proyección de hoy en su territorio situándolo a través del tiempo.

La identidad del ciudadano tiene una fuerte implicación con un vínculo vivo al de su espacio territorial, lo que permite movilizarlo aún más dinámicamente para participar en las transformaciones de su ciudad.

Los espacios y bienes públicos, y con ellos el que pertenece el patrimonio urbano, son elementos constitutivos claves de la ciudad que los habitantes comparten y con los que expresan igualmente el orgullo de pertenecer y de vivir en una ciudad. Ellos son fuente de diversidad y de cohesión social y suscitan, gracias al uso de las nuevas tecnologías, la innovación y la creatividad a ciudadana y son un excelente apoyo para proyectarse en la renovación urbana.

La consolidación del patrimonio urbano da así una fuente de continuidad histórica de la ciudad asegurándole una forma de trabajar con el conjunto una perspectiva de ir hacia una mayor durabilidad.

El patrimonio urbano histórico constituye así un elemento mayor en la práctica de la visión sistémica de la ciudad como ciudad viva, como “smart city humana” que reivindico y que articula la noción de calidad de vida urbana en torna a cinco ejes indisociables (económico, social, cultural, ecológico y de resiliencia).

Esta visión corresponde plenamente a lo que que fue ratificado en la Conferencia general de la UNESCO del 10 de noviembre de 2011, preconizando una aproximación holistica para la conservación de los patrimonios urbanos históricos y que asocian el desarrollo económico con el desarrollo cultural y social.

Catherine Savourey, Profesor asociada de la Universidad François Rabelais de Tours, también señaló en este seminario el cambio de paradigma en materia de gestión de patrimonio urbano : hemos pasados de una visión monumental a una visión social.

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Patrimonios con una vulnerabilidad creciente

Este seminario también destacó hasta qué punto los espacios públicos urbanos, así como el patrimonio cultural y la inteligencia emocional que ellos llevan, están cada vez más amenazados hoy por la actividad humana.

  • Por la neo – urbanización por una parte, que, favoreciendo una acción funcional en numerosas ciudades del mundo, pone en un estado lastimoso muy a menudo la coherencia entre espacios públicos y espacios urbanos y el equilibrio entre ciudad y naturaleza.
  • Por la problemática de la movilidad, por otra parte, particularmente en Asia y en América Latina, donde las, dos, tres y cuatro ruedas invaden en lo sucesivo la casi totalidad de los espacios públicos, eliminando de facto su calidad cultural. Los espacios que eran en otro tiempo unos lugares de descanso, de discusión, de encuentro, de socialización, son en lo sucesivo utilizados como aparcamientos de todi tipo de artefactos móviles o coches, amputando las ciudades de una parte de su alma.
  • Por la explotación comercial masiva, finalmente, que es en lo sucesivo hecha espacios públicos urbanos, trayendo una polución doble, a la vez visual y cultural. Las imágenes efímeras del último perfume o el gadget de moda remplazan así las manifestaciones de una cultura, de un espíritu, de una historia.

El cambio climático, por otra parte, afecta hoy de modo sensible numerosas ciudades del mundo, en las zonas costeras pero igual en las interiores. El peligro viene no sólo de los fenómenos violentos del mundo natural, sino tambien del desequilibrio que se crea a causa de la carrera a la urbanización y al provecho.

La destrucción reciente de Katmandu en consecuencia del violento terremoto que llevó irreversiblemente a la perdida de un patrimonio histórico precioso pero igualmente de miles de muertos y damnificados atrapados en numerosas construcciones néo urbanas mal adaptadas es sólo un ejemplo, entre otros, de esta evolución reciente.

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Hacia espacios públicos atractivos

Cuando la mayoría de las ciudades del mundo procuran reforzar su atractividad económica y atraer a visitantes, conviene no separar la noción de espacio público de la de identidad social y la ciudadana. Para ser atractiva, la ciudad debe estar abierta en su diversidad y poner por delante sus valores culturales y sociales.

Espacios públicos, patrimonio urbano, infraestructuras urbanas, recursos naturales, topografía de los lugares, diversidad social : resalta de este seminario la necesidad de trabajar a reforzar, a través de todos estos elementos y con la innovación en el corazón como acción clave y transversal, el sentimiento de pertenencia del ciudadano a su territorio. Las nuevas tecnologías tienen un papel esencial que hay que jugar en este proceso. Ellas permitirán de desarrollar nuevas prácticas, en el fundamento de una economía circular indispensable a generar, que estén en acorde con los desafíos sociales y medioambientales de nuestro futuro, lo que que apareció, en el curso de diversas presentaciones, como el concepto clave de este seminario.

Decisiones concretas han sido tomadas para desarrollar en esta sub región, – que con el conjunto del Asia es la zona de concentración mundial más grande demográfica y urbana – acciones de coordinación y de desarrollo de los proyectos comunes, fuente de inspiración y de desarrollo de iniciativas urbanas, socio – inclusivas con la integración de las nuevas tecnologías como la palanca de ayuda a su desarrollo.

La implicación ciudadana, apoyándose en las herramientas tecnológicas del siglo 21, deberá así permitir aceptar y acompañar las grandes mutaciones urbanas indispensables para el mañana,en las diferentes áreas, tales como la movilidad, la accesibilidad, la extensión de las zonas verdes, el desarrollo de los estanques, el mejoramiento de la calidad del aire, etc.

Nuestro trabajo de difusión, explicación y proyección hacia un futuro más duradero, más humano y más pleno de vitalidad urbana hay que continuar a profundizarlo del norte al sur y del este al oeste del planeta, pues es a esa escala que se nos presentan los desafíos en el mundo urbano para que la ciudad viva y la ciudad para la vida sean fuente de innovación y de buen vivir.

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