Pollution terrestre, marine ou atmosphérique, réchauffement climatique avec d’un côté la fonte glaciaire et la montée des eaux, et de l’autre les sécheresses et leurs conséquences sur les populations… l’activité humaine met en danger la planète, fragilisant davantage les plus démunis. A l’occasion de l’Earth Day, parlons des oubliés de la Terre…

earth day carlos moreno journée de la terre

On April 22nd everywhere on the planet we celebrated the Earth Day
By that time, the most important signing ceremony of a treaty by states took place to ratify the Paris agreements of the COP21. In New York, 175 countries so confirmed their commitments in the fight against global warming.

It is worth reminding that the presence of Man on the planet Earth is a very relative and random datum, because in reality, from a purely statistic point of view, 99 % of the species which existed on Earth have disappeared. This should humbles us and reminds us of or insignificance. The alive species today on our planet represent approximately only 1 % of all the species in the Earth’s long history. With its 4,5 billion years, the Earth did not need man in order to exist. On the contrary, if we count from the first hominids, 7 million years, or of the Gay man Sapiens that we are, for 200 000 years, not only it is not exact, but quite the opposite, in the XXIth century, we are near what some people call the risk of one 6 ème extinction, with originally, the uncontrolled human activity, since hardly less than hundred years!

The calendar is also going to record some recent dates which are still of topical interest.
30 years ago, to be exact, on April 26th, 1986, a nuclear unprecedented disaster occurred in Chernobyl. The core of a nuclear reactor melted causing, beyond the explosion, a powerful radioactive cloud, which generated, the further it travelled, a very large-scale contamination.
The fatal effects of this serious accident still are present today, in the nature and in the mind of the populations at a global level. It was a terrible disaster which profoundly changed the way people perceived nuclear safety.

In Fukushima, 5 years ago, on March 11th, 2011, one more time an unforeseen event that should have never happened took place with a tidal wave, carrying waves up to 30 meters high, which devastated everything on the coast. This tsunami affected more than 600 kilometers of coast, and penetrated up to 10 km into the inside of lands. It caused the second most serious nuclear accident (of level 7), after Chernobyl.
This horrifying accident did not only concern the areas of lands. It is in fact the biggest sea contamination ever caused by man. The Japanese commission of parliamentary inquiry so questioned the authorities and the industrialists, TEPCO in particular, exploiting of the power plant: “risks under estimated, inability to manage the crisis, indulgence and incompetence, amplified by an industrial culture incompatible with the essential reactivity to face such a disaster”.
The confluence of North and South sea currents, in the zone of the power plant, has brought about an important marine contamination impacting fishes and animal resources, aswell as sediments being on their path. In September, 2011, the Japanese Agency of the atomic energy announced that “the pollution of the Pacific ocean in March-April had been underestimated by a factor 3. There are basically 15 térabecquerels of cesium 137 and iodine 131 which would so have polluted the Pacific, from March 21st till April 30th, 2011 with a dilution in the Pacific which should be ended by 2018 according to a data modelling”. A study published in the magazine Science October 26th, 2012 showed that the contamination of most of fishes and shellfish fished near Fukushima, more than one year later, had not fallen yet. Today, this coastal region remains fragile and exposed to earthquakes which, in its closest scope, concerns one thousand municipalities and a population of about 12 million inhabitants. Five years later, the International Atomic Energy Agency considered that “the Japanese authority is still lacking technical skills”.

From the sea to the earth, the balance of our planet is threatened when also, by that time, already 12 % of the icecap of Groënland has melted, one month earlier than during the previous records of the hottest years.

But from one place to another of the planet, the effects of the disasters on the economic systems and populations do not have the same repercussions. Let us see, in a short world tour, how today, faced with those crises, which will appear more and more frequently, “the forgotten people of the Earth” deserve special concern, during such global day as that of the #EarthDay.

One year ago, on April 25th, a terrible earthquake took place in Nepal, ravaging the country and causing the death of 8500 people. A cultural heritage affected in an irreversible way, and losses amounting to 25 % of the GDP of the country, that is to say 4,1 billion euros, while only less than 5 % of the losses was insured. A few months later, in June, a very strong heat wave struck India and Pakistan with the highest heats (up to 47°) ever recorded, so adding in a few weeks 4000 deaths and 26 billion euros of damages.
The works on the Global Risks Forecast from Verisk Maplecroft show these are not occasional episodes, but quite the opposite, these are situations which are going to become more marked in the coming years, with the most deprived people, the workers of production plants and factories being the first and principal victims. Indeed, besides their painful working conditions, they will have to adapt to environments of ambient temperature, which are going to approach 50 °

In February 2015, snow storms were battering north-eastern America, striking the United States and Canada with consequent paralysis of numerous cities of the country.
We still have memories of the striking images of cities blanketed by ice and snow. The estimated loss was of 2,1 billion euros with, by contrast, 90 % of the damages insured.

What grim disparities between the “forgotten people of the earth” and those who benefit from a social protection coverage.

If in the same period, we compare the damages caused in Europe, in particular in Central Europe by the storm Niklas (it is one of the most violent on the continent with winds of more than 200 km/hour), numerous destruction of property was greatly deplored, giving rise in a few weeks, in a 1,3 billion euros loss among which 70 % was covered by the insurances.

Let’s go to South Africa and make a stop in November, 2015, when 5 of the 9 provinces of the country were declared in state of natural emergency because of the worst drought ever lived for 3 years. It is the climatic phenomenon El Niño, that on this side of the sea, also disturbs the cycle of rains. The agriculture was deeply affected, with the production of corn, pastures, and accordingly, chicken farms, the production of eggs and meat, but also, the water availability for the urban people. A strong systematic effect occurred giving rise on the one hand, to a negative growth of the economy, and on the other hand, to exports of cereals towards the bordering countries. One more time, those are the most fragile sectors of the population that were seriously devastated by this serious situation. This makes it difficult to estimate with any certainty the weight of such a crisis, while at the same time, a powerful student revolt swept the country weakening a government which quickly gave in to their demands.

Our world tour of the “forgotten people of the Earth” is ending with the future forgotten ones because of the climate change, I mean the new climatic refugees. Let us review then some of the big capitals with this animation and its projections, at the beginning of the impacts of the rise in sea level. The UNO considers that in 2050, the number of climatic refugees will be of 250 millions. Europe is and will be also affected, with several countries from which France which will be exposed to the same risks. In addition to the war refugees whom we know today, we shall go inevitably towards new climatic situations causing new migrations and new tensions. Definitely, this will not just happen to other people, and it is a matter of engaging our future, if we do not change the human behavior which has become so hostile towards the planet Earth we live in.

Le vendredi 22 avril, partout sur la planète, nous célébrions la Journée de la Terre. Le même jour, à New York, devant l’assemblée générale des Nations-Unies (ONU), avait lieu la plus importante cérémonie de signature d’un traité par des Etats: 175 pays ont ratifié les accords de Paris de la COP21, confirmant ainsi leurs engagements dans la lutte contre le réchauffement climatique.

La sixième extinction de masse a débuté

Il n’est pas inutile de rappeler, et cela doit nous inspirer à un peu d’humilité, que, d’un point de vue strictement statistique, la présence de l’Homme sur la planète Terre est une donnée bien relative car, en réalité, 99% des espèces qui ont existé sur Terre ont disparu. Les espèces vivantes aujourd’hui sur notre planète ne représentent approximativement que 1% de toutes les espèces que la planète a connues. Avec ses 4,5 milliards d’années, la Terre n’a pas eu besoin de l’homme pour exister.

Au contraire, si nous comptons à partir des premiers hominidés (il y a 7 millions d’années) ou de l’Homo Sapiens que nous sommes (depuis 200.000 ans), non seulement ce n’est pas exact, mais bien au contraire, au 21e siècle, nous sommes aux portes de ce que certains appellent le risque d’une 6e extinction, avec, pour origine, l’activité humaine incontrôlée, cela en à peine une centaine d’années !

Le calendrier vient nous rappeler également quelques dates récentes qui sont toujours d’actualité.

Nucléaire : ce qui “ne devait jamais arriver”… est arrivé deux fois déjà

Il y a 30 ans exactement, le 26 avril 1986, une catastrophe nucléaire sans précédent se produisait à Tchernobyl, en URSS (dans la partie qui deviendra la Russie après 1991). Le cœur d’un réacteur a fondu entraînant, au-delà de l’explosion, un puissant nuage radioactif, qui a généré une contamination à très grande échelle au fur et à mesure de son déplacement.

Les effets néfastes de ce grave accident sont encore présents aujourd’hui, dans la nature mais aussi dans l’esprit des populations au niveau planétaire. Ce fut une terrible catastrophe qui a profondément changé le regard concernant la sécurité nucléaire.

A Fukushima, il y a 5 ans, le 11 mars 2011, une fois de plus l’imprévisible, ce qui ne devait jamais arriver, a eu lieu avec un séisme suivie d’un raz-de-marée, portant des vagues jusqu’à 30 mètres de hauteur qui ont tout ravagé sur leur passage en arrivant sur la côte. Ce tsunami a touché plus de 600 kilomètres de côtes, et a pénétré jusqu’à 10 kilomètres à l’intérieur des terres. Il a provoqué le 2e accident nucléaire le plus grave (de niveau 7), après Tchernobyl.

Cet effroyable accident n’a pas concerné que les zones terrestres. Il s’agit en fait de la plus grande contamination nucléaire marine jamais provoquée par l’homme. La commission japonaise d’enquête parlementaire a ainsi mis en cause les autorités et les industriels, en particulier Tepco, l’exploitant de la centrale :

« Risques sous évalués, incapacité à gérer la crise, complaisance et incompétence, amplifiées par une culture industrielle incompatible avec la réactivité indispensable pour faire face à une telle catastrophe. »

Fukushima : la plus grande pollution marine due au nucléaire

La confluence de courants marins nord et sud dans la zone de la centrale a provoqué une importante contamination marine, aussi bien de la faune (poissons et autres ressources animales) que de la flore ou des sédiments se trouvant sur leur passage.

En septembre 2011, l’Agence japonaise de l’énergie atomique a annoncé que « la pollution du pacifique en mars-avril avait été sous-estimée d’un facteur 3. Ce sont 15 térabecquerels de césium 137 et d’iode 131 qui auraient ainsi pollué le Pacifique du 21 mars au 30 avril 2011 avec une dilution dans le Pacifique qui devrait être terminée vers 2018 selon une modélisation ».

Une étude publiée dans la revue “Science”, le 26 octobre 2012, a montré que la contamination de la plupart des poissons et crustacés pêchés aux alentours de Fukushima, plus d’un an après, n’avait pas encore baissé. Aujourd’hui, cette région côtière reste fragile et exposée à des séismes qui, dans leur rayon d’action le plus proche, concernent un millier de communes et une population de l’ordre de 12 millions d’habitants. Cinq ans après, l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) a considéré que « l’autorité japonaise manque encore de compétences techniques ».

Le nombre de catastrophes augmente et touche d’abord les démunis

De la mer à la terre, l’équilibre de notre planète est menacé quand aussi, à cette date, déjà 12% de la calotte glaciaire du Groënland avait fondu, ce qui arrive un mois plus tôt que lors des précédents records des années les plus chaudes.

Mais d’un endroit à un autre de la planète, les effets des catastrophes sur les économies et les populations n’ont pas les mêmes répercussions. Voyons, dans un petit tour du monde, comment aujourd’hui, face à ces crises, qui vont se présenter de plus en plus fréquemment, « les oubliés de la Terre » méritent que l’on s’intéresse aussi à eux, lors d’une journée planétaire comme celle du #EarthDay.

Il y un an, le 25 avril, un terrible séisme a eu lieu au Népal, ravageant le pays et provoquant la mort de 8.500 personnes. Un patrimoine culturel touché de manière irréversible, et des pertes équivalant à 25% du PIB du pays, soit 4,1 milliards d’euros, alors que seulement moins de 5% des biens perdus étaient assurés. Quelques mois après, en juin, une très forte canicule frappait l’Inde et le Pakistan avec des chaleurs jamais enregistrées allant jusqu’à 47°, rajoutant ainsi, en quelques semaines, 4.000 morts et 26 milliards d’euros de dégâts.

Les travaux autour du Global Risks Forecast de Verisk Maplecroft montrent qu’il ne s’agit pas d’épisodes ponctuels, mais bien au contraire, de situations qui vont s’accentuer dans les années à venir, avec comme premières victimes, les personnes les plus démunies, les travailleurs des usines de production et des manufactures qui doivent, en plus de leurs conditions pénibles de travail, s’adapter à des environnements de température ambiante qui vont approcher les 50°C !

Un monde très inégalitaire en termes de protection et d’assurances

En février 2015, c’était des tempêtes de neige qui s’abattaient sur le nord-est de l’Amérique, frappant les Etats-Unis et le Canada avec, pour effet, la paralysie de nombreuses villes du pays. Nous avons encore en mémoire les images saisissantes des villes sous la neige et la glace. La perte estimée fut de 2,1 milliards d’euros avec, par contre, 90% des dégâts assurés.

Triste contraste entre les « oubliés de la terre » et ceux qui bénéficient d’une couverture de protection.

Si, à la même période, nous comparons les dégâts causés en Europe, en particulier en Europe centrale par la tempête Niklas (il s’agit de l’une des plus violentes sur le continent avec des vents à plus de 200 km/heure), de nombreux dégâts matériels ont été déplorés, donnant lieu en quelques semaines à une perte de 1,3 milliard d’euros dont 70% ont été couverts par les assurances.

Le phénomène El Niño et ses effets systémiques

Allons en Afrique du Sud, et arrêtons-nous quelques instants en novembre 2015, quand 5 des 9 provinces du pays ont été déclarées en état de catastrophe naturelle en raison de la pire sècheresse vécue depuis 3 ans. C’est le phénomène climatique El Niño, qui, de ce côté de la mer, perturbe également le cycle des pluies. L’agriculture a été profondément affectée, avec la production du mais, les pâturages, et en conséquence, les élevages de poulets, la production des œufs et de la viande, mais également, la disponibilité de l’eau pour les urbains.

Un fort effet systémique s’est produit donnant lieu d’une part, à une croissance négative de l’économie, ainsi qu’à réduire les exportations de céréales vers les pays limitrophes. Une fois de plus, ce sont les secteurs les plus fragiles de la population qui furent durement frappés par cette grave situation. Il est difficile d’évaluer avec certitude le poids que cette crise a signifié, alors qu’au même moment, une puissante révolte étudiante parcourait le pays fragilisant un gouvernement qui a rapidement cédé à leurs revendications.

Le monde est-il prêt pour la future vague des “réfugiés climatiques” ?

Achevons ce tour des « oubliés de la Terre » avec les futurs déplacés en raison du changement climatique, je veux parler des nouveaux réfugiés climatiques. Passons alors en revue quelques grandes capitales avec cette animation et ses projections, à l’aube des impacts de la montée de la mer. A l’horizon 2050, l’ONU estime à 250 millions le nombre de réfugiés climatiques. L’Europe est et sera également touchée, avec plusieurs pays, dont la France, exposés à ces risques. Au-delà des réfugiés des différentes guerres que nous connaissons aujourd’hui, inévitablement nous irons vers de nouvelles situations dues aux dérèglements climatiques provoquant de nouvelles migrations et de nouvelles tensions. Non, cela n’arrivera pas « qu’aux autres », et notre avenir est aussi engagé si nous ne changeons pas le comportement de l’humain devenu hostile face à la planète Terre qui nous héberge.

#DíaDeLaTierra: Aquellos a los que olvidamos

El 22 de abril se celebra el Día de la Tierra en todo el planeta.

En esta fecha, se llevó a cabo la ceremonia más importante de firma de un tratado por los estados para ratificar los acuerdos de Paris de la COP21. En Nueva York, 175 países han confirmado su compromiso con la lucha contra el calentamiento climático.

Vale la pena recordar, y que nos inspire un poco de humildad, que desde un punto de vista estrictamente estadístico, la presencia del Hombre en el planeta Tierra es muy relativa porque en realidad el 99% de las especies que han existido sobre la Tierra han desaparecido. Las especies vivas a día de hoy sobre nuestro planeta no representan, aproximadamente, más que el 1% de las especies que el planeta ha conocido. Con sus 4.500 millones de años, la Tierra no ha necesitado al hombre para existir. Por el contrario, si contamos a partir de los primeros homínidos, 7 millones de años, o el Homo Sapiens, nuestra especie, tras 200.000 años, lo cual no es del todo exacto, más bien lo contrario, pues en el siglo XXI, estamos a las puertas de los que algunos llaman el riesgo de una 6ª extinción, teniendo como origen, la actividad humana incontrolada, en poco menos de cien años!

El calendario viene a recordarnos igualmente algunas fechas cercanas que también son de actualidad.

Hace 30 años exactamente, el 26 de abril de 1986, una catástrofe nuclear sin precedentes tuvo lugar en Tchernobyl. El núcleo de un reactor se fusionó, provocando además de una explosión, una gran nube radioactiva, que generó una contaminación de gran escala no sólo por su tamaño sino por su desplazamiento.

Los efectos nefastos de este grave accidente siguen presentes a día de hoy, en la naturaleza y en el espíritu de la población a nivel planetario. Fue una terrible catástrofe que ha cambiado profundamente el enfoque respecto a la seguridad nuclear.

En Fukushima, hace 5 años, el 11 de marzo de 2011, una vez más de forma imprevisible, lo que nunca debía ocurrir, se produjo : un tsunami con olas de hasta 30 metros de altura que lo arrasaron todo a su paso cuando llegaron a la costa. Este tsunami afectó a más de 600km de costa y penetró hasta 10 kms en el interior de la tierra. Provocando el 2º accidente nuclear más grave (de nivel 7) después de Tchernobyl.

Este terrible accidente no sólo ha afectado a las zonas terrestres. Se trata de una de las mayores contaminaciones del mar jamás provocadas por el hombre. La comisión parlamentaria de investigación japonesa ha implicado a las autoridades y a la industria, TEPCO en particular, operador de la central:

“riesgos subestimados, incapacidad de gestionar la crisis, complacencia e incompetencia, amplificadas por una cultura industrial incompatible con la reactividad necesaria para hacer frente a una catástrofe como esta”.

La confluencia de corrientes marinas Norte y Sur, en la zona de la central, han provocado una importante contaminación marina, tanto de peces y recursos animales, como de sedimentos que se encontraban en su camino. En septiembre de 2011, la Agencia Japonesa de la energía atómica anunció que “la contaminación del pacífico en marzo-abril había sido subestimada en un factor 3. Esto significa 15 TBq de cesio 137 y de yodo 131 que habrían contaminado el Pacífico del 21 de marzo al 30 de Abril de 2011 con una dilución en el Pacífico que debería remitir hacía 2018 según una modelización”. Un estudio publicado en la revista Science el 26 de Octubre de 2012 mostró que la contaminación de la mayor parte de peces y crustáceos pescados en los entornos de Fukushima, más de un año después, no había disminuido. A día de hoy, esta región costera permanece frágil y expuesta a estos seísmos que, en un radio de acción cercano, afectan a un millar de comunidades y una población del orden de 12 millones de habitantes. Cinco años después la Agencia Internacional de la Energía Atómica considera que “las autoridades japonesas aún tienen carencias de competencias técnicas”.

Del mar a la tierra, el equilibro de nuestro planeta está amenazado también, a día de hoy, cuando el 12% de la capa de hielo glacial de Groenlandia se ha fundido, un mes antes de lo que viene siendo habitual según los registros de los años más calurosos.

Pero de un lugar a otro del planeta, los efectos de las catástrofes sobre las economías y poblaciones no han tenido las mismas repercusiones. Veamos, en un corto recorrido por el mundo, como a día de hoy, hacemos frente a las crisis, que se van a presentar cada vez más frecuentemente, “los olvidados de la Tierra” merecen que también nos interesemos por ellos en un día planetario como el #EarthDay.

Hace un año, el 25 de Abril, un terrible seísmo tuvo lugar en Nepal, asolando el país y provocando la muerte de 8.500 personas. Un patrimonio cultural afectado de manera irreversible, y pérdidas equivalentes al 25% del PIB del país, sobre 4.100 millones de euros, de los que solamente menos del 5% de las pérdidas estaban aseguradas. Algunos meses después, en junio, una fuerte ola de calor golpeó India y Paquistán con temperaturas jamás registradas superando los 47º, causando en pocas semanas, 4.000 muertos y 26 millones de euros de daños.

Los trabajos alrededor del Global Risks Forecast de Verisk Maplecroft muestran que no se trata de episodios puntuales, más bien lo contrario, son situaciones que se van a acentuar en los próximos años, siendo las primeras víctimas las personas más necesitadas, trabajadores de cadenas de producción y manufacturas quienes deben, en condiciones penosas de trabajo, adaptarse a entornos de temperatura ambiente que pueden alcanzar los 50º!

En febrero de 2015, han sido las tormentas de nieve las que se abatieron sobre el noreste de América, provocando en los Estados Unidos y Canadá con sus efectos, la parálisis de numerosas ciudades del país.

Aún tenemos en la memoria las imágenes impactantes de las ciudades bajo la nieve y el hielo. La pérdida estimada fue de 2.100 millones de euros cuando por el contrario, el 90% de los daños estaban asegurados.

Triste contraste entre los «olvidados de la tierra» y aquellos que se benefician de una cobertura de protección.

Si en el mismo período, comparamos los daños causados en Europa, en particular en Europa Central por la tormenta Nicolás (se trata de una de las más violentas sobre el continente, con vientos de más de 200km/hora), de numerosos daños materiales, dando lugar en pocas semanas, a unas pérdidas de 1.300 millones de euros, donde el 70% estaban cubiertos por los seguros.

Si vamos a Sudáfrica, y nos detenemos en algunos instantes de Noviembre de 2015, cuando 5 de las 9 provincias del país fueron declaradas en estado de catástrofe natural por razón de la peor sequía vivida durante 3 años. Este es el fenómeno climático El Niño, quien de este lado del mar, interrumpe el ciclo de lluvias. La agricultura se vio profundamente afectada, con la producción de maíz, los pastos, y en consecuencia, las granjas de pollos, la producción de huevos y carne, pero también la disponibilidad de agua para los ciudadanos. Un fuerte efecto sistémico se produjo dando lugar por una lado a un crecimiento negativo de la economía, y también a la caída de la exportación de cereales a países vecinos. Una vez más, fueron los sectores más vulnerables de la población los que se vieron más duramente golpeados por esta grave situación. Es difícil evaluar con certitud el alcance que esta crisis ha significado, mientras que al mismo tiempo, una fuerte revuelta estudiantil recorrió el país debilitando un gobierno que rápidamente cedió a las reivindicaciones.

Finalizamos este tour de los «olvidados de la Tierra» con los futuros desplazados por motivo del cambio climático, los nuevos refugiados climáticos. Pasemos ahora revista a algunas grandes capitales con esta animación y sus proyecciones, en los albores del impacto de la subida del nivel del mar. En el horizonte 2050, la ONU estima en 250 millones, el número de refugiados climáticos. Europa se verá igualmente afectada, con muchos países, donde también Francia y España también están expuestos. Además de los refugiados de guerra que conocemos a día de hoy, inevitablemente vamos hacía nuevas situaciones climáticas que provocaran nuevas migraciones y nuevas tensiones. No, no les va a suceder solamente a los “otros”, y nuestro porvenir está también afectado si no cambiamos el comportamiento humano hostil contra el planeta tierra que nos acoge.