In just a few weeks urban areas around the world have had their levels of fragility put to the test. Hurricane Harvey ravaged the United States of America, leaving behind impressive images of a vast area of land submerged in water across Texas. But it is especially the human and material damage that has been the most considerable.

En quelques semaines le monde urbain partout sur la planète a été mis à l’épreuve de sa très grande fragilité : L’ouragan Harvey ravage les Etats-Unis d’Amérique, laissant derrière lui au Texas des images impressionnantes d’un vaste territoire submergé par les eaux. Mais c’est surtout les dégâts humains et matériels qui sont considérables.

En pocas semanas el mundo urbano por todo el planeta ha sido consciente de su gran fragilidad: el huracán Harvey arrasa los Estados Unidos de América, dejando detrás de sí en Texas imágenes impresionantes de un vasto territorio sumergido por las aguas.

Already, this damage is much greater than that of Katrina in Louisiana in 2005 and Sandy in New York in 2012 put together. With 160 billion dollars of losses, the balance sheet although provisional represents well over the current GDP for New Zealand or that of Tunisia and Ecuador! To date we are talking of a drastic cut of US GDP in the order of 0.8% just with this one phenomenon. In a few days, hurricane IRMA will be approaching the Caribbean and Florida with yet new threats to the urban inhabitants for these geographical areas. On the other side of the world, in the most populated continent of our planet is Mumbai in India, one of the world’s great megacities with 21 million inhabitants. It has also been hit violently and paralyzed after 4 days of torrential monsoons causing an unfathomable total desolation. In addition, the whole of South Asia found itself literally drowning at the end of August with scenes of considerable distress.

Let’s take a closer look at the overall fragile state of cities that we are witnessing today: global warming, scarce resources, urban concentration, an increasing number of built up areas, megacities, hyper metropolises, demographic pressure, disruption of major global economic balances and so it goes on. The extent of the issues relating to the urban phenomenon that ours and future generations will have to face, no longer needs to be demonstrated. They are amplified by the major threat of climate change and the effects produced by human actions.

The extraordinary images that are circumnavigating the world of paralyzed cities, urban refugees seeking help, difficulties with food supplies, motorways completely under water, stations paralyzed due to flooding, curfews enforced to protect abandoned homes, amongst other things. These all highlight the reality across our planet and have been “changing the game” for the last thirty years. The human life cycle is essentially developing today in the cities and this subsequent fragile state has also become increasingly evident. From birth to death, the urban world has become mainly the universe, space and time for humankind. A seesaw effect has already occurred because being born in the 21st century in a city is already part of urban culture for city dwellers who follow the rhythm of cities, metropolises, megacities and urban concentrated areas that have become world cities. From childhood to adolescence, transition to adulthood and growing old, several living urban worlds exist alongside each other.

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Today there are 7 billion people on Earth and there will be over 8.3 billion by 2030. At the same time, while not so long ago, we were announcing a rebalancing between urban and rural areas, thanks to the development of better quality transport infrastructures and teleworking operations, there is still a global phenomenon of urban explosion. Today, more than 50% of the world’s population live in cities. In Europe, this figure reaches 77%. And we estimate that by 2030, out of these 8.3 billion people, nearly 5 billion will be living in urban areas. Latin America is the most urbanized continent in the world. It has an urbanization rate approaching 80% and, according to United Nations estimates, its urbanization rate will reach 85% by 2030. The shift to urban living at the expense of a rural existence leading to the dramatic increase in the number of cities, and their growth throughout the sub-continent, has given rise to a major change. Rather than a continent made up of countries, in fact it is a continent made up of cities that is in the making.

The former mayor of Denver, Wellington Webb, spoke at the US Mayors’ Conference in 2009 and made an inspired statement summarizing the urban issues for humanity: “The nineteenth century was a century of empires, the twentieth century a century of nation states. The twenty-first century will be a century of cities.” In fact, in a few decades, our cities will constitute the living environment for almost all humankind in a world that is already predominantly urbanized today.

And so, all over the world, these urban spaces today have to face the five major challenges to meet the needs and expectations of their inhabitants. These are social, economic, cultural, environmental, and durability. Our cities on all continents are implicated. They must adapt to climate change, combat social exclusion, reduce poverty, promote access to education and culture, create jobs and values, make it easier to move around, integrate the natural environment and biodiversity, offer new services and uses that improve daily lives across all generations, cope with increasingly violent disasters, etc.

We are at the gateway of the 3rd decade in the 21st century. It is also a carrier of massive ubiquity, with its consequence of possibly simultaneous presence at any time in any place. It is growing with the arrival of 5G in the very short term, as a hyper link for connectivity. The first new-generation smartphones – Chinese – implementing chips with artificial intelligence, – Kirin with its 5.5 billion transistors – are now becoming a reality. The massive and global transformation through the effect of urbanization, making city dwellers the heart of a new city life culture. This goes hand in hand with the hybrid effect between the physical world and the digital world made possible by the massively increased patterns which carry enormous potential for transforming urban living. Being able to physically travel, with trips that are now within the reach of all budgets, also helps to develop this new hybrid world.

The metropolises and large urban concentrations are at the heart of a new pace of life today that works in an irreversible way to attract people all over the area. Cities, many of them over a thousand years old have survived kingdoms, empires, nations, states and also wars, crises and all sorts of events. The city, intrinsically, is undoubtedly more sustainable than any other socio-territorial structure. It is a solid benchmark and represents the key expression of its inhabitants facing the challenges of yesterday, today and tomorrow. A look back in history is enlightening to look at the permanence of cities in comparison to states. In around 30 years or perhaps a little more, mapping states in Europe and around the world has been profoundly changed and this will continue to be the case. Bursting from the nation states are the birth of new ones and the loss of influential zones to only mention a few facts.

In 4,200 cities of over 100,000 inhabitants, 70% of the world population lives, becoming mainly urban. Today, one in eight people, or 12.5% of the world’s urban population, live in one of the world’s 28 mega cities i.e. cities with more than 10 million inhabitants. While 8% live in a city with between 5 to 10 million inhabitants and 20% in a city with 1 to 5 million inhabitants. 140 cities now account for 44% of GDP in Europe and by 2030, 750 cities will account for 60% of global GDP.

The distribution of the world’s urban population shows the shift that has occurred in the world, with a consequential shift towards the “global South”, the emergence of Asia and the rising power of Latin America and that of Africa:

  • 90% of global urban growth is happening in Africa and Asia. More than a third is concentrated in only three countries, India, China and Nigeria, which will see an urban population equivalent to 1.5 times that of Europe in the next 30 years.
  • The top 5 cities in the world in terms of population are on the Asia-Latin America axis. Tokyo has 38 million inhabitants, Delhi, 25 million, Shanghai, 23 million and Mexico City, Mumbai and Sao Paulo each have 21 million inhabitants.
  • The urban skyline is also accelerating in Africa which is changing to over 50% urban population, in particular with accelerated growth in cities with a million inhabitants, alongside a few large megacities like Lagos, Cairo, Kinshasa, Luanda, which will also continue their irreversible expansion.

At the time of power and a place for world cities, it is essential to fundamentally consider the increasing role of this territorial transformation. For over the next 20 years, the effects of hyper metropolization and even megalopolization in the world along with its impact in each territory.

Beyond the terminologies that will appear, as is the case for cities with the term “Smart City“, it will not be enough to name them as a “Smart Metropolis“, or a “Smart Region” to bring strategic planning and operational solutions to this major challenge that is emerging in a complex and urbanized world.

Today, we are witnessing in China the emergence of megacities, such as the Shanghai urban area, which has nearly 80 million inhabitants, with its major cities Nanjing, Hangzhou and Ningbo as well as the rural areas it dominates. Shanghai is the metropolis overlooking the Yangtze Delta which, domesticated by the Three Gorges Dam, is today a major axis for the Chinese territory. The pole of command for Shanghai has subsequently changed its scale, made up of a network of 160 cities, polarizing this region, becoming one of the most dynamic and urbanized worldwide, and with the largest seaport in the world.

In Japan, the 1,000km urban area linking Tokyo to Fukoda is home to 110 million people, or 80 percent of Japan’s population is concentrated into 6% of the country.

In South Africa, the Johannesburg/Pretoria axis is an axis of hyper-metropolitan development in the making. In India, the urban area of Mumbai stretches in a chaotic manner over 100 km on the north/south axis, and 60 km on the east/west axis, with a population of 25 million.

At a time of major tension between Donald Trump’s US federal government and the big cities, it is worth considering the visionary approach of Jean Gottmann in 1961 with the word “megalopolis”. What he called the “BosWash”. This urban area stretches 800 km between Boston and Washington DC. It encompasses the cities of Hartford, New York, Philadelphia, as well as a multitude of cities with more than 100,000 inhabitants on the east coast of the United States. Connected, linked, both economically and by the means of transport and communication, they bring together over 70 million inhabitants. Look at the Californian megalopolis of “SanSan”, group over 40 million people on the 600 km stretch from San Francisco to San Diego. In a transnational way, it is the urban area for the Great Lakes in North America; ChiPitts, with a population of 65 million, linking American metropolises (Chicago, Detroit, Pittsburg) and Canadian metropolises (Montreal, Toronto, Quebec, Ottawa) together.

In our traditional Europe, we can quote Roger Brunet’s “Blue Banana” anecdote and the “European Backbone” of the late Jacques Chérèque, from London to Milan. But closer to us, we should consider the extent of what will be inevitable. A hyper metropolis from Paris to Le Havre, as well as on our relationship with our competing world city, the megalopolis of London.

And our coastlines, this is a global challenge! It is a matter of thinking about the spectrum of the Atlantic Territorial Arc, and what is represented by a Mediterranean metropolitan vision of port cities. Around the world, with the change of scale, they also have a powerful and important presence. The port cities are indeed global areas, at the same time acting as lungs for a country’s economic existence as well as nerve centres for relationships with the outside world. Often a hectic environment, they embody a great diversity and are cosmopolitan crossroads for multiple economies, and a mix of all types. They are also directly exposed to the consequences of global warming, particularly rising sea levels. The latest IPCC report once again sounded the alarm about this threat to the planet, and the need to take radical action to reverse the trend.

There is talk now about being fully aware of the consequences of a global temperature increase of only a few degrees and the effects on water, food, ecosystems and the weather. Many cities are being threatened by rising sea levels, a decrease in food production in all regions of the world, the extinction of a large number of species, an increased intensity of extreme weather events, etc. This will expose a large part of the world population to new major risks; migrating populations, the emergence of new diseases and diminishing natural resources, more intense and violent meteorological events (cyclones, storms) etc.

In parallel, it is essential to develop this further transition to a post-carbon city. This is a major issue. Above all, this means finding new economic and life models which are decentralized, energy-efficient and economical in natural resource consumption. We must also absolutely change our current patterns of governing, taxation, standards and market regulations. Last but not least, we need to change the behaviour of our citizens, offering them access to new services alongside the digital and technological revolutions.

At the time of the technological revolution, we see an infinite number of possible urban areas opening up before us. The metropolis of tomorrow is being invented today, and we dream of it all being smarter, more efficient and more flexible … but only a metropolis that puts its citizens first is able to meet the many challenges of our urban future. It should be built around citizens on their own territory. Indeed, what is true in Paris or Marseille is not necessarily true in Rio, Sidney, Mumbai or Lagos. Hence the need to also carefully consider the citizen’s identity in their own territory.

There are no city models just as there are only sources of inspiration. More than ever, the three levers of urban intelligence, social innovation and the digital revolution are essential to continue to be an innovative world city, a creator of culture, values, wealth and one that is open to others.

Déjà, ils sont bien plus importants que ceux de Katrina, en Louisiane en 2005 et de Sandy, à New York en 2012, additionnés. 160 Milliards de dollars de pertes, le bilan bien que provisoire représente bien plus que le PIB de la Nouvelle Zélande ou celui de la Tunisie et de l’Equateur ! Nous parlons à ce jour d’une amputation du PIB des USA de l’ordre de 0,8% rien qu’avec ce phénomène. En quelques jours, l’ouragan IRMA abordera les Caraïbes et la Floride avec encore, de nouvelles menaces sur les urbains peuplant ces territoires. A l’autre bout du monde, dans le continent le plus peuplé de notre planète, Mumbai en Inde, l’une des grandes mégalopoles mondiales, et ses 21 millions d’habitants, a été également frappée, sinistrée et paralysée après 4 jours de moussons diluviennes, par une désolation totalement hors du commun. C’est aussi l’ensemble de l’Asie du Sud qui s’est retrouvé littéralement noyé en cette fin d’août avec des situations de détresse considérables.

Regardons de plus près la globalité de la fragilité urbaine dont nous sommes les témoins aujourd’hui : réchauffement climatique, raréfaction des ressources, concentration urbaine, augmentation du nombre des métropoles, mégapoles, hyper mégalopoles, pression démographique, bouleversement des grands équilibres économiques mondiaux… L’ampleur des enjeux liés au phénomène urbain auxquels notre génération et celles qui vont suivre va devoir faire face, n’est plus à démontrer, tant ils sont amplifiés par cette menace majeure que sont le changement climatique et les effets produits par l’activité humaine.

Les images extraordinaires qui font le tour du monde, de villes paralysées, de réfugiés urbains cherchant du secours, de difficultés d’approvisionnement en nourriture, d’ autoroutes submergées par l’eau, de gares paralysées car inondées, de couvre-feux pour protéger des maisons abandonnées, parmi d’autres, mettent en exergue cette réalité qui traverse la planète et qui «change la donne» depuis une trentaine d’années : c’est dans la ville que le cycle de vie des hommes se développe essentiellement de nos jours et cette fragilité subséquente devient aussi une évidence. De la naissance à la mort, le monde urbain est devenu principalement l’univers, l’espace et le temps des humains. Une bascule s’est déjà produite car naître au XXIème siècle dans une ville est déjà une appartenance à une culture urbaine, citadine, empreinte du rythme et du mode de vie des villes, métropoles, mégalopoles, de ces concentrations urbaines qui sont devenues des villes-monde. De l’enfance à l’adolescence, du passage à l’âge adulte et au vieillissement, plusieurs univers urbains de vie coexistent.

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Nous sommes aujourd’hui 7 milliards d’habitants sur terre et serons plus de 8,3 milliards en 2030. Dans le même temps, alors qu’on annonçait, à une époque pas si lointaine, un rééquilibrage entre zones urbaines et zones rurales, grâce au développement d’infrastructures de transport de qualité et du télétravail, on observe, au niveau mondial, un phénomène d’explosion urbaine : aujourd’hui, plus de 50% de la population mondiale vit dans les villes. En Europe, ce chiffre atteint 77%. Et l’on estime qu’en 2030, sur ces 8,3 milliards de personnes, près de 5 milliards vivront dans des zones urbaines.  L’Amérique latine est le continent le plus urbanisé au monde. Elle compte un taux d’urbanisation s’approchant de 80% et, selon les estimations des Nations Unies, d’ici à 2030, le taux d’urbanisation atteindra 85%. Le basculement vers une vie urbaine au détriment de la ruralité, l’augmentation considérable du nombre des villes, et leur croissance dans tout le sous-continent, a donné lieu à une transformation majeure. Plus qu’un continent composé de pays, c’est un vrai continent constitué de villes qui est en train de naître.

L’ancien maire de Denvers, M. Wellington Webb, a prononcé en 2009 à la conférence des maires des Etats-Unis, une phrase inspirante, résumant les enjeux urbains de l’humanité : « Le XIXème siècle était un siècle d’Empires, le XXème siècle un siècle d’Etat-Nations. Le XXIème siècle sera un siècle de villes ». En effet, dans quelques décennies, nos villes constitueront le cadre de vie de la quasi-totalité de l’humanité dans un monde qui est déjà aujourd’hui majoritairement urbanisé. 

Partout dans le monde alors, ces espaces urbains doivent aujourd’hui faire face à cinq grands défis, pour répondre aux besoins et attentes de leurs habitants : social, économique, culturel, environnemental, et de résilience. Nos villes sur tous les continents sont concernées : s’adapter au changement climatique, combattre l’exclusion sociale, faire reculer la pauvreté, favoriser l’accès à l’éducation et à la culture, créer de l’emploi et de la valeur, permettre de se déplacer plus facilement, intégrer nature et biodiversité, offrir des services et des usages nouveaux qui améliorent le quotidien de toutes les générations, faire face aux crises de plus en plus violentes etc.

Nous sommes aux portes de la 3ème décennie du 21ème siècle. Elle est aussi porteuse d’une ubiquité massive, avec son corollaire de présence possible simultanée en tout lieu et à tout moment. Elle s’amplifie avec l’arrivée de la 5G à très court terme, comme hyper lien de connectivité. Les premiers smartphones de nouvelle génération, – chinois – implémentant des puces porteuses d’une intelligence artificielle, – Kirin avec ses 5,5 milliards de transistors -, deviennent maintenant une réalité.  La transformation massive et planétaire par l’urbanisation tous azimuts faisant des habitants des villes le cœur d’une nouvelle culture de vie citadine, va de pair avec l’hybridation entre le monde physique et le monde numérique, rendue possible par le paradigme du massivement augmenté, qui porte un potentiel énorme de transformation de la vie urbaine. La facilitation des déplacements physiques, avec des voyages qui sont maintenant à la portée de toutes les bourses contribue également à faire émerger ce nouveau monde hybride.

Les métropoles et les grandes concentrations urbaines se trouvent aujourd’hui au cœur d’un nouveau rythme de vie qui irréversiblement devient un attracteur tout autour de son territoire. Les villes, beaucoup parmi elles millénaires, ont survécu aux royaumes, aux empires, aux nations, aux états et aussi aux guerres, aux crises et à toute sorte d’événements. La ville, de manière intrinsèque, est sans aucun doute plus durable que tout autre structure socio-territoriale. Elle est un repère solide et constitue le socle majeur de l’expression des habitants face aux défis d’hier, d’aujourd’hui et de demain. Un regard en arrière de l’histoire est édifiant pour comparer la pérennité des villes et celle des Etats. En moins de 30 ans, et plus encore, la cartographie étatique en Europe et dans le monde a été profondément modifiée et elle continuera de l’être. Éclatement des Etats-Nations, naissance de nouveaux, perte des zones d’influence, pour n’évoquer que quelques faits.

C’est dans 4.200 villes de plus de 100 000 habitants qu’habite 70% de la population mondiale, devenue majoritairement urbaine. De nos jours, une personne sur huit, soit 12,5% de la population urbaine mondiale, habite dans l’une des 28 mégalopoles du monde, villes de plus de 10 millions d’habitants, tandis que 8% habite dans une ville entre 5 et 10 millions d’habitants et 20% dans une ville entre 1 et 5 millions d’habitants.140 villes concentrent aujourd’hui 44% du PIB en Europe et à l’horizon 2030, 750 villes porteront 60% du PIB mondial.

La distribution de la population urbaine mondiale montre la bascule qui s’est produite dans le monde, avec un changement de paradigme vers l’irruption du “Sud global”, l’émergence de l’Asie, la montée en puissance de l’Amérique Latine et celle accélérée de l’Afrique :

  • 90% de la croissance mondiale urbaine a lieu en Afrique et en Asie. Plus d’un tiers se concentre dans seulement trois pays, l’Inde, la Chine et le Nigeria, qui verront se rajouter, dans les 30 prochaines années, une population urbaine équivalente à 1,5 fois l’Europe.
  • Les 5 premières villes du monde en population se trouvent dans l’axe Asie-Amérique Latine, avec Tokyo, 38 millions d’habitants, Delhi, 25 millions, Shanghai, 23 millions, Mexico, Mumbai et Sao Paulo, 21 millions d’habitants.
  • L’horizon urbain s’accélère aussi en Afrique qui basculera à plus de 50% de population citadine, avec en particulier une croissance accélérée de villes d’un million d’habitants, en parallèle de quelques grandes mégalopoles comme Lagos, Le Caire, Kinshasa, Luanda, qui continueront leur expansion irréversible.

A l’heure de la puissance et de la place des villes dans le monde, il est essentiel de poser au cœur de la réflexion, et pour les 20 années à venir, le rôle croissant de cette transformation territoriale, les effets de l’hyper métropolisation, voire de la mégalopolisation du monde, et ses impacts dans chacun des territoires.

Au-delà des terminologies qui apparaîtront, comme cela est le cas pour les villes, avec la « Smart City », il ne sera pas suffisant de faire appel à la « Smart Métropole », ou à la «Smart Région» pour apporter des réflexions stratégiques et des solutions opérationnelles à cet enjeu majeur qui se dessine dans un monde complexe et urbanisé.

Nous assistons aujourd’hui en Chine à l’émergence de mégalopoles telle la région urbaine de Shanghai qui compte près de 80 millions d’habitants avec ses grandes villes Nanjing, Hangzhou et Ningbo, plus les espaces ruraux qu’elle domine. Shanghai est la métropole surplombant le delta du Yangzi qui, domestiqué par le barrage des Trois Gorges, est aujourd’hui un axe majeur du territoire chinois. Le pôle de commandement de Shanghai a ainsi changé d’échelle, constitué par un réseau de 160 villes, polarisant cette région, devenue l’une des plus dynamiques et urbanisées au monde, et dotée du plus grand port maritime mondial.

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Au Japon, l’aire urbaine de 1.000 km reliant Tokyo à Fukoda, concerne 110 millions d’habitants, soit 80% de la population du Japon concentrée sur 6% du territoire.

En Afrique du Sud, l’axe Johannesburg/ Pretoria, constitue un axe de développement hyper métropolitain en constitution. En Inde, l’air urbain de Mumbaï, s’étend de manière chaotique sur 100 kms dans l’axe nord/sud, et 60 kms sur l’axe est/ouest, pour une population de 25 millions d’habitants.

A l’heure des tensions majeures entre le gouvernement fédéral américain de Donald Trump et les grandes villes, il n’est pas inutile de se pencher sur l’approche visionnaire de Jean Gottmann en 1961 avec le mot «mégalopole». Ce qu’il a appelé le «BosWash». Cette région urbaine s’étend sur 800 kms entre l’agglomération de Boston et de Washington DC. Elle englobe les agglomérations de Hartford, New York, Philadelphie, ainsi qu’une multitude de villes de plus de 100 000 habitants, sur la côte est des États-Unis. Connectées, liées, tant économiquement que par les moyens de transport et de communication, elles regroupent plus de 70 millions d’habitants. Considérons la mégalopole californienne de «SanSan», rassemblant plus de 40 millions d’habitants sur les 600 kms de San Francisco à San Diego. De manière transnationale, c’est l’aire urbaine des Grands Lacs en Amérique du Nord ; ChiPitts, de 65 millions d’habitants, reliant des métropoles américaines (Chicago, Détroit, Pittsburg) et canadiennes (Montréal, Toronto, Québec, Ottawa).

Dans notre vieille Europe, nous pouvons citer pour l’anecdote la « banane bleue » ou « dorsale européenne » chère à Roger Brunet et à feu Jacques Chérèque, allant de Londres à Milan mais plus près de nous, nous nous interrogeons sur la portée de ce qui sera inévitable, une hyper métropole de Paris au Havre, ainsi que sur nos relations avec notre ville monde et concurrente, la mégalopole de Londres.

Et nos façades maritimes, voilà un enjeu de taille planétaire ! Il s’agit de réfléchir au spectre de l’Arc territorial atlantique, et à ce que représente une vision métropolitaine méditerranéenne des Villes-Ports. Partout dans le monde, avec le changement d’échelle, elles possèdent également une présence puissante et particulière. Les villes -ports sont en effet des espaces-mondes, à la fois poumons de la vie économique d’un pays, et centres névralgiques de ses relations avec le monde. Bien souvent porteuses d’une vie trépidante, elles incarnent une importante diversité et sont autant de carrefours cosmopolites d’économies multiples, et de mélanges en tous genres.  Elles sont en outre directement exposées aux conséquences du réchauffement climatique, notamment à la montée du niveau des mers. Le dernier rapport du GIEC a une fois de plus sonné l’alarme sur cette menace qui pèse sur la planète, et sur la nécessité de se mobiliser radicalement pour inverser la tendance.

Il est question désormais de bien prendre conscience des conséquences d’une augmentation de la température du globe de quelques degrés seulement sur l’eau, l’alimentation, les écosystèmes ou encore la météo : un grand nombre de villes menacées par la hausse du niveau de la mer, une diminution de la production alimentaire dans toutes les régions du globe, l’extinction d’un grand nombre d’espèces, une intensité accrue des épisodes météorologiques extrêmes, etc. Ce qui exposera une grande partie de la population mondiale à de nouveaux risques majeurs : migrations de population, apparition de nouvelles maladies, diminution des ressources naturelles, évènements météorologiques (cyclones, tempêtes…) plus intenses et plus violents etc.

En parallèle, il est indispensable de développer cette autre transition vers une ville post-carbone. Un enjeu capital s’il en est.  Cela signifie avant tout trouver de nouveaux modèles de vie et économiques, décentralisés, sobres en énergie et frugales dans la consommation de ressources naturelles ; Il nous faut aussi absolument changer notre paradigme en termes de gouvernance, de fiscalité, de régulation des marchés, de normes. Enfin et surtout, il nous faut changer les comportements de nos citoyens, en leur offrant avec le numérique et les révolutions technologiques, l’accès à de nouveaux usages et services.

À l’heure de la révolution technologique, nous voyons s’ouvrir devant nous une infinité de possibles urbains. La métropole de demain s’invente aujourd’hui, et nous la rêvons tous plus intelligente, plus efficace, plus fluide… mais seule une métropole qui place le citoyen au centre de ses préoccupations, est à même de répondre aux nombreux défis de notre avenir urbain. Elle se construit autour du citoyen, sur un territoire qui lui est propre. En effet, ce qui est vrai à Paris ou à Marseille n’est pas forcément vrai à Rio, Sidney, Mumbaï ou Lagos. D’où le besoin également de prendre en compte l’identité du citoyen dans son territoire.

Il n’y pas de modèles de ville tout comme il n’y a que de sources d’inspirations. Plus que jamais les trois leviers que sont l’intelligence urbaine, l’innovation sociale et la révolution numérique sont indispensables pour demeurer une ville-monde innovante, créatrice de culture, de valeurs, de richesses et ouverte aux autres.

En pocas semanas el mundo urbano por todo el planeta ha sido consciente de su gran fragilidad: el huracán Harvey arrasa los Estados Unidos de América, dejando detrás de sí en Texas imágenes impresionantes de un vasto territorio sumergido por las aguas. Pero son sobre todo los daños humanos y materiales los que son más considerables. Ya son mucho más importantes que los causados por el Katrina, en Luisiana en 2005 y los del Sandy, en Nueva York en 2012, juntos. 160 mil millones de dólares en pérdidas, el saldo, aunque provisional, representa prácticamente el PIB de Nueva Zelanda o el de Túnez y el de Ecuador. Hablamos, hasta la fecha, de una amputación del PIB de USA del orden del 0,8% únicamente debido a este fenómeno. En algunos días, el huracán IRMA abordará el Caribe y Florida con nuevas amenazas para los ciudadanos y sus territorios. Al otro lado del mundo, en el continente más poblado del planeta, Mumbai, en India, una de las grandes megalópolis mundiales, y sus 21 millones de habitantes, ha sido igualmente golpeada, siniestrada y paralizada tras 4 días de lluvias torrenciales, por una desolación totalmente fuera de lo común. También el conjunto de Asia Meridional que se encontró literalmente inundada a finales de agosto con situaciones catastróficas considerables.

Echemos un vistazo más global a la fragilidad urbana donde estamos inmersos a día de hoy: calentamiento global, escasez de los recursos, concentración urbana, aumento del número de metrópolis, megalópolis, hiper megalópolis, presión demográfica, cambios de los grandes equilibrios económicos mundiales… La amplitud de los desafíos vinculados al fenómeno urbano a los que nuestra generación y las que la seguirán van a tener que hacer frente, no es necesario demostrarla, por esta gran amenaza que son el cambio climático y los efectos producidos por la actividad humana.

Las extraordinarias imágenes que han dado la vuelta al mundo, de ciudades paralizadas, de refugiados urbanos buscando seguridad, de dificultades de aprovisionamiento de alimentos, de autopistas sumergidas en el agua, de estaciones paralizadas cuando no inundadas, de tapias para proteger las casas abandonadas, entre otras, resaltando esta realidad que atraviesa el planeta y que «cambia la situación» tras una treintena de años: es en la ciudad donde el ciclo de vida de los humanos se desarrolla esencialmente hoy, y esta fragilidad subsecuente convertida así en evidencia. Del nacimiento a la muerte, el mundo urbano se ha convertido en el universo principal, el espacio y el tiempo de los humanos. Un giro que ya se ha producido porque en el siglo XXI una ciudad ya forma parte de la cultura urbana, ciudadana, marcando el ritmo y el modo de vida de las ciudades, metrópolis, megalópolis, de estas concentraciones urbanas convertidas en ciudades-mundo. De la infancia a la adolescencia, del paso a la edad adulta y al envejecimiento, coexisten varios universos urbanos de vida.

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Somos a día de hoy 7.000 millones de habitantes sobre la tierra y seremos más de 8.300 millones en 2030. Al mismo tiempo, tal y como se anunció en un tiempo no muy lejano, un reequilibrio entre zonas urbanas y zonas rurales, gracias al desarrollo de infraestructuras de transporte de calidad y de teletrabajo, se observa, a nivel mundial, un fenómeno de explosión urbana: a día de hoy, más del 50% de la población mundial vive en las ciudades. En Europa, esta cifra asciende al 77%. Y se estima que en 2030, de los 8.300 millones de personas, más de 5.000 millones vivirán en zonas urbanas. América Latina es el continente más urbanizado del mundo. Cuenta con una tasa de urbanización que se aproxima al 80% y, según las estimaciones de Naciones Unidas, de aquí a 2030 la tasa de urbanización alcanzará el 85%. El cambio a una vida urbana en detrimento de la ruralidad, el aumento considerable del número de ciudades, y su crecimiento en todos los continentes, ha dado lugar a una gran transformación. Más que un continente compuesto de países, es realmente un continente constituido por ciudades el que está en vías de nacer.

El anterior alcalde de Denver, M. Wellington Webb, pronunció en 2009 en la conferencia de los alcaldes de Estados Unidos, una frase inspiradora, resumiendo los desafíos urbanos de la humanidad: «El siglo XIX ha sido un siglo de imperios, el siglo XX un siglo de Estados-Nación. El siglo XXI será un siglo de ciudades». En efecto, en algunas décadas, nuestras ciudades constituirán el marco vital de la casi totalidad de la humanidad en un mundo que está a día de hoy mayoritariamente urbanizado.

En todas las partes del mundo, los espacios urbanos deben a día de hoy hacer frente a cinco grandes desafíos para responder a las necesidades y deseos de sus habitantes: social, económicos, culturales, medioambientales y de resiliencia. Están afectadas todas nuestras ciudades de todos los continentes: adaptarse al cambio climático, combatir la exclusión social, hacer disminuir la pobreza, favorecer el acceso a la educación y a la cultura, crear empleo y valor, permitir desplazarse más fácilmente, integrar naturaleza y biodiversidad, ofrecer nuevos usos y servicios que mejoren la cotidianeidad de todas las generaciones, hacer frente a las crisis cada vez más y más violentas.

Estamos a las puertas de la tercera década del siglo XXI, que nos trae una ubicuidad masiva con su corolario de presencia posible simultánea en todo lugar y en todo momento, que se amplifica con la llegada del 5G en el corto plazo, como hipervínculo de la conectividad. Los primeros smartphones de nueva generación, chinos, implementan chips con inteligencia artificial, Kirin con sus 5,5 millones de transistores, se convierte en una realidad. La transformación masiva y planetaria para la urbanización enfocada en convertir a los ciudadanos de las ciudades en el corazón de una nueva cultura ciudadana, va aparejada con la hibridación entre el mundo físico y el mundo digital, hecho posible por el paradigma de la realidad aumentada, que tiene un potencial enorme en la vida urbana. La facilidad de los desplazamientos físicos que están al alcance de todos los bolsillos contribuye igualmente a hacer emerger este nuevo mundo híbrido.

Las metrópolis y las grandes concentraciones urbanas se encuentran a día de hoy en el centro de un nuevo ritmo de vida que irreversiblemente se convierte en atrayente de todo su territorio circundante. Las ciudades, incluso las milenarias han sobrevivido a reinos, imperios, naciones, estados y también a las guerras, a las crisis y a todo tipo de eventos. La ciudad, de manera intrínseca, es sin ninguna duda más duradera que cualquier otra estructura socio-territorial. Es un hito sólido y constituye una base sólida y fundamental de la expresión de los habitantes frente a los desafíos de ayer, de hoy y de mañana. Un vistazo atrás en la historia es edificante para comparar la perennidad de las ciudades sobre los Estados. En menos de 30 años, y más aún, la cartografía estática en Europa y en el mundo se ha visto modificada profundamente y lo continuará siendo. Eclosión de los estados-Nación, nacimiento de nuevos, pérdida de zonas de influencia, por evocar algunos hechos.

Es en 4.2000 ciudades de más de 100.000 habitantes donde habita casi el 70% de la población mundial, convertida mayoritariamente en urbana. De nuestros días, una persona de cada ocho, siendo el 12,5% de la población urbana mundial, habita en una de las 28 megalópolis del mundo, ciudades de más de 10 millones de habitantes, mientras que el 8% habita en una ciudad de entre 5 y 10 millones de habitantes y el 20% en una ciudad de entre 1 y 5 millones de habitantes. 140 ciudades concentran el 44% del PIB en Europa y en el horizonte de 2030, 750 ciudades concentrarán el 60% del PIB mundial.

La distribución de la población urbana mundial muestra el cambio que se ha producido en el mundo, con un cambio de paradigma por la irrupción del « Sur Global », la emergencia de Asia, el crecimiento en poder de América latina y la aceleración de África:

  • El 90% del crecimiento mundial urbano tiene lugar en África y Asia. Más de un tercio se concentra en solo tres países, India, china y Nigeria, que vendrán a suponer, en los próximos 30 años, una población urbana equivalente a 1,5 veces Europa.
  • Las 5 primeras ciudades del mundo en población se encuentran en el eje Asia-América Latina, con Tokyo, 38 millones de habitantes, Delhi, 25 millones, Shangai 23 millones, México, Mumbai y Sao Paulo, 21 millones de habitantes.
  • El horizonte urbano se acelera también en África que cambiará a más del 50% de población ciudadana, con en particular un crecimiento acelerado de ciudades de un millón de habitantes, en paralelo con algunas grandes megalópolis como Lagos, El Cairo, Kinshasa, Luanda, que continuarán su irreversible expansión.

En el momento del crecimiento y del posicionamiento de las ciudades en el mundo, es esencial poner en el centro de la reflexión y para los próximos 20 años, el rol creciente de esta transformación territorial, los efectos de la hyper metropolización, e incluso megalopolización del mundo, y sus impactos en cada uno de los territorios.

Más allá de las terminologías que aparecen, como es en el caso de las ciudades, con la «Smart City», no será suficiente hacer referencia a la «Smart Metrópolis», donde la «Smart Region» para aportar reflexiones estratégicas y de soluciones operacionales a este desafío mayor que está tomando forma en un mundo complejo y urbanizado.

Asistimos a día de hoy en China a la aparición de megalópolis en la región urbana de Shanghái que cuenta con más de 80 millones de habitantes con sus grandes ciudades Nanjing, Hangzhou y Ningbo, más los espacios rurales que domina. Shanghái es la metrópolis que domina el delta del Yangtsé, domesticado por la presa de Las 3 Gargantas, es a día de hoy un eje principal del territorio chino. El polo de gobierno de Shanghái ha cambiado de escala, constituido por una red de 160 ciudades, polarizando esta región convertida en una de las más dinámicas y urbanizadas del mundo, y dotada del mayor puerto mundial.

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En Japón, el área urbana de 1.000km alrededor de Tokyo en Fukoda, agrupa a 110 millones de habitantes, alrededor del 80% de la población de Japón concentrada en el 6% del territorio.

En Sudáfrica, el eje Johannesburgo/Pretoria, constituye un eje de desarrollo hyper metropolitano. En India, el área urbana de Mumbai, se extiende de forma caótica sobre 100 kms en el eje norte/sur y 60 kms sobre el eje este/oeste, con una población de 25 millones de habitantes.

En el momento de grandes tensiones entre el gobierno federal americano de Donald Trump y las grandes ciudades, no es inútil acordarse del enfoque visionario de Jean Gottmann en 1961 con el término «megalópolis». Haciendo referencia a «BosWash» Esta región urbana se extiende 800 kms entre la aglomeración de Boston y Washington DC. Engloba las aglomeraciones de Hartford, New York, Filadelfia, al igual que multitud de ciudades de más de 100.000 habitantes, en la costa este de Estados Unidos. Conectadas, vinculadas, tanto económicamente como por los medios de transporte y de comunicación, agrupan a más de 70 millones de habitantes. Consideremos la megalópolis californiana de «SanSan», agrupando a más de 40 millones de habitantes en los 600 kms que hay de San Francisco a San Diego. De forma transnacional, está el área urbana de los Grandes Lagos en Norteamérica; ChiPitts de 65 millones de habitantes, uniendo a las metrópolis americanas (Chicago, Detroit, Pittsburg) y canadienses (Montreal, Toronto, Québec, Ottawa).

En nuestra vieja Europa, podemos citar como anécdota el «banana blue» o «dorsal europea» tan anhelada por Roger Brunet y el fallecido Jacques Chéreque, que va de Londres a Milán pero más cerca de nosotros, nos preguntamos por el alcance de lo que será inevitable, una hyper metrópolis de Paris a Le Havre, al igual que sobre nuestras relaciones con nuestra ciudad-mundo y su competidora, la megalópolis de Londres.

Y nuestras fachadas marítimas, ¡son un desafío planetario! Se trata de reflexionar al respecto del arco territorial atlántico, y sobre lo que representa una visión metropolitana mediterránea de las Ciudades-Puerto. Por todo el mundo, con el cambio de escala, ellas poseen igualmente una presencia creciente y particular. Las Ciudades-Puerto son en efecto espacios-mundo, a la vez pulmones de la vida económica de un país, y centros neurálgicos de sus relaciones con el mundo. Muy a menudo con una vida trepidante, encarnan una importante diversidad y son tantos cruces cosmopolitas de economías múltiples, y mezclas de todo tipo. También están directamente expuestos a las consecuencias del calentamiento global, en particular al aumento del nivel del mar. El último informe del IPPC ha vuelto a dar la voz de alarma sobre esta amenaza al planeta, y sobre la necesidad de movilizarse radicalmente para invertir la tendencia.

Es cuestión más bien de tomar consciencia de las consecuencias de un aumento de la temperatura global de algunos grados sobre el agua, la alimentación, los ecosistemas o incluso la meteorología: un gran número de ciudades amenazadas por la crecida del nivel del mar, una disminución de la producción alimentaria en todas las regiones del globo, la extinción de un gran número de especies, una intensidad recrudecida de episodios meteorológicos extremos, etc. Lo que expondrá a una gran parte de la población mundial a nuevos enormes riesgos: migración de población, aparición de nuevas enfermedades, disminución de los recursos naturales, eventos meteorológicos (ciclones, tormentas,…) más intensas y más violentas, etc.

En paralelo, es indispensable desarrollar esta otra transición hacia una ciudad post-carbono. Un desafío capital ha nacido. Esto significa ante todo encontrar nuevos modelos de vida y económicos, descentralizados, sobrios en energía y frugales en el consumo de recursos naturales: Nos hace también cambiar absolutamente nuestros paradigmas en términos de gobernanza, de fiscalidad, de regulación de los mercados, de legislación. En definitiva y sobre todo, debemos cambiar los comportamientos de nuestros ciudadanos, ofreciéndoles con todo lo digital y las revoluciones tecnológicas, el acceso a nuevos usos y servicios.

En el momento de la revolución tecnológica, vemos abrirse ante nosotros una infinidad de posibilidades urbanas. La metrópolis de mañana se inventa hoy, y nosotros la soñamos más inteligente, más eficiente, más fluida… pero sólo una metrópolis que sitúa al ciudadano en el centro de sus preocupaciones, es capaz de afrontar los numerosos retos de nuestro futuro urbano. Se construye alrededor del ciudadano, sobre un territorio que le es propio. De hecho, lo que es cierto en París o en Marsella, no lo es necesariamente en Rio, Sídney, Mumbai o Lagos. De ahí la necesidad de tener también en cuenta la identidad del ciudadano en su territorio.

No  hay modelos de ciudad tal y como no los hay de fuentes de inspiración. Más que nunca las tres palancas que representan la inteligencia urbana, la innovación social y la revolución digital son indispensables para dar lugar a una ciudad-mundo innovadora, creadora de cultura, de valores de riqueza y abierta a los demás.