Smart Cities of paper… What lies behind the poster ? (EN, ESP)

The great Colombian master Gabriel García Márquez described in one of his novels ‘Death constant beyond love’, a senator, Onésimo Sánchez, who was running his electoral campaign in a dusty village, promising to defeat nature, to provide portable breeders for table animals, oils of happiness which would make vegetables grow, rainmaking machines and all kinds of promises for everyone to be great and happy.

He made his speeches in front of cardboard facades which concealed the miserable real life houses and pointed with an emphatic finger at that fictional world shouting ‘that’s the way it will be for us, ladies and gentleman, that’s the way it will be for us’, while his retinue threw fistfuls of paper birds into the air.

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I re-read this while I was preparing to participate in Bogota, Colombia, in the “Foro Ciudades Inteligentes y Sostenibles” [Forum on Intelligent and Sustainable Cities”] which starts on 27 July on the launch of MES TIC 2015 and for which I had received an invitation to make a keynote speech at the opening which I had entitled “What intelligence do we need for the city in a changing urbanised world?”.

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I wanted, as on every occasion when I speak in a city anywhere in the world, to talk about my vision of the Human Smart City in the social, territorial and cultural context that is specific to the city that invites me. In the land of the great master García Márquez, the country in which I was born, I felt inspired by that technocratic description to insist on this vision I have of an urban intelligence that must first of all be a convergence of social inclusion, the re-invention of urban infrastructures and with technology as a tool and not an end in itself at the service of quality of life in the city.

In the case of a big Latin American capital which, like the whole country, is entering on a municipal electoral campaign, by recounting this “Macondian” text I also wanted to stress the great responsibility of the city’s governing bodies, the Mayor and his teams, to promote a participative, responsible vision, one that generates a citizen-friendly approach, confidence, in order to work with empathy and altruism on and towards the identity of the city, which is essential in order to progress with urban transformation, well beyond an electoral battle and above all, well beyond a mandate.

Reality is often stranger than fiction and finally, that has been the case. I found myself in a surrealistic situation where my name appeared on the posters and programme of this forum, with my keynote speech scheduled for 27 July at 3.00 p.m. in Bogota, with my presence to be disseminated widely over the Internet and social networks, with the particularity that the Municipality of Bogota, the “High Council of TIC – Information and Communication Technology”, the organiser of the event, at no point discussed, from Paris where I am writing these lines and where I live, actually going to that event. The day before it started, I was able, through friendly channels, to finally discover that ”for budgetary reasons it was not possible to bring the international experts as planned”.

We can understand how this reality so inspired García Márquez’s Macondo universe. Magical realism would be hard put to explain a TIC High Council which has the characteristic of not communicating any information, and had, precisely, invited me to speak on the Intelligent City and Communication in the City in the 21st century.

A team representing a great Latin American city which takes refuge in silence, without considering the problems it is causing for international personalities who have kindly agreed to block a week of a very busy international schedule, as in my case, cannot avail themselves of the Urban and Human Intelligence that appears on the posters.

To be protagonists in urban transformation, and aim to embody the intelligence of the city, human, social and technological, is above all a commitment by the mayors, the governing bodies, to uphold a culture of respect, altruism, empathy, essential and in this case totally absent.

It is unacceptable, from any point of view, for those who have responsibility for a city presented as a human transformation using TIC technology, to behave towards the international community like the Macondian Senator Onésimo Sánchez, whom I cited at the beginning of this text. We cannot accept the sale of illusions, the fanning of flames, propagating misinformation in an attempt to attract the public, by citing my name as a personality, the acrobat of a passing moment.

Bogotá is faced, and I emphasise it now that the electoral contest is starting, with serious challenges and among them its mobility with the public transport crisis, the TransMilenio, the delays in commissioning the Integrated Public Transport System (SITP), the persistent insecurity, the difficulty in reinventing the public spaces, the housing problems, as well as the issue of civic culture and the increase in civic scepticism about the future, indicated in recent surveys.

All these issues, which do not only pertain to Bogotá as a city faced with the growth of official and informal urbanism, we can share and reflect on, but they require first and foremost the credibility, seriousness, and a commitment by the cities’ leadership vis a vis the international community when solicited. Exemplarity in terms of human capital and public management are essential if they are to have moral authority and a presence vis a vis citizens and actors, partners and allies, both national and foreign.

Every city is unique and has its own needs which is why it must draw up its own plans, define its priorities and bring its environment to life, in association with its ecosystem. Our contribution as international experts makes it possible to confront other experiences, other realities and share our vision, concepts, practices and experiences which, we hope, will help to build or intensify pioneering positions in order to transform urban realities.

This calls for a climate of trust, professionalism, quality, stature, to enable the bonds that are generated to be reciprocal, based on a genuine interchange.

The governing bodies of the city, responsible for each and every action of the municipal team, must be in the front line, they must be irreproachable if they intend their city to develop its urban, social and technological intelligence.

But this is incompatible with the Macondian Onésimo Sanchez, who is so damaged by the image of what is a compromise by the governing bodies towards their ecosystem.

Therefore, dear Bogotan reader, if you no longer see my name on Monday 27 July, because it has been deleted from the posters, programme and social networks of the “Intelligent Cities Forum” of #MESTIC2015, to speak at 3.10 p.m. about “What intelligence for the city in a changing urbanised world?”, think of these lines, take your hat off and remember the great master García Márquez and his magical realism.

Listen to the speeches, learn from them, cultivate your curiosity and culture but don’t forget that behind the Smart City of paper, apart from tinsel and posters, is real life… The Smart City will be Human or it won’t be, with empathy and altruism, a city for life.

You can console yourself by saying that a few miles away, up to the end of July there is the international meeting “Cities for Life”  in the pioneering city of Medellín, and I recommend it – whether the undersigned is present or not – so that you get to the bottom of the urban realities of living cities.

El gran maestro colombiano Gabriel Garcia Marquez describía en una de sus novelas « Muerte constante mas allá del amor », a un senador, Onésimo Sánchez, que hacia su campaña electoral en un pueblo polvoriento prometiendo derrotar la naturaleza, aportando criaderos portátiles de animales de mesa, aceites de felicidad que hacían crecer legumbres, maquinas de llover y otras tantas promesas para ser todos grandes y felices.

Hacia sus discursos frente a fachadas de cartón que tapaban los ranchos miserables de la vida real y señalaba con el dedo enfático ese mundo de ficción gritando « así seremos, señores, así seremos » mientras su comitiva lanzaba al aire puñados de pajaritos de papel.

Esta relectura la hacia mientras me preparaba para participar en Bogotá, Colombia, al “Foro Ciudades Inteligentes y Sostenibles” que comienza el 27 de julio en el lanzamiento del MES TIC 2015 y para el cual había recibido la invitación, para en su apertura hacer un keynote que había intitulado « Que inteligencia necesitamos para le ciudad en un mundo urbanizado que cambia ? »

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Quería como en cada ocasión en la que tomo la palabra en una ciudad en el mundo, hablar de mi visión de la Smart City Humana en el contexto social, territorial y cultural que es propio a la ciudad que me invita. En la patria del gran maestro Garcia Marquez, país donde nací, me sentía inspirado por esa descripción tecnocrática para insistir en esta visión que llevo de una inteligencia urbana que debe ser ante todo una convergencia de la inclusión social, de la re invención de las infraestructuras urbanas y con la tecnología como una herramienta y no como un fin en si mismo al servicio de la calidad de vida en la ciudad.

Tratándose de una gran capital latino americana, que como todo el país entra en campaña electoral municipal, con el recuento de este texto “macondiano” quería también señalar la gran responsabilidad que tiene la gobernanza de la ciudad, el Alcalde y sus equipos para promover una visión participativa, responsable, que genera apertura ciudadana, confianza, para con empatía y altruismo trabajar la identidad con y hacia la ciudad, indispensables para avanzar en la transformación urbana, mas allá de una contienda electoral y sobre todo mas allá de un mandato.

La realidad supera la ficción en muchas ocasiones y finalmente ha sido el caso. Me encontré en una situación surrealista en la que mi nombre aparece en los afiches y programa de este foro, con mi keynote previsto el 27 de julio a las 3 pm en Bogotá, con una amplia difusión en la web y las redes sociales de mi presencia, con la particularidad que la Alcaldía de Bogotá, la “Alta Consejería TIC – Tecnología de la Información y de la Comunicación-” organizador del evento, en ningún momento se manifestó para, desde Paris donde escribo estas líneas y resido, ir efectivamente a ese evento. La víspera de su inicio por canales amigos, pude saber finalmente que “por razones de presupuesto no era posible llevar los expertos internacionales previstos”.

Podemos comprender como esta realidad inspiro tanto el universo de Macondo de Garcia Marquez. El realismo mágico se queda corto para explicarse una Alta Consejeria TIC con la característica de no comunicar ninguna información, que justamente me ha invitado para hablar de Ciudad Inteligente y Comunicación en la Ciudad en el siglo XXI.

Un equipo que representa una gran ciudad latino americana que se refugia en el silencio, sin considerar los problemas que esta generando a personalidades internacionales que de manera amable hemos dado nuestro acuerdo para bloquear une semana de una agenda internacional bastante cargada, como es mi caso, no puede prevalerse de la Inteligencia Urbana y Humana, que aparece en los afiches.

Ser protagonistas de la transformación urbana, querer encarnar la inteligencia de la ciudad, humana, social, tecnológica, es ante todo un compromiso de los alcaldes, de la gobernanza para manejar una cultura de respeto, de altruismo, de empatía indispensables, y en este caso esta totalmente ausente.

Es inaceptable a todo punto de vista, que aquellos que tiene la responsabilidad de una ciudad que se presenta como la transformación humana utilizando la tecnología TIC, puedan comportarse ante la comunidad internacional, como el mancondiano Senador Onésimo Sánchez, que citaba al inicio de este texto. No podemos aceptar la venta de ilusiones, de sembrar viento, de difundir informaciones erradas, para querer atraer publico, citando mi nombre como personalidad, acróbata de un momento efímero.

Bogotá esta confrontada, y es señalado con énfasis ahora que comienza la contienda electoral, a serios desafíos y dentro de ellos su movilidad con la crisis del transporte colectivo, el TransMilenio, las demoras en la puesta en marcha del Sistema Integrado de Transporte Público (SITP), la inseguridad persistente, la dificultad a reinventar los espacio público, los problemas de vivienda, así como la problemática de la cultura ciudadana y el aumento del escepticismo ciudadano sobre su futuro, señalados en recientes encuestas.

Todos estos temas, que no son solo de Bogotá como ciudad confrontada al crecimiento del urbanismo oficial e informal, los podemos compartir en reflexiones pero que pasan ante todo por la credibilidad, seriedad, compromiso de los dirigentes de las ciudades frente a la comunidad internacional cuando es solicitada. La ejemplaridad en las dimensiones de capital humano y de gestión pública, son indispensables para poder tener autoridad moral y presencia ante la ciudadanía y los actores, socios, partners y aliados, nacionales y extranjeros.

Cada ciudad es única y tiene sus propias necesidades por lo que debe diseñar sus propios planes, definir sus prioridades y darle vida en su entorno, asociando su eco sistema. Nuestro aporte como expertos internacionales permite de confrontarse a otras experiencias, a otras realidades y de hacer parte de nuestra visión, conceptos, practicas y experiencias que permiten, lo esperamos, construir o profundizar cuando ya es el caso, posiciones pioneras para transformar la realidades urbanas.

Esto necesita un clima de confianza, profesional, de calidad, de altura, que permita que los lazos que se generen sean recíprocos basados en un real intercambio.

La gobernanza de la ciudad, responsable de cada uno de los actos del equipo municipal, debe estar en primera línea, debe ser irreprochable para poder pretender que su ciudad desarrolle su inteligencia urbana, social y tecnológica.

Pero esto es incompatible con el macondiano Onésimo Sanchez, que tanto perjudican la imagen de lo que es un compromiso de la gobernanza hacia su eco sistema.

Por lo tanto amigo lector, bogotano, si ya no ve mi nombre el lunes 27 de julio, pues han sido borrados de los afiches, programa y redes sociales de el “Foro Ciudades Inteligentes” del #MESTIC2015 para hablar a las 3:10 de “Que inteligencia para la ciudad en un mundo urbanizado que cambia?”, piensa en estas líneas, quítate el sombrero y recuerda al gran maestro Garcia Marquez y su realismo mágico.

Escucha las intervenciones, aprende de ellas, cultiva tu curiosidad y cultura pero no olvides que detrás de la Smart City de papel, por fuera de oropeles y afiches, esta la verdadera vida…. La Smart City será Humana o no será, con empatía y altruismo, ciudades para la vida.

Te invito para que profundices el tema, a leer el post del genial amigo e infatigable promotor internacionall de la inteligencia urbana Pablo Sanchez Chillon, Manual para Fieles de la Innovación Urbana relatando la extraordinaria instrumentalizacion de la Smart City de oropel, que cae a proposito.

Puedes consolarte diciendo que a pocos kilómetros tienes a finales del mes de julio en la Ciudad pionera de Medellín, el encuentro internacional “Cities for Life”, y te lo recomiendo, – que el suscrito este presente o no-, para que vayas al fondo de las realidades urbanas de las ciudades vivas.

Amigo speaker internacional, si recibes una invitación de esta TIC Consejería, para ganar tiempo léete primero unas historias increíbles de Garcias Márquez en Macondo acompañadas de una buena copa de ron. Ya verás que el realismo mágico no es una ficción…. ! Salud !