Cities, Climate, Biodiversity and Quality of Life (EN, FR, ESP)

The urban phenomenon has greatly transformed the relationships between humans, their housing and nature. The emergence of large cities, increasing development of megacities and the attraction of moving towards medium-sized towns and small villages up to hundreds of kilometres away have upset the relationships between our lives, rural and urban areas and biodiversity as a whole.

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At a time where climate change is facing major challenges with large-scale urban construction, the depletion of natural resources, high levels of urban pollution which have become semi-permanent and the stress on cities’ water supplies, systematic effects are threatening our quality of life, endangering our health and, beyond that, they are even endangering the entire chain of life.

Day by day, right across the globe, cities are developing, growing and progressively extending into agricultural and natural areas.

Although we are on the blue planet, our lands and earth constitute the very essence of the resources we need to live. Increasing urbanisation in recent decades has gone hand in hand with developments in infrastructure which has led to a modification process consistently destroying our land. The amount of soil sealing, therefore, has increased twice as rapidly as the European population, for example!

The European Union’s report specifies that covering ground with impermeable material such as concrete or asphalt is one of the main causes of soil degradation in the European Union. Every year in Europe, the infrastructure which is built devours more than 1000km2 of land or forest. Half of which, 500km2, has been made impermeable through artifical surfacing (tarmac, concrete, etc.)

This is one of the main reasons for the increased risk of flooding and water shortages, thereby contributing to global warming as well as creating a serious threat to biological diversity.

Consequences: soil sealing limits the soil’s ability to carry out its functions of water purification, recycling organic material, plant growth, storing carbon and other functions derived from it. The loss of plant cover further reduces the storage of carbon, temperature and climate regulation as well as oxygen production.

It has also been made clear that this trend is not sustainable in the long term.

In a region such as the Ile-de-France, NatureParif’s report, (that I strongly recommend reading), studies the direct consquences of this urbanisation and the consistent fragmentation of land combined with the effects of soil sealing and how the depletion of resources is leading to increasingly significant pressure being put on regional biodiversity.

In urban areas, the response we often receive to this is the emergence of eco-neighbourhoods and efforts developed by all stakeholders in order to put forward housing which is respectful of its environment and able to deal with the pressure on resources, particularly in terms of energy. Eco-neighbourhoods and French building certifications for Housing of High Environnmental Quality (HQE) and positive energy buildings (BEPOS), with demanding standards and regulations, have emerged and we can congratulate ourselves on these developments.

Nevertheless, if we want to go beyond this then we have to look deeper into the key questions to provide more comprehensive, more expansive answers to go further into the future challenges of an urbanised world in line with the requirements of biodiversity.

The French president has just announced that he wants to facilitate access to property for first time buyers by extending the conditions of the Prêt à Taux Zéro (PTZ), an interest-free loan. We are seeing this type of initiative flourish throughout the world ,under different guises, in order to enable the emerging middle class to be the owners of their own properties, reduce social pressure and simultaneously, through the possesion of property, allow for better inclusion in this urban social category which is often made up of young people coming from less privileged backgrounds.

So what are the links between these new urbanised offers used for development and housing supported by the preservation of biodiversity as the key element in the fight against global warming and for a better way of life?

How do we give social and spatial coherence to these new urban typologies in cities?

Can we talk about eco-neighbourhoods without taking into account the social, economic and cultural environment which does not just effect the eco-neighbourhood and its inhabitants but also the link with life in the city as a whole? Also, how can we manage a city to prevent this development, which is once again happening at several speeds, and where inequalities are the source of much tension and vulnerability?

We now have partial answers to this provided by our knowledge of physical science, the power of digital technology and the understanding of biological ecosystems which will develop more and more over the decades with the contributions of biomimetics and their urban functions. We have been able to see this in recent studies conducted in Paris as well as in other parts of the world. However, beyond revegetation, organically sourced materials or new resource saving materials, the use of renewable energies, the overuse of ubiquitous resources and the Internet of People and Things, concerns remain not only with key issues such as storing electricity, water and carbon but also, and foremost, with the life cycle as a whole and, at its core, the place of humans and the conditions for their development.

In a context of strong urban pressure, it seems essential at the juncture of two major global events about problems with cities and tomorrow’s way of life – the COP21 in Paris in a few days time and the UN’s global conference HABITAT III in October 2016 in Quito – to fight for a new approach to life in the city to be heard. My belief is that the intelligent city of tomorrow will be built around humans, citizens and their quality of life as the major objective in the convergence of the three main levers which are social inclusion, reinventing infrastructure and the strength of contributions made by technological revolutions. I think it is essential to move away from sectoral, partial, construction-focused, technological and environmental logic in favour of a different logic which is completely ecosystemic. This is the logic of the Human Smart City with Housing of High Societal Quality which is supported by a truly strategic, innovative vision to commit every stakeholder to reflect on, construct and develop housing which is urban, biologically diversified, frugal, ecological, clever, ubiquitous and orientated towards social ties and life in the city.

Therefore, it is about imagining a convergence of buildings, their surroundings, interior, exterior, green spaces, living areas and social ties within this housing and the city. This is supported by the power of technology and paves the way for shared cities. This means shared services, social awareness and awareness of otherness for everyone.

De jour en jour, sur toute la planète, les villes se développent, s’agrandissent et s’étendent progressivement dégradant la qualité des sols et les écosystèmes. La COP21 et la conférence mondiale de l’ONU sur l’Habitat devront répondre à cette menace. Par Carlos Moreno.

Le phénomène urbain a transformé en profondeur les rapports entre les hommes, l’habitat et la nature. L’émergence des grandes métropoles, le développement croissant des mégalopoles mais aussi l’effet d’attractivité parfois jusqu’à plusieurs centaines de kilomètres envers les villes moyennes et les petites villes sont venus bouleverser les rapports entre nos vies, les espaces urbains, ruraux et la bio diversité dans son ensemble.

A l’heure des défis majeurs du changement climatique avec la construction urbaine à grande échelle, l’épuisement des ressources naturelles, la pollution urbaine massive est devenue quasi permanente, le stress hydrique des villes, les effets systémiques menacent notre qualité de vie, mettent en danger notre santé et au delà l’ensemble même de la chaine du vivant.

Dégradation des sols

De jour en jour, sur toute la planète, les villes se développent, s’agrandissent et s’étendent progressivement jusque dans les zones agricoles et naturelles.

Bien que nous soyons la planète bleu, nos terres et sols constituent l’essence même des nos ressources habitables. L’urbanisation croissante depuis les dernières décennies allant de pair avec les développements des infrastructures a entrainé un processus de modification dégradant de manière conséquente nos terres. L’imperméabilisation des sols a ainsi augmenté deux fois plus rapidement que la population européenne par exemple !

Le rapport de l’Union Européenne précise que le recouvrement par un matériau imperméable tel que le béton ou l’asphalte, est une des principales causes de la dégradation des sols dans l’Union européenne. Chaque année en Europe, les infrastructures bâties avalent plus de 1 000 km2 de terres ou de forêts. La moitié, soit 500 km2, est rendue imperméable par des revêtements artificiels (bitume, béton).

Il s’agit d’une des raisons fortes d’augmentation du risque d’inondation et de pénurie d’eau, contribuant par ailleurs au réchauffement de la planète, et créant aussi une sérieuse menace à la diversité biologique.

Conséquences : l’imperméabilisation des sols limite leur capacité à assurer leurs fonctions d’épuration de l’eau, de recyclage de la matière organique, de croissance des plantes, de stockage de carbone et des autres services qui en sont dérivés. La perte de couvert végétal réduit d’autant plus le stockage de carbone, la régulation des températures et du climat ainsi que la production d’oxygène.

Les éco-quartiers, la solution ?

Que l’on se le dise aussi de toute évidence, cette tendance n’est pas viable à long terme. Dans une région telle l’Ile de France, le rapport de NatureParif, (que je conseille vivement de lire), étudie les conséquences directes de cette urbanisation, la fragmentation conséquente de l’espace, combiné avec les effets l’imperméabilisation des sols, et comment l’épuisement des ressources entraîne une pression de plus en plus importante sur la biodiversité régionale.

En zone urbaine, la réponse nous est donné souvent par l’éclosion des éco quartiers et les efforts qui sont développés par l’ensemble des acteurs afin de proposer un habitat qui soit respectueux de l’environnement et en capacité de faire face à la pression des ressources, en particulier énergétiques. Les éco quartiers et les labels des Habitats à Haute Qualité Environnementale, HQE, les bâtiments à énergie positive, BEPOS, avec des normes et de réglementations exigeantes, ont vu le jour et nous pouvons nous féliciter des ces évolutions.

Favoriser l’accès à la propriété durable

Néanmoins, si nous voulons nous projeter au delà, des questions majeures sont encore à approfondir pour apporter des réponses plus globales, plus transverses, pour aller encore plus loin sur les défis du futur d’un monde urbanisé en phase avec les exigences de la bio diversité.

Le Président de la République vient  d’annoncer sa volonté de faciliter l’accès à la propriété, les primo accédant, en élargissant les conditions du Prêt à Taux Zéro (PTZ). On voit un peu partout dans le monde fleurir ce type d’initiative, sous des formes différentes, afin de faciliter à une classe moyenne émergente d’être propriétaire de son logement, de diminuer la pression sociale et dans le même temps, de faciliter, par la possession du logement, une meilleure inclusion de cette catégorie sociale urbaine, souvent jeune et venant de milieux peu favorisés.

Quels sont alors les liens entre ces nouvelles offres urbanisées amenées à se développer et un habitat porté par la préservation de la bio diversité comme élément clé dans la lutte contre le réchauffement climatique et un meilleur vivre ? Comment donner une cohérence sociale et spatiale à ces nouvelles typologies d’urbains dans la ville ?

Peut-on parler des éco quartiers sans tenir compte de l’environnement social, économique, culturel qui traverse non seulement l’éco quartier et ses habitants mais le lien avec la vie de la cité dans son ensemble ? Comment nous pouvons aussi faire face à une ville pour éviter son développement, encore une fois à plusieurs vitesses, inégalités source des multiples tensions et vulnerabilités ?

Mettre en place une dynamique “éco-systèmique”

Nous avons aujourd’hui des réponses partielles apportées par notre connaissance des sciences physiques, la puissance du numérique et la compréhension des éco systèmes biologiques, qui se développeront de plus en plus dans les décennies avec aussi les apports du bio mimétisme et ses applications urbaines. On a pu le voir avec des études récentes faites à Paris mais aussi dans d’autres lieux du monde. Mais au delà de la végétalisation, des matériaux bio sourcés ou des nouveaux matériaux économes en consommation des ressources, de l’utilisation des énergies renouvelables, et de l’usage massive de l’ubiquité, de l’internet des hommes et des objets, les enjeux restent ouverts non seulement sur des problématiques clés qui sont par exemple, le stockage de l’électricité, de l’eau et du carbone  mais également et avant tout par le cycle de vie de l’ensemble et au cœur la place de l’homme et les conditions pour son épanouissement.

Dans un contexte de pression urbaine forte, il me semble indispensable dans la conjonction des deux grands événements mondiaux qui concernent les problématiques de la ville et la vie de demain, la COP21 à Paris dans quelques jours et la conférence mondiale de l’ONU HABITAT III en octobre 2016 à Quito, de se battre pour faire entendre une nouvelle approche pour l’habitat dans la ville.  Ma conviction est que la ville intelligente de demain se construit atour de l’homme, du citoyen, de sa qualité de vie, comme objectif majeur dans la convergence des trois grand leviers qui sont l’inclusion sociale, la ré invention des infrastructures et la puissance des apports des révolutions technologiques.

Développer un habitat tourné vers la cité

Il me semble indispensable de sortir d’une logique sectorielle, partielle, soit bâtimentaire, technologique, environnementale pour aller vers une autre logique, pleinement éco systémique, celle de la Smart City Humaine avec l’Habitat à Haute Qualité Sociétal, qui portée par une véritable vision stratégique de rupture engage chacun des acteurs à réfléchir, construire et développer un habitat qui soit urbain, biodiversifié, frugal, écologique, astucieux, ubiquitaire et avant tout tourné vers le lien social et la vie de la cité.

Il s’agit alors d’imaginer une convergence entre les bâtiments, leur enveloppes, intérieures, extérieures, espaces vertes, zones de vie et le lien social au sein de l’habitat et de la ville. Porté par la puissance de la technologie et préfigurant la ville partagée. Des services mutualisés et une conscience sociale et d’altérité pour chacun

El fenómeno urbano ha transformado en profundidad las relaciones entre los hombres, el hábitat y la naturaleza. La emergencia de las grandes metrópolis, el crecientedesarrollo de las megalópolis y también el efecto de atracción a veces hasta a varios centenares de kilómetros hacia las ciudades medianas y pequeñas, han alterado las relaciones entre nuestras vidas, los espaciosurbanos, rurales y la biodiversidad en su conjunto.

En el momento de los grandes desafíos del cambio climático, con la construcción urbana a gran escala, el agotamiento de los recursos naturales, la polución urbana masiva que se ha convertido en cuasi permanente, el estrés hídrico de las ciudades, los efectos sistémicos amenazan nuestra calidad de vida y ponen en peligro nuestra salud e incluso de todo el propio ciclo de la vida.

Día a día, en todo el planeta, las ciudades se desarrollan, crecen y se extienden progresivamente por las zonas agrícolas y naturales.

Aunque somos el planeta azul, nuestra tierra y suelo constituyen la esencia misma de nuestros recursos vivos. La urbanización creciente de las últimas décadas, junto con los desarrollos de infraestructuras, ha entrañado un proceso de modificación y consecuente degradación de nuestros suelos. Por ejemplo, ¡la impermeabilización de los suelos también ha aumentado dos veces más rápido que la población europea!

El informe de la UniónEuropea precisa que el cubrimiento con un material impermeable, como el hormigón o el asfalto, es una de las principales causas de degradación de los suelos en la UniónEuropea. Cada año en Europa, las infraestructuras construidas se tragan más de 1.000 km2 de tierras o bosques. La mitad, 500 km2, se hace impermeable por los revestimientos artificiales.

Esto supone una de las principales razones del aumento del riesgo de inundación y de escasez de agua, contribuyendo también al recalentamiento del planeta y creando una seriaamenaz a a la diversidad biológica.

Consecuencias: que podemos leer en ese informe: la impermeabilización de los suelos limita su capacidad de asegurar sus funciones de depuración de agua, de reciclaje de la materiaorgánica, de crecimiento de las plantas, de almacenamiento de carbono y del resto de funciones que se derivan. La pérdida de cubierta vegetal, reduce aún más el almacenamiento de carbono, la regulación de las temperaturas y el clima, así como la producción de oxígeno.

¡De manera evidente, estimados lectores, esta tendencia no es viable en el largo plazo!

En una región como la de «Ille de France», el informe de Nature Parif, (que aconsejo encarecidamente leer), estudia las consecuencias directas de esta urbanización, la consecuente fragmentación del espacio, combinada con los efectos de la impermeabilización de los suelos, y cómo el agotamiento de los recursos ejerce una presión cada vez más importante sobre la biodiversidad regional.

En zona urbana, nuestra respuesta está siendo la eclosión de los barrios ecológicos y los esfuerzos desarrollados por todas las partes interesadas en proponer un habitat que sea respetuoso con el medioambiente y capaz de hacer frente a la presión de los recursos, en particular energéticos. Los barrios ecológicos y las etiquetas de viviendas de Alta Calidad Ambiental (HQE, por sus siglas en francés), los edificios energéticamente excedentarios, (BEPOS, por sus siglas en francés), con sus exigentes normas y reglamentaciones, han sidocreados y todos podemos felicitarnos por estas evoluciones.

Sin embargo, si queremos protegernos de todo esto, es necesario profundizar en las principales  cuestiones para obtener respuestas más globales, más transversales, ir más allá sobre los retos del futuro de un mundo en proceso de urbanización, con las exigencias de la biodiversidad.

El Presidente de la República Francesa ha anunciado hace pocos días, su voluntad de facilitar el acceso a la propiedad, a la primera vivienda, y mejorar las condiciones del Préstamo de TasaCero (PTZ, por sus siglas en francés). Vemos en todo el mundo florecer este tipo de dinámicas, con diferentes fórmulas, a fin de favorecer que una clase media emergente sea propietaria de su casa, reduciendo la presión social, y al mismo tiempo facilitando, mediante la posesión de un hogar, una mejor inclusión de esta categoría social urbana, a menudo jóvenes y procedentes de orígenes poco favorecidos.

¿Cuáles son entonces los vínculos entre las nuevas propuestas urbanas destinadas a crecer y un habitat marcado por la preservación de la biodiversidad como elemento clave dentro de la lucha contra el calentamiento global y un mejor vivir?

¿Cómo dar una coherencia social y espacial a estas nuevas tipologías urbanas en la ciudad?

¿Podemos hablar de barrios ecológicos sin tener en cuenta el entorno social, económico, cultural que incluye no solamente el eco-barrio y sus habitantes sino el vínculo con la vida de la ciudad en su conjunto?,¿cómo podemos hacer frente, y una vez más, evitar el desarrollo de una ciudad, a varias velocidades, con desigualdades fuentes de múltiples tensiones y vulnerabilidades?

En el día de hoy disponemos de respuestas parciales aportadas por nuestro conocimiento de ciencias físicas, el potencial del digital y la comprensión de los ecosistemas biológicos, que crecerá más y más en las próximas décadas con la aportación también de la biomimética y sus aplicaciones urbanas. Lo pudimos ver con los estudios recientes en Paris, que hemos publicado en I-AMBIENTE, pero también en otros lugares del mundo. Pero más allá de la vegetalización, de los materiales de origen biológico o de los nuevos materiales eficientes en consumo de recursos, del uso de energías renovables, y deluso masivo de la ubicuidad, del internet de las personas y de los objetos, los desafíos permanecen abiertos, no solamente por las problemáticas claves que son por ejemplo, el almacenamiento de electricidad, de agua y de carbono sino también y ante todo, por el ciclo de vida y las condiciones para el desarrollo del hombre.

En un contexto de fuerte presión urbana, me parece indispensable, en la conjunción de dos grandes eventos mundiales que tratarán las problemáticas que conciernen la ciudad y de la vida de mañana, la COP21 en Paris dentro de unos días y la conferencia mundial de la ONU HABITAT III en Octubre de 2016 en Quito, hacer entender un nuevo enfoque de la vivienda en la ciudad. Mi convicción es que la ciudad inteligente de mañana se construye en torno del hombre, del ciudadano, de su calidad de vida, con el objetivo principal de la convergencia de tres grandes ejes como son: la inclusión social, la re-invención de las infraestructuras y el potencial de las aportaciones de las revoluciones tecnológicas. Me parece esencial salir de una lógica sectorial, particular, tecnológica, medioambiental para ir a otra lógica, plenamente eco-sistémica, la de la Smart City Humana con el Hábitat de Alta Calidad de Vida (HACVA), que llevada por una verdadera visión estratégica de ruptura comprometa a todos los actores a reflexionar, construir y desarrollar un habitat que sea al mismo tiempo urbano, biodiversificado, frugal, ecológico, inteligente, ubicuo y ante todo girando al la creación delvínculo social y la vida en la ciudad.

Se trata entonces de imaginar una convergencia entre los edificios, sus envolturas, interiores, exteriores, zonas verdes, lugares de viday el vínculo social dentro del habitat y de la ciudad. Impulsado por el poder de la tecnología y presagiando la ciudad compartida. Los servicios compartidos y una conciencia social y altruista para todo el mundo.