The success of the international space station (ISS) is now revealed to the public through the stunning photographs taken during the mission of every part of the planet. The French astronaut Thomas Pesquet has been speaking to us since his arrival on the ISS, and showing us a beautiful collection of photographs of our urban planet. A sight to behold but also an impressive resource for all “city lovers”.

Le succès de la station spatiale internationale (ISS) est partagé avec le grand public grâce aux superbes photos qui, au fil de la mission, couvrent toute la planète. L’astronaute français Thomas Pesquet nous régale depuis son arrivée à l’ISS, avec une très belle collection de photos de notre planète urbanisée. Plaisir pour les yeux mais également, formidable outil de travail pour tous les « city lovers ».

El éxito de la estación espacial internacional (ISS) se ha compartido con el gran público gracias a las soberbias fotos que, al final de la misión, cubren todo el planeta. El astronauta francés Thompas Pesquet nos regala tras su llegada a la ISS, con una bellísima colección de fotos de nuestro planeta urbanizado. Un placer para los ojos, pero igualmente formidable herramienta de trabajo para los «city lovers».

The images of cities, metropolitan areas and even night shots are the very embodiment of beauty. At the same time, they offer us deeper insights into chronotope of cities across the planet. The 21st Century is the century of cities, but also the century of all forms of pollution, as a result of human activity. The era of the “anthropocene”, a concept proposed by Paul Josef Crutzen, joint winner of the Chemistry Prize in 1995, and biologist Eugene F. Stoermer, has for some become the “molysmocene” or “age of pollution”, our planet is in jeopardy due to the very consequences of Man’s activities. The alarm has been triggered, as has the countdown, and the very existence of our civilisation at the end of the century hangs in the balance, should we fail to change our ways.

Since the second half of the 20th Century, a subtle disconnect between man and nature has been opening up which now threatens our future. It has gathered pace over the last two decades, and despite the multiple instances of existing regulation, from the G8 to the UN, not to mention the numerous other centres of exchange and discussion, we remain on a slippery slope. This disconnect came about due to the double impact of the booming phenomenon of non-stop urban environment and a way of life defined by excessive production and consumption. It has come to separate what is naturally linked through the complexity of life, of which man forms part, that being the four elements forming the basis of the natural ecosystem, and the heart of shared resources. air, water, fire, earth.

Cities lie on the front line due to their dominant concentrations of humanity, and the activities connected to their attraction, which they inflict on all surrounding territories.  They are at one and the same time the problem and the source of solutions.

Throughout the four corners of our planet, we predominantly live in urbanised areas where the air we breathe is heavily polluted, a situation which has become endemic and now consistently affects every one of the world’s major cities. Water has become a limited resource, despite its abundance due to inclement weather. It has also become polluted due to human activity and following usage also presents a risk factor. Fire which has been appropriated and transformed into a source of energy, has also become a component of pollution due to an excessive use of fossil fuels, the paradigm of the 20th Century, along with an array of polluting urban uses, especially combustion engines and urban heating and cooling systems. The earth, once nourishing, see its life, or even its survival, hang in the balance, due to the chaotic urbanising of humanity. The fight for land and even cities, among those who have come in search of informal settlements, to borrow a euphemism, is a constant in a large number of the world’s cities, particularly in southern and eastern nations. It is also the case in northern and western nations, even if people there enjoy superior living conditions, as the right to a city, to a habitat, to feed oneself and live in respectable conditions, remains a major challenge, as was illustrated at the conference A HABITAT in Quito in October 2016.

We are suffering the negative side effects of this failure to take the complexity of life into consideration when we chose the way in which to structure our urban societies, and neglected the human element.  A silo mentality has for several decades been a destructive force within urban life, which is no longer built around man, who now inhabits city-worlds which are growing at an exponential pace in the eastern and southern areas of our planet.

But the beginning of the 21st century is also offering a response, the refusal of the other, the ambush, the rejection of mixture, of inevitable intermingling, in a world where distances are disappearing due to the two-fold effect of improved means of transport and overwhelming ubiquity. Urban cosmopolitanism, an all too recent source of pride, as it was a sign of the ability to mix, to discover a richness in the diversity of the other which better enabled people to take to life’s shared pathways, is now a catalyst of suspicion, seen as insulting. A marker of mistrust, even threats and violence.

In reality, the question we must ask at this the end of the second decade of the 21st Century is this: on what foundation do we wish to build our cultural identity? This is truly what also determines our ability to open up or close ourselves off from the world, from others, from our alter ego.

Humanity has forever been beset by revolutions within its way of life often connected to the appropriation of a material which each time opened up new horizons: fire, stone, bronze, iron, steam, electrons and by extension, more recently, silicon. More are still likely to arrive, bringing with them their share of profound transformations: graphene, advanced manipulation of light, matter and waves: the quantum effect and also DNA.

When now the future of the urban world is closely linked to massification in all its forms of “silicon for all”, with its multitude of startling innovations, it is essential that we go back to basics. We have played against ourselves, by artificially separating what was naturally linked and of primary importance, Man, nature and its four elements. In contrast, we have also explicitly set in motion, a process which would never have occurred naturally, and least of all at a planetary level:  pollution.

This is therefore the “Anthropollucene” era, and I am proposing this new term in order to illustrate the brutal way in which Man is imposing himself on nature. Augustin Berque, wisely stated in his book Ecumene, “between myself and I, the earth”, to remind us that Man and nature are indivisible. Today, at the dawning of the 3rd decade of the 21st Century, “between myself and I, pollution” is becoming the constant refrain, so inseparable has it now become from man.

Let us make no mistake, nature, for its part, so closely linked to Man, has certainly not forgotten us, even though we have forgotten about her!  Climate change, air, water and light pollution, massive forest fires which are visible from space, rising sea levels, water stress, a lack of drinking water across half of the planet, lands which have been drained of productivity, new urban illnesses, city-worlds with their social, economic and cultural exclusion zones:  30 megacities are home to 12% of the world’s population and bear witness to staggering inequalities… The list goes on.

In cities at night, one form of pollution, light, cuts us off from the sky, from our enchanting Milky Way, the stars, the movement of the planets across the celestial dome above our heads, from the dreams of the immensity of the cosmos… We therefore dream by proxy, with the use of photographs and images such as those by Thomas Pesquet and others.   The sky has been left ashen, loaded with threatening even toxic clouds, and at the same time utopia has been replaced by insults traded on the greatness of this or that god, this or that party, territory or nation which is to become greater and yet stronger. Walls are built firstly in people’s minds, to then separate men further with borders. Organised deceit and combative statements fill the air in order to set people against each other. Mistrust, but also hate becomes entrenched, backed by violence, self-fulfilling prophecies, alas…

However, in truth are we not witnessing the birth of a new form of pollution which itself affects the intellectual, cultural life of the spirit, the rights and freedoms of Man which are breached whenever intolerance, populism, demagoguery, manipulation, infamy, plutocracy and authoritarian governments become established? This is ultimately the paradox of our times, the fight of urban Man, the one bravely led by many cities, to go back to basics, to the complexity, to reconnect with something which we have been needlessly separated from, and rediscover in the link between nature, social life, varied creativity and innovation, the origins of this powerful word complexus, to live these ideas fully in one’s urban life: to weave together, without worrying about where the weavers come from.

Les images de nos villes, métropoles, mégalopoles, y compris la nuit, sont saisissantes de beauté. En même temps, elles nous permettent d’approfondir le travail sur la chronotopie des urbains à travers la planète. Le XXIème siècle est le siècle des villes, mais c’est en même temps le siècle de la pollution, sous toutes ses formes, due à l’activité humaine. A l’ère de l’ « anthropocène », concept proposé par Paul Josef Crutzen,  co lauréat du Prix de Chimie en 1995, et le biologiste Eugene F. Stoermer, devenu pour certains le  « molysmocène » ou « poubellien supérieur », notre planète est en danger par les conséquences mêmes de l’activité de l’Homme. L’alarme est déclenchée, le compte à rebours aussi, et l’existence même de notre civilisation à la fin du siècle est en question, si nous ne changeons pas de cap.

Depuis la deuxième moitié du XXème siècle, il s’est opéré une délicate rupture entre l’homme et la nature qui fragilise aujourd’hui notre devenir. Elle s’est accélérée depuis deux décennies, et malgré les multiples instances de régulation existantes, du G8 à l’ONU, en passant par bien d’autres lieux d’échange et de discussion, nous glissons toujours sur la mauvaise pente. Cette rupture a eu lieu par la double conjonction d’une vie urbaine trépidante, en forte expansion, et d’un modèle de vie de production- consommation à outrance. Elle en est venue à séparer ce qui est naturellement relié dans la complexité du vivant, dont l’homme fait partie, les quatre éléments à la base de son écosystème naturel, et au cœur du bien commun : l’air, l’eau, le feu, la terre.

Les villes sont en première ligne par la concentration humaine majoritaire qu’elles portent, et les activités liées à leur attractivité, qu’elles exercent sur tous les territoires les environnant. Elle sont le problème et dans le même temps, la source des solutions.

Du nord au sud et de l’est à l’ouest de notre planète, nous vivons principalement dans des territoires urbanisés où l’air que nous respirons est gravement pollué, et cette situation est devenue endémique touchant maintenant durablement toutes les grandes villes de la planète. L’eau devient une ressource rare, ou alors elle arrive en excès par les intempéries. Elle est aussi polluée par l’activité humaine et après usage, elle présente également encore un facteur de risque. Le feu apprivoisé et transformé en sources d’énergie, est devenu aussi une composante de pollution au travers de l’utilisation à outrance des énergies fossiles, paradigme du XXème siècle, avec sa cohorte d’usages urbains polluants, et parmi les premiers, les moteurs thermiques et les réseaux de chaleur et de froid des villes. La terre, autrefois nourricière,  est un enjeu de vie, voire de survie, pour une humanité s’urbanisant de manière chaotique. La lutte pour les territoires y compris urbains, par ceux venus s’installer de manière informelle, pour utiliser un euphémisme, est une constante dans bon nombre de villes de par le monde, en particulier au sud et à l’est de la planète. C’est d’ailleurs le cas aussi aujourd’hui dans les pays du nord et de l’ouest, même s’ils jouissent de meilleures conditions de vie,  car le droit à la ville, à l’habitat, à se nourrir et à vivre dans des conditions dignes, reste un enjeu majeur, comme la conférence UN HABITAT à Quito en octobre 2016 a pu le mettre en évidence.

Nous souffrons des conséquences néfastes de cette absence de prise en compte de la complexité du vivant dans les choix structurants de nos sociétés urbanisées, qui ont délaissé l’humain.  La gestion en silo est venue depuis plusieurs décennies déstructurer la vie urbaine, qui ne s’est plus bâtie autour de l’homme, devenu citadin dans des villes- monde à croissance exponentielle, à l’est et au sud de la planète.

Mais ce début du XXIème siècle voit aussi monter  le repli, le refus de l’autre, la mise en embuscade, le rejet du mélange, du brassage inévitable, dans un monde où les distances disparaissent par le double rapprochement des moyens de transport et de l’ubiquité massive. Le cosmopolitisme urbain, naguère facteur de fierté, car signe de l’aptitude à se mélanger, à trouver dans la diversité de l’autre la richesse qui permettait de mieux emprunter ensemble des sentiers partagés de vie, devient aujourd’hui générateur de suspicion, vécu comme insultant. Un marqueur de méfiance, voire de menaces et de violences.

La question qui se pose en cette fin de la deuxième décennie du XXIème siècle est en réalité celle-ci : sur quel socle voulons nous bâtir notre identité culturelle? C’est bien elle qui détermine aussi notre capacité d’ouverture ou de fermeture au monde, aux autres, à autrui, à notre alter ego.

L’humanité a toujours été traversée par des révolutions de son mode de vie liées aussi à l’apprivoisement d’un matériau qui lui a ouvert à chaque fois, de nouveaux horizons : le feu, la pierre, le bronze, le fer, la vapeur, les électrons, et dans son prolongement, plus récemment le silicium. D’autres viendront probablement encore, entraînant leurs lots de transformations profondes : le graphène, la maîtrise approfondie de la lumière comme matière et onde : l’effet quantique et aussi l’ADN.

Quand aujourd’hui le devenir du monde urbain est étroitement lié à la massification sous toutes ses formes du « silicium pour tous », avec sa multitude d’innovations mobiquitaires, il est essentiel de revenir aux sources. Nous avons joué contre nous, en séparant artificiellement ce qui était naturellement lié et en premier, l’Homme, la nature et ses quatre éléments. En revanche, nous avons mis en lien massivement et sans détour, ce qui n’aurait jamais dû se produire naturellement, et encore moins à cette échelle planétaire : les pollutions.

C’est donc l’ère de l’« anthropollucène », et je propose cette  nouvelle appellation pour signaler la rudesse de ce que l’Homme fait subir à lui-même et à la nature. Augustin Berque, nous disait avec sagesse dans l’Ecoumène, « entre moi et moi, la terre », pour nous rappeler que l’Homme et la nature sont indissociables. Aujourd’hui, à l’aube de la 3ème décennie du XXIème siècle, « entre moi et moi, la pollution » devient l’amer constat, tellement elle est devenue inséparable de  l’homme d’aujourd’hui.

Ne nous y trompons pas, la nature, elle, étroitement liée à l’Homme, se rappelle bien à nous, surtout quand celui-ci ne se rappelle plus d’elle ! Changement climatique, pollution de l’air, de l’eau, lumineuse, feux de massifs de forêt visibles depuis l’espace, montée des eaux, stress hydrique, manque d’eau potable pour la moitié de la planète, terres à bout de leur productivité, nouvelles maladies urbaines, villes monde avec leur cortèges d’exclusion sociale, économique et culturelle : 30 mégalopoles accueillent 12% de la population mondiale et enregistrent des inégalités dramatiques… et la liste est encore longue.

Dans nos villes la nuit, l’une des pollutions, la lumineuse, nous a coupé du ciel, de l’enchantement de la voie lactée, des étoiles, du mouvement des planètes dans la voûte céleste au-dessus de nos têtes, des rêves de l’immensité du cosmos… Nous rêvons alors par procuration, avec des photos et des images comme celles de Thomas Pesquet et d’autres.   Le ciel est devenu grisâtre, chargé de nuages menaçants car même toxiques, et dans le même temps les utopies ont cédé la place aux imprécations sur la grandeur de tel ou tel dieu, de tel ou tel parti, territoire ou nation qui va devenir encore plus grand(e), encore plus fort(e). Des murailles se dressent d’abord dans les têtes, pour ensuite séparer encore plus les hommes avec des frontières. Le mensonge organisé, les propos belligérants fusent pour dresser les uns contre les autres. La méfiance, mais aussi la haine s’installe, chargée de violences, de prophéties auto réalisatrices, hélas…

Mais n’assistons-nous pas en réalité à une nouvelle forme de pollution qui touche, elle, la vie de l’esprit, intellectuelle, culturelle, les droits et les libertés de l’Homme qui sont bafoués quand l’intolérance, le populisme, la démagogie, la manipulation, l’infamie, la ploutocratie, les gouvernances autoritaires s’installent ? C’est in fine le paradoxe d’aujourd’hui, le combat de l’Homme urbain, celui porté courageusement par beaucoup des villes,  pour  revenir à son essence, à sa complexité, pour relier de nouveau ce qui a été inutilement séparé, et retrouver dans le lien entre nature, vie sociale, créativité et innovation transverses, les origines de ce mot puissant complexus, pour les vivre pleinement dans sa vie urbaine : tisser ensemble, et peu importe d’où viennent les tisserands.

Las imágenes de nuestras ciudades, metrópolis, megalópolis, son fuentes de belleza incluso por la noche. Al mismo tiempo, ello nos permite profundizar el trabajo en la cronotopia de los ciudadanos alrededor del planeta. El siglo XXI es el siglo de las ciudades, pero es al mismo tiempo el siglo de la contaminación, en todas sus formas, debida a la actividad humana. En la era del «antropoceno» concepto propuesto por Paul Josef Crutzen, co-laureado Premio de Química en 1995, y el biólogo Eugene F. Stoermer, convertido por algunos el «molismoceno» o «basurero superieur», nuestro planeta está en peligro por las consecuencias propias de la actividad humana. La alarma se ha disparado, la cuenta a atrás también, y la existencia de nuestra civilización a finales de siglo está en cuestión si no cambiamos el rumbo.

Después de la segunda mitad del siglo XX, se ha sucedido una delicada ruptura entre el hombre y la naturaleza que fragiliza a día de hoy nuestro futuro. Ello se está acelerando después de dos décadas, y a pesar de los múltiples niveles de legislación existentes, del G8 a la ONU, y pasando por otros lugares de intercambio y discusión, nos deslizamos por una pendiente resbaladiza. Esta ruptura tiene lugar por una doble conjunción de una vida urbana trepidante, en fuerte expansión, y un modelo de vida de producción-consumo. Llegando a separar lo que de forma natural esta unido, la complejidad de los seres vivo, donde el hombre hace parte, de los cuatro elementos en la base de su ecosistema natural, y en el centro del bien común: el aire, el agua, el fuego, la tierra.

Las ciudades están en primera línea por la concentración humana mayoritaria que suponen, y las actividades vinculadas a la atracción que ejercen sobre todos los territorios que las rodean. Ellas son el problema, y al mismo tiempo, la fuente de las soluciones.

Del norte al sur y del este a oeste de nuestro planeta, vivimos principalmente en territorios urbanizados donde el aire que respiramos está muy contaminado, y esta situación se ha convertido en endémica afectando de forma sostenida a todas las grandes ciudades del planeta. El agua se convierte en un recurso escaso, o incluso a veces llega en exceso por las tormentas. También está contaminada por la actividad humana y tras su uso, presenta igualmente un factor de riesgo. El fuego, domesticado y transformado en fuentes de energía, también se ha convertido en una fuente de contaminación a través del uso de energías fósiles, paradigma del siglo XX, con su cohorte de usos urbanos contaminantes, y entre ellos, los motores térmicos y las redes de calefacción y refrigeración de las ciudades. La tierra, madre fértil, es un reto para la vida, incluso para la superviviencia, por una humanidad que se está urbanizando de forma caótica. La lucha por los territorios afecta a los urbanos, por aquellos que vinieron a establecerse de forma informal, por usar un eufemismo, es una constante en muchas ciudades de todo el mundo, particularmente en el sur y este del planeta. Por otra parte, también es el caso en los países del norte y oeste, aunque tengan mejores condiciones de vida, hoy el derecho a la ciudad, a la vivienda, a la alimentación y a vivir en condiciones dignas, sigue siendo un reto importante, tal y como puso en evidencia la conferencia de la ONU HABITAT que tuvo lugar en Quito en Octubre de 2016.

Sufrimos las consecuencias nefastas de esta ausencia de toma en consideración de la complejidad del vivir con las estructuras de nuestras sociedades urbanizadas, que han relegado al ser humano con una gestión en silos que después de décadas no se construye alrededor del hombre. Mas grave aun cuando este se ha convertido en urbano en las ciudades-mundo de crecimiento exponencial, especialmente el eje sureste del planeta.

Pero este principio del siglo XXI también ha visto crecer la recesión, el rechazo al otro, el rechazo a la mezcla, del mestizaje inevitable, en un mundo donde las distancias desaparecen por la doble aceleración de los medios de transporte y de la ubicuidad masiva. El cosmopolitismo urbano, que una vez fue motivo de orgullo, al encontrar en la diversidad del otro la riqueza que permite emprender mejor los caminos compartidos de la vida, genera a día de hoy sospecha, visto como un insulto siendo ahora un motivo de desconfianza, incluso de amenaza y violencia.

La pregunta, a final de la segunda década del siglo XXI, es en realidad la siguiente: ¿sobre qué pilares queremos construir nuestra identidad cultural? Es eso lo que determina nuestra capacidad de apertura o cerrazón al mundo, a los otros, al otro, a nuestro alter ego.

La humanidad ha sido afectada por las revoluciones de su modo de vida vinculadas también al dominio de un material que le ha abierto cada vez, nuevos horizontes: el fuego, la piedra, el bronce, el hierro, el vapor, la electricidad, y en su prolongación más reciente, el silicio. Otros vendrán probablemente, entrañando sus respectivas y profundas transformaciones: el grafeno, un dominio completo de la luz como materia y onda (el efecto cuántico) y también el ADN.

Cuando a día de hoy el devenir del mundo urbano está estrechamente vinculado a la masificación bajo todas sus formas del «silicio para todos», con su multitud de innovaciones móviles, es esencial retornar a las fuentes. Hemos jugado contra nosotros mismos, separando artificialmente aquello que originalmente ha estado vinculado, el hombre, la naturaleza y sus cuatro elementos. Por ende, hemos favorecido masivamente y sin vuelta a atrás, un hecho que jamás se producirá naturalmente, y aún menos a esta escala planetaria: la contaminación.

Es la era del «antropoluceno», y yo propongo este nuevo término para señalar la crudeza de esto que el hombre se ha hecho a sí mismo y a la naturaleza. Augustin Berque, nos decía con sagacidad en el Ecoumène, «entre yo y yo mismo, la tierra», para recordarnos que el hombre y la naturaleza son indisociables. A día de hoy, en los albores de la tercera década del siglo XXI, «entre yo y yo mismo, la contaminación» se convierte en un hecho amargo al haberse convertido en inseparable al hombre de hoy en día.

No nos equivoquemos, la naturaleza, estrechamente vinculada al hombre, se dirige a nosotros, sobre todo cuando nadie se acuerda de ella! El cambio climático, la contaminación del aire, del agua, lumínica, tala masiva de bosques visibles desde el espacio, subida del nivel del mar, estrés hídrico, falta de agua potable para la mitad del planeta, tierras sobre explotadas, nuevas enfermedades urbanas, ciudades mundo con sus consiguientes exclusión social, económica y cultural: 30 megalópolis acogiendo al 12% de la población mundial y registrando desigualdades dramáticas… y la lista continúa.

En la noche de nuestras ciudades, la de la polución, la luminosidad, nos ha tapado el cielo, el encanto de la Vía Láctea, las estrellas, el movimiento de los planetas en la esfera celeste por encima de nuestras cabezas, los sueños de la inmensidad del cosmos… Soñamos con las fotos e imágenes como las de Thomas Pesquet y otros. El cielo se ha convertido en grisáceo, cargado de nubes amenazantes y tóxicas, y al mismo tiempo las utopías han dado paso a las imprecaciones sobre la grandeza de tal o cual dios, o tal o cual partido, territorio o nación que va a hacerse más grande y más fuerte. Las murallas están asentando por en las mentes, para separar aún más a los hombres que las fronteras. El mensaje organizado, las propuestas beligerantes para lanzar a unos bandos contra otros. La desconfianza, y también el odio se instalan cargados de violencia, de profecías autorrealizables, por desgracia…

¿Pero no estamos asistiendo, en realidad, a una nueva forma de contaminación que afecta, la vida espiritual, intelectual, cultural, los derechos y las libertades del hombre, que son coartadas cuando se instalan la intolerancia, el populismo, la demagogia, la manipulación, la infamia, la plutocracia o los gobiernos autoritarios? Esto es en definitiva la paradoja de nuestros días, el combate del hombre urbano, afrontado valientemente por muchas ciudades, para volver a su esencia, a su complejidad, para reunir de nuevo aquello que ha sido inútilmente separado, y reencontrar en el vínculo entre la naturaleza, vida social, creatividad e innovación, los orígenes de este término latino complexus, para vivir plenamente sus vidas urbanas: tejer juntos, sin que importe mucho de dónde vengan los tejedores.