Le Salon de l’Agriculture vient de fermer ses portes à Paris. Rendez- vous incontournable du monde rural, lieu de rencontres avec les urbains mais également prisé par les responsables politiques, il met au premier plan les problématiques, de la terre nourricière et de son exploitation par l’homme.

agriculture urbaine

Urban agriculture, the challenge of the Earth

The Salon de l’Agriculture has just closed its doors. A can’t miss event of the rural world, a meeting place with the urban people but also appreciated by the political leadership, it places in the forefront the problems of the nourishing earth and of its exploitation by man.

The urban phenomenon transformed in depth the relationships between men, their housing environment and nature. The emergence and the growth of the big metropolises, the growing developments of its infrastructures but also the effect of attractiveness sometimes up to several hundred kilometers to mid-sized cities and towns came to upset the links between our lives, the urban and rural spaces and the bio diversity in general.
The question is at the heart of the next 50 years’ challenges: how to feed a mainly urbanized planet while protecting the quality of life, the sanitary safety, the environment and the biodiversity? The massive use of pesticides, the pollution of waters and of the atmosphere, the high mechanized productivity, the greenhouse gas emissions, the agriculture of which contributes at the level of 20 %, the abandonment of rural areas in favor of cities, the decrease of the exploitations, their very strong concentration, the phenomenon of “land grabbing” (the purchases of lands in other countries for the import of its production) in front of imperatives for the control of our resources, to have a virtuous food chain, for nature conservation, for our grounds and our water resources, question us about the model of development of the agriculture, and how it is experienced in our urban lives.

Let us make a fast zoom on land grabbing, the cornering of foreign lands by governmental enterprises and transnational companies. This is associated with also a “cornering of water” which generated a domino effect, within populations deprived of their lands, and that we find afterwards in states of extreme poverty, with social tensions, wars and fuelling flows of refugees: this territorial extra property concerning a territory equivalent to 1 1/2 France, 80 million hectares, two thirds of which are situated in Sub-Saharan Africa, is going to develop more and more! But it’s not someone else, it’s you, as we can notice with this recent purchase of 1500 Ha of farmlands in Berry by Chinese.

The decrease of farmlands is the consequence of several factors and in particular the increasing urbanization, (a doubling of urbanized surfaces in France for 50 years) and the sale of lands by the farmers under pressure of the increase of the land tax.
Today, the agriculture occupies 53,2 % of the surface but over these last fifty years, the French agricultural space decreased in 20 %. Losses took place in a near irreversible way for the benefit of the city, for the benefit of the accommodation, of the infrastructures contributing to the equivalent of 2,5 million hectares.. According to the investigation Teruti – Lucas of the Ministry of Agriculture, in terms of annual average, between 2006 and 2010, 78 000 hectares were urbanized every year. It is the equivalent in 4 years of the agricultural average surface of one of our 101 departments.
The number of exploitations was divided by 4 but the average size of the exploitations grew more than fourfold . The part of the agricultural working population was divided by 10, that is less than 2 % of the total working population, according to the FAO in 2013.
The weight of the agricultural activity (including the sector of food-processing industries) represents less than 3 % of the GDP today when it was 8 % around 1980.

The decrease of the surface of farmlands is not specific in France and has been continuing for several decades. The report of the European Union of 2012, concerning the relationship between earth and urbanization, specifies that the covering by the concrete or the asphalt, is one of the main causes of the degradation of grounds. Every year in Europe, the built infrastructures swallow more than 1 000 km of lands or forest. In the light of the systemic effect , it is one of the strong reasons of increase of the flood risk and shortage, of losses of capacities of recycling of the organic matter, and of limits in the growth of plants. The loss of plant place setting reduces all the more the storage of carbon, the regulation of the temperatures and the climate as well as the production of oxygen.

The urban agriculture is on the agenda, more than ever, because it is one of the most promising sectors in term of capacity in reinventing the link between the earth and the men in a way of sharing, collaboration, and meeting.
We certainly won’t expect food self-sufficiency from urban agriculture, but it should allow us to implement the virtuous short circuits of the circular economy with an optimization of our resources. It is also culture in every sense of the word: of the earth, of the spirit, of the respect for nature and for others. It is necessary to restore the place of altruism and of empathy, with nature as the guiding principle.

“Réensauvager” is in hiding her, to resume the proposal in its book of 2016 “Half Earth” of the famous biologist E.O Wilson but beyond, we have to ré invent the urban earth and as indicates him William Lynn “if we want to answer the fundamental needs for the men (and of the earth), it is also necessary to transform cities into sustainable and pleasant places of life”. Where from the interest of the initiatives as the index of urban biodiversity, (“City Biodiversity Index, CBI “), an indicator builds to estimate the urban biodiversity, adopted by the conference of Nagoya of 2010.

The search at the University of Berkeley lead by Anne Thebo and published by “Environmental Research Letters” shows that 40 % of arable land in the world are situated near cities. “67 million hectares cultivated for the food are in or nearby cities which is 5,9 % of the total of crop land in the world. If we add outlying suburbs, in a 20 km beam around cities, thus we rise to 456 million hectares which is about 40 % of the world cultures. And still, the figure is maybe underestimated, because the study considers only the cities of more than 50.000 inhabitants”.

Montreal and his 42 % of inhabitants who practise urban agriculture is exemplary, Singapore with its SkyGreens, vertical farms, theorized by professor Dickson Despommier of Columbia University in New York, the prophet of ” Vertical agriculture”, to whom he dedicated a book (“Vertical Farm“, 2010) and a blog (www.urbanag.ws), Brooklyn Barn in New York, the biggest kitchen garden on roof in the world, the salads of FarmedHere in Chicago, the revival of Detroit with the agricultural urban collective work, the aquaponic ecological farm of the slaughterhouses of Anderlecht in Belgium, the cooperative gardening of Cape Town, but also the revolution “peas and love”, “Incredible Edible”, the “incredible food” born in the city of Todmoden in 2008, in England, ravaged by the crisis and giving rise to the re appropriation and the sharing of the earth and its cultures with a city which became a common kitchen garden, a common good, and become an initiative taken up in throughout the world. But also initiatives in Latin America, in Africa, also in France, in Paris, the permaculture in Montreuil, some experiences in Nantes, the social role of markets in cities, more and more generalized all over the world, show the increasing interest of this theme.

Fate of calendar, on March 7th we commemorate 88 ème anniversary of the death of an outstanding French personality, abbot Jules Lemire, a democrat, a humanist, a deputy, Mayor of Hazebrouck, man of action, who fought for deprived. His name will for ever remain connected to the Workers Gardening Lots of which he was designer. He founded in 1896 the French League of the Coin de Terre et du Foyer, at the origin of the National Federation of the Family and collective gardens.

Tribute to the precursor and to the pioneer of the urban agriculture.

Le phénomène urbain a transformé en profondeur les rapports entre les hommes, l’habitat et la nature. L’émergence et la croissance des grandes métropoles, les développements croissant de ses infrastructures mais aussi l’effet d’attractivité, parfois jusqu’à plusieurs centaines de kilomètres envers les villes moyennes et les petites villes, sont venus bouleverser les rapports entre nos vies, les espaces urbains, ruraux et la biodiversité dans son ensemble.

Comment nourrir une planète urbanisée ?

La question se trouve au cœur des enjeux des 50 prochaines années : comment nourrir une planète majoritairement urbanisée tout en préservant la qualité de vie, la sécurité sanitaire, l’environnement et la biodiversité ? L’utilisation massive de pesticides, la pollution des eaux et de l’atmosphère, la haute productivité mécanisée, les émissions de gaz à effet de serre dont l’agriculture contribue à hauteur de 20%, le dépeuplement des campagnes, la diminution des exploitations, leur très forte concentration, le phénomène du « land grabbing » (les achats des terres dans un autre pays pour l’importation de sa production ) face aux impératifs de la maîtrise de nos ressources, d’avoir une chaîne alimentaire vertueuse, de la protection de la nature, de nos sols et de nos ressources hydriques, nous interrogent sur le modèle de développement de l’agriculture et le rapport avec nos vies urbaines.

Faisons un zoom rapide sur le « land grabbing » : l’accaparement des terres hors de leurs territoires nationaux par des entreprises transnationales et aussi gouvernementales qui s’accompagne également d’un « accaparement d’eau » généré par un effet domino. Il a pour conséquence d’exercer une pression sur des populations, privées de leurs terres, que nous trouvons par la suite en pauvreté extrême, avec des tensions sociales, des guerres qui alimentent le flux de réfugiés. Et cette propriété extra-territoriale qui représente un territoire équivalent à 1 fois 1/2 la France (80 millions d’hectares), dont deux tiers se situent en Afrique Subsaharienne, va de plus en plus se développer ! Mais ça n’arrive pas qu’aux autres, comme on peut le constater avec cet achat récent de 1.500 hectares de terres agricoles dans le Berry par des investisseurs chinois.

La hausse du prix du foncier

La diminution des terres agricoles est la conséquence de plusieurs facteurs, en particulier de l’urbanisation croissante (les surfaces urbanisées ont doublé en France en 50 ans) et de la cession des terres agricoles sous la pression de la hausse du prix du foncier.

La surface dédiée à l’agriculture a diminué de 20% en 50 ans, pour occuper aujourd’hui 53,2 % de la surface totale. Ces pertes se sont opérées de façon quasi irréversible au profit de la ville, du logement, des infrastructures à hauteur de 2,5 millions d’hectares. D’après l’enquête Teruti-Lucas du ministère de l’Agriculture, 78.000 hectares ont été urbanisés en moyenne chaque année entre 2006 et 2010. C’est l’équivalent en 4 ans de la surface agricole moyenne de l’un de nos 101 départements.

Le nombre d’exploitations a été divisé par 4 mais la taille moyenne des exploitations a été multipliée presque par 4. La part de la population active agricole a été divisée par 10, soit moins de 2 % de la population active totale, selon la FAO en 2013.

Le poids de l’activité agricole (y compris le secteur des industries agroalimentaires) représente moins de 3% du PIB aujourd’hui quand il était de 8 % environ en 1980.

La diminution de la surface des terres agricoles n’est pas spécifique à la France et se poursuit depuis plusieurs décennies. Le rapport de l’Union Européenne de 2012, concernant le rapport terre et urbanisation, précise que le recouvrement par le béton ou l’asphalte, est une des principales causes de la dégradation des sols. Chaque année en Europe, les infrastructures bâties avalent plus de 1 000 km2 de terres ou de forêts. Effet systémique oblige, il s’agit de l’une des raisons fortes d’augmentation du risque d’inondation et de pénurie, de pertes de capacités de recyclage de la matière organique, de limites à la croissance des plantes. La perte de couvert végétal réduit d’autant plus le stockage de carbone, la régulation des températures et du climat ainsi que la production d’oxygène.

Redonner la place à l’altruisme et à l’empathie

L’agriculture urbaine est à l’ordre du jour, plus que jamais, car c’est l’un de secteurs le plus prometteurs en terme de capacité à ré-inventer le lien entre la terre et les hommes dans une voie de partage, de collaboration, de rencontre.

Nous n’atteindrons pas, peut-être, l’auto-suffisance alimentaire avec l’agriculture urbaine mais elle nous permet de mettre en œuvre les circuits courts vertueux de l’économie circulaire avec une optimisation de nos ressources. C’est aussi la culture dans tous les sens du terme : de la terre, de l’esprit, du respect de la nature et d’autrui. C’est redonner la place à l’altruisme et à l’empathie, avec la nature comme fil conducteur.

« Réensauvager» la terre, pour reprendre la proposition avancée par le célèbre biologiste E.O Wilson dans son livre de 2016 « Half Earth ». Au delà, nous devons réinventer la terre urbaine et, comme le signale William Lynn, « si nous voulons répondre aux besoins fondamentaux des hommes (et de la terre), il faut aussi transformer les villes en lieux de vie durables et agréables ». D’où l’intérêt des initiatives comme l’index de biodiversité urbaine, (« City Biodiversity Index, CBI »), un indicateur construit pour évaluer la biodiversité urbaine, adopté par la conférence de Nagoya de 2010.

40% de terres cultivables dans le monde proches des villes

La recherche menée à l’université de Berkeley par Anne Thebo, et publiée par « Environmental Research Letters », montre que 40% de terres cultivables dans le monde sont situées près de villes. « 67 millions d’hectares cultivés pour l’alimentation sont dans ou à proximité des villes, soit 5,9% du total des terres cultivées dans le monde. Si on ajoute les zones périurbaines, dans un rayon de 20 km autour des villes, on monte à 456 millions d’hectares, donc près de 40% des cultures mondiales. Et encore, le chiffre est peut-être sous-estimé, car l’étude considère seulement les villes de plus de 50.000 habitants ».

La multiplication des projets les plus divers dans de nombreuses villes

A cet égard, Montréal, avec ses 42% d’habitants qui pratiquent l’agriculture urbaine, est exemplaire. D’autres villes sont en pointe : Singapour avec ses SkyGreens, fermes verticales, théorisées par le professeur Dickson Despommier, de l’Université Columbia à New York, prophète de l’« agriculture verticale », à laquelle il a consacré un livre (« Vertical Farm », 2010) et un blog (www.urbanag.ws) ; Brooklyn Grange à New York, le plus grand potager sur toit au monde ; les salades de FarmedHere dans Chicago ; la renaissance de Detroit avec le travail collectif urbain agricole ; la ferme aquaponique des abattoirs d’Anderlecht (Belgique) ; le jardinage coopératif de Cape Town ; mais aussi la révolution « peas & loves », « Incredible Edible », les « incroyables comestibles », partie de la ville de Todmoden (Angleterre) en 2008, ravagée par la crise. Elle a donné lieu à la réappropriation et au partage de la terre. Grâce à ses cultures, la ville est devenue un potager commun, un bien commun. L’expérience a été reprise dans le monde entier. De fait, les initiatives se multiplient en Amérique Latine, en Afrique, mais aussi en France, à Paris, à Montreuil avec la permaculture, à Nantes. Le rôle social des marchés dans les villes est de plus en plus souligné. Cela montre l’intérêt croissant de cette thématique auprès des populations urbaines.

Une personnalité hors pair, l’abbé Jules Lemire

Hasard du calendrier, le 7 mars nous commémorons le 88e anniversaire de la mort d’une personnalité française hors pair, l’abbé Jules Lemire, démocrate, humaniste, député, maire de Hazebrouck, homme d’action, qui s’est battu pour les démunis. Son nom restera lié pour toujours aux jardins ouvriers dont il a été le créateur. Il a fondé en 1896 la Ligue française du Coin de Terre et du Foyer, à l’origine de la Fédération Nationale des jardins familiaux et Collectifs.

Hommage au précurseur et pionnier de l’agriculture urbaine.

Agricultura urbana, el desafío de la Tierra

En Francia, una potencia agrícola europea, el Salón de la Agricultura acaba de cerrar sus puertas. Cita imprescindible del mundo rural, lugar de encuentro con el mundo urbano, y también popular entre los responsables políticos, pone en primer plano las problemáticas, de la madre tierra y de su explotación por el hombre.

El fenómeno urbano a transformado en profundidad las relaciones entre los hombres, el hábitat y la naturaleza. La emergencia y crecimiento de las grandes metrópolis, los desarrollos crecientes de sus infraestructuras pero también el efecto de atracción, a veces de hasta cientos de kilómetros alrededor, afectando a ciudades medianas y pequeñas localidades han llegado a alterar las relaciones entre nuestras vidas, los espacios urbanos, rurales y la biodiversidad en general.

La cuestión se encuentra en el corazón de los retos de los próximos 50 años: ¿cómo alimentar a un planeta mayoritariamente urbano preservando al mismo tiempo la calidad de vida, la seguridad sanitaria, el medio ambiente y la biodiversidad? La utilización masiva de pesticidas, la contaminación de las aguas y la atmósfera, las emisiones de gases de efecto invernadero por la agricultura, contribuyen alrededor del 20%, la despoblación del campo, la disminución de las granjas y su concentración, el fenómeno conocido como «land grabbing» (la compra de terrenos en otros países para la importación de su producción) frente a los imperativos del aprovechamiento de nuestros recursos, de tener una cadena alimentaria virtuosa, de la protección de la naturaleza, de nuestros suelos y nuestros recursos hídricos, nos hacen reflexionar sobre el modelo de desarrollo de la agricultura y la relación con nuestras vidas urbanas.

Hagamos un zoom rápido sobre el «land grabbing», el acaparamiento de las tierras por empresas internacionales y también gubernamentales. Esta situación, acompañada igualmente de un «acaparamiento del agua », genera un efecto domino, en las poblaciones, privadas de sus tierras, y que nos encontramos en situación de pobreza extrema, con las tensiones sociales, guerras y alimentando el flujo de refugiados : esta propiedad extra territorial concierne a un territorio equivalente a 1 ½ de Francia, 80 millones de hectáreas, donde dos tercios se encuentran en el África Subsahariana, va a crecer aún más! Pero esto también sucede en otros lugares, como hemos podido constatar con la compra reciente de 1500 ha de tierras agrícolas en Berry por parte de inversionistas chinos.

La disminución de tierras agrícolas es la consecuencia de varios factores y en particular la urbanización creciente, (se han doblado los terrenos urbanizados en Francia en 50 años), y la venta de las tierras por los agricultores por la presión del alza del precio de compra. Estas pérdidas son realizadas en favor casi irreversible de la ciudad, de la vivienda y de las infraestructuras.

La disminución de la superficie de tierras agrícolas no es un asunto específico de Francia y se viene prolongando durante varias décadas. El informe de la Unión Europea de 2012 concerniente a la relación entre tierra y urbanización, precisa que el recubrimiento por hormigón o asfalto, es una de las principales causas de degradación de los suelos. Cada año en Europa, las infraestructuras construidas se tragan más de 1.000 km2 de terrenos forestales. Efecto sistémico obligado, se trata de una de las razones principales del aumento del riesgo de inundación y de tragedias, de pérdidas de capacidad de reciclaje de la materia orgánica, de límites al crecimiento de las plantas. La pérdida de cubierta vegetal reduce también el almacenamiento de carbono, la regulación de las temperaturas y el clima, al igual que la producción de oxígeno.

La agricultura urbana está al orden del día, ahora más que nunca, ya que es uno de los sectores más prometedores en términos de capacidad a reinventar el vínculo entre la tierra y los hombres en una nueva forma de colaboración, de encuentro.

Nosotros no esperamos la autosuficiencia alimentaria con la agricultura urbana pero ella nos permite poner en marcha los circuitos virtuosos de la economía circular con una optimización de nuestros recursos. Es también una forma de cultura: la de la tierra, del espíritu, del respeto por la naturaleza y los demás. Es volver a poner en valor el altruismo y la empatía, con la naturaleza como hilo conductor.

«Re Ensalvajar» la tierra, es la propuesta de su libro de 2016 «Half Earth» del célebre biólogo E.O. Wilson pero también «reinventar la tierra urbana» y como señala William Lynn «si queremos responder a las necesidades fundamentales de los hombres (y de la Tierra), hace falta transformar las ciudades en lugares de vida sostenibles y agradables ». De ahí las iniciativas como el índice de biodiversidad urbana, («City Biodiversity Index, CBI »), un indicador creado para evaluar la biodiversidad urbana, adoptado por la conferencia de Nagoya de 2010.

La investigación de la universidad de Berkeley conducida por Anne Thebo y publicada por «Environmental Research Letters» muestra que el 40% de las tierras cultivables en el mundo están situadas cerca de las ciudades. «67 millones de hectáreas cultivadas para la alimentación están también en la proximidad de las ciudades, significando el 5,9% del total de las tierras cultivables en el mundo. Si se añaden las zonas periurbanas, en un radio de 20km alrededor de las ciudades, el montante es de 456 millones de hectáreas, por tanto, más del 40% de los cultivos mundiales. Y, sin embargo, la cifra puede estar subestimada, porque el estudio considera solamente las ciudades de más de 50.000 habitantes ».

Montreal y el 42% de sus habitantes que practican la agricultura urbana son ejemplares, Singapour con sus Sky Greens, granjas verticales, teorizadas por el profesor Dickson Despommier, de la universidad de Columbia en Nueva York, profeta de la «agricultura vertical», a la que ha consagrado un libro («Vertical Farm», 2010) y un blog (www.urbanag.ws), Brooklyn Grange en Nueva York, la huerta en una terraza más grande del mundo, las ensaladas de Farmed Here, en Chicago, el renacimiento de Detroit con el trabajo urbano colectivo agrícola, la granja acuapónica de Anderlecth en Bélgica, la jardinería cooperativa de Ciudad del Cabo, pero también la revolución «peas & loves», «Incredible Edible», los «increíbles comestibles», de la ciudad de Todmoden en 2008, en Inglaterra, devastada por la crisis y dando lugar a la reapropiación del campo y de la tierra y sus cultivos con una ciudad convertida en un jardín comunitario, un bien común, y convertida en una iniciativa de recuperación, ejemplo para el mundo entero. Pero también están las iniciativas de Paris, el permacultivo en Montreuil, las experiencias de Nantes, el papel social de los mercados en las ciudades y de manera general, más y más importante en el mundo entero.

Por coincidencia, el 7 de marzo conmemoramos el 88 aniversario de la muerte de una personalidad francesa sin igual, el abad Jules Lemire, demócrata, humanista, alcalde de Hazebrouck, hombre de acción quien luchó por los desfavorecidos. Su nombre siempre estará ligado a los jardines abiertos de los que el fue el creador.

Homenaje al precursor y pionero de la agricultura urbana.