Urban spaces, territories and digital technology: towards the emergence of city worlds (EN, FR, ESP)

I’ve had a very busy – and enjoyable – week attending two major events: the USI conference on July 3rd at the Carrousel du Louvre and the opening of The Camp in Aix-en-Provence, which attracted a number of prominent personalities. As a result, I’ve decided to focus my weekly article on the importance of strong ties between cities and their territories in our century of ubiquity.

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The 2015 edition of Europe’s leading conference on the digital transformation of society, Unexpected Sources of Inspiration, was held on Friday 3 July at the Carroussel du Louvre in Paris. The day before I gave a keynote speech entitled “From the digital city to the living city” to a packed audience, I was able to visit the Louvre, which had been opened especially for the conference’s speakers. Seeing these masterpieces again, in this museum which is unlike any other in the world, was just as moving as ever, but this time I was particularly struck by the Winged Victory of Samothrace and what it has to say about the many problems facing the world today.

Our Greek heritage

The Winged Victory of Samothrace is a sculpture of the Greek goddess Nike. Because the Greeks placed mankind uppermost in their minds, they gave their divinities human form. This interest in human existence – the here and now – rather than a phantasmagorical otherworld, was one of the building blocks of Western science and philosophy. At this point in our own history, with Greece reconsidering its place in Europe, and Europe itself hesitant and in the grip of self-doubt, the Winged Victory of Samothrace reminds us of the importance of our Greek heritage and the close ties that bind us to the Greek people.

It also reminds us that cities were smart long before the 21st century. What’s different today is that we are facing a very new set of circumstances. Our cities stand at the crossroads between the growing, prevailing and global phenomenon of urbanisation, on the one hand, and the ubiquitous revolution, on the other. In this respect, we can learn a lot from the Greek world view. The goddess of victory, Nike, had three siblings : Kratos (“strength/power”), Bia (“force/violence”) and Zelus (“zeal”). The Greeks were keenly aware of the importance of human passions, despite being the first to shed the bright light of reason onto the world by laying the foundations of logic, mathematics and philosophy. These fours gods and goddesses embody the essence of emotional, relational and systemic intelligence with which we need to reconnect if we are to rise to the challenge of urban life. Technology – that modern avatar of all-powerful reason – cannot alone give birth to cities offering a good quality of life. We need to use our emotional intelligence by taking into account otherness as seen by and through the eyes of others.

Places, territories and oecumenes

It’s also useful to remind ourselves, at a time when we are reinventing our urban living spaces, of the distinction made by the Greeks between the “topos”, a physical and geographical place recorded in maps, and the “khôra, the place in which we conduct our existence. We currently tend, too often, to sacrifice the second to the first, especially since digital technology – data collection – has allowed us to significantly enhance our topographical knowledge. But the place we inhabit, where we were born, where we grow up, live or grow old has, for each of us, a meaning which cannot be reduced to a set of physical data. This is why it is necessary to converge these two meanings and to consider the urban space as a physical, digital, economic, social, cultural and emotional place.

The notion of oecumene, developed by Eratosthenes in the second century BC, and advocated by the geographer Augustin Berque, which refers to the inhabited environment, as occupied by mankind, seems to me to be an appropriate notion to use when talking about our urban spaces. Although the oecumene now tends to be infinitely multiplied, for all of us, with digital spaces being superimposed onto physical territories by mobile technology, what’s essential, when it comes down to it, is still the place in which we exist, where we build our everyday lives, forge our ties and share our experiences. To take as my starting point Augustin Berque’s famous expression “between me and myself there is the earth” which underlines the close relationship we form with the physical space around us, the term I would use, at this time of growing urbanisation, would be “between me and myself there is the city”, because our future quality of life depends on what we do with our urban territories in the years to come. I am personally convinced that to live well in our cities, we need above all to feel rooted.

The Camp: a good example of a “city world” rooted in its territory

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The Camp, an innovative campus dedicated to the city of the future, and based at the Arbois Méditerranée environmental technology park in Aix-en-Provence, is the perfect embodiment of this concept. The brainchild of successful entrepreneur Frédéric Chevalier, a man both fascinated and fascinating, it is based primarily on the conviction that value creation requires ecosystemic organisation. Rather than applying for subsidies to set up the campus, Frédéric Chevalier formed partnerships with people from a complete range of sectors: institutional, private, scientific and academic.

The Camp is a project resolutely rooted in its territory. Its location at the foot of Montagne Sainte-Victoire, with its strong cultural and imaginative heritage, reflects both its regional identity – the countryside of Provence – and, since the Université d’Aix-Marseille is Europe’s biggest university, the academic leadership of the City of Aix.

Its strong socio-territorial positioning goes hand-in-hand (and this is why I’m so enthusiastic about it) with its strong desire to open itself to the world, to the intermingling and mixing of peoples, because The Camp hopes to attract the best and the brighest from around the globe and to build an international profile. As such, the project is itself based on the model of the city of the future, which I call a “city world”, or in other words, a city that is fully open to the world, its diversity and its otherness, thanks to the power of digital ubiquity, which nevertheless draws its strength and identity from the fact that it is deeply rooted in a given territory.

El pasado viernes, 3 de julio, tuvo lugar en Paris en el corazón del Museo del Louvre, la edición 2015 de la Conferencia Unexpected Sources of Inspiración, que es la conferencia de referencia, en Europa sobre el tema de la transformación digital de nuestras sociedades. Di allí un keynote titulado «De la ciudad digital a la ciudad viva» delante de una sala llena, después de haber tenido la gran alegría de visitar, la víspera, las galerías del Museo del Louvre, especialmente abiertas a los speakers de la conferencia. Con una emoción intacta que pude ver de nuevo las obras maestras de este museo único en el mundo y me impresionó muy particularmente la Victoria de Samotracia, con cuya contemplación resonaron en mí muchas problemáticas de nuestro mundo actual.

Nuestra herencia griega

La Victoria de Samotracia representa a la diosa griega de la victoria, Nikè. Porque colocaban al hombre en el centro de sus preocupaciones, los griegos le daban en efecto a sus divinidades una forma humana. Esta preocupación de la existencia humana, aquí y ahora, más bien que en un más allá fantasmagórico, dio a luz a las primicias de todo nuestro saber occidental científico y filosófico. Mientras que Grecia se pronuncia frente a su participación en el proyecto europeo, mientras que Europa vacila y duda de ella misma, contemplar a la Victoria de Samotracia nos recuerda la importancia de nuestra herencia griega, y al mismo tiempo la intimidad del lazo que nos ata al pueblo de Grecia.

Contemplar esta estatua también nos recuerda que las ciudades no han esperado al Siglo XXI para ser inteligentes. Pero que ellas deben hoy hacer frente a una situación completamente nueva: el encuentro entre una urbanización creciente y dominante en todos los territorios del globo de un lado, y la revolución ubiquitaria del otro. En esto también tenemos que aprender mucho de la concepción griega del mundo: la diosa de la victoria, Nikè, tiene como hermanas Cratos, el poder, Bia, la fuerza y Zélos, el ardor. Porque los griegos no ignoraban nada de la importancia de las pasiones humanas, aun siendo los primeros que desvelan la luz brillante de la Razón elaborando las bases de la lógica, matemáticas, de la filosofía. Las cuatro diosas encarnan así la esencia de la inteligencia emocional, relacional y sistémica que nos es necesario hoy reencontrar si queremos aceptar el desafío de la vida urbana. La tecnología, avatar de la transformación moderna de la todopoderosa razón, no dará a luz por ella misma sola a las ciudades donde habrá un buen vivir. Necesitamos movilizar nuestra inteligencia emocional tomando en cuenta la altérité en y con la mirada del otro.

Lugares, territorios, ecumeno

Es también bueno recordar, cuando debemos reinventar nuestros espacios urbanos de vida, la distinción que hacían los griegos entre “Topos”, el lugar físico y geográfico que cataloga la cartografía, y «khôra», lugar en el cual se inscribe nuestra existencia. Porque sacrificamos demasiado a menudo hoy el segundo en provecho del primero. En esta era digital que nos permite enriquecer considerablemente nuestro conocimiento cartográfico por la colecta de datos. El lugar donde se vive, donde nacimos, donde crecimos, se ha vivido o envejecimos está cargado sin embargo, para cada uno de nosotros, de significados que no son reducibles en nada a un conjunto de datos físicos. De allí la necesidad de hacer converger ambos significados de la palabra y de contemplar el espacio urbano como un lugar a la vez físico, digital y al mismo tiempo económico, social, cultural y afectivo.

La noción de ecumeno, desarrollada por Eratóstenes en el Siglo III antes de JC, y retomada en estos tiempos modernos por el geógrafo Augustin Berque, designando en el entorno aquella parte del mundo que está habitado por el hombre, me parece completamente apropiado hoy para hablar de nuestros espacios urbanos. Si, hoy, el ecumeno tiende a desmultiplicarse al infinito para cada uno de nosotros, pues los espacios digitales vienen a superponerse con los territorios físicos dada la masificación de las tecnologías móviles, lo esencial que nos queda, en el fondo, es y siempre será el lugar de nuestra existencia, en el que construimos nuestro cotidiano, tejemos lazos, compartimos experiencias. Retomando la expresión famosa de Augustin Berque «entre mí y mí la tierra» que subraya el vinculo íntimo circular que tenemos con el espacio físico que nos rodea, diría a mi turno, en estos tiempos de urbanización creciente, «entre yo y yo la ciudad» – porque nuestra calidad de futura vida depende totalmente de los que vamos a hacer en los años venideros, con y en nuestros territorios urbanos. Por mi parte estoy persuadido con que para vivir bien en nuestras ciudades, es indispensable ante todo que nos sintamos allí arraigados, lo que yo llamo, la importancia capital de la identidad socio-territorial, como elemento clave para la aceptabilidad e implicación en la transformacion urbana.

The Camp, un bello ejemplo de ciudad-mundo arraigada en su territorio

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El proyecto de campus que innova dedicado a la ciudad mañana de The Camp, que estará situado en Francia en el corazón del territorio mediterráneo, en Aix-en-Provence, encarna muy bien esta concepción. Concebido por el empresario e innovador exitoso, apasionado y apasionante Frédéric Chevalier, reposa ante todo en la convicción que la creación de valor pasa en lo sucesivo por una organización ecosistémica. Más que subvenciones, Frédéric Chevalier buscó colaboraciones para estructurar su proyecto, asociando los mundos institucionales, privados, científicos y académicos.

The Camp es además un proyecto resueltamente inscrito en su territorio. Situado al pie de la montaña Santa Victoria, portadora de una herencia cultural y de un imaginario fuerte, con la presencia a través del tiempo de la pintura y el arte de Cezanne, The Camp reivindica su identidad regional – las tierras provenzales, de la ciudad de Aix y su calidad académica, siendo la Universidad de Aix-Marsella la universidad más grande en Europa.

Este arraigo socio-territorial profundo se acompaña sin embargo, y es la razón por la cual me asocio con entusiasmo con este proyecto, de una voluntad fuerte de apertura en el mundo, de mezcla, de carácter mixto, ya que The Camp está concebido tambien para atraer los mejores talentos del mundo entero, brillar, influenciar y diseminar sobre la escena internacional. Este proyecto se concretiza ahora bajo ese modelo de la ciudad de mañana que llamo de mis votos: una ciudad-mundo, en el sentido de una ciudad totalmente abierta al mundo con toda su diversidad y el poderio de la alteridad, utilizando al máximo la capacidad infinita de los recursos digitales y ubiquitario, pero que mantiene, despliega y profundiza su identidad y su arraigo profundo en un territorio dado.

Vendredi 3 juillet dernier se tenait au Carroussel du Louvre, à Paris, l’édition 2015 de la Conférence Unexpected Sources of Inspiration, qui est la conférence de référence, en Europe, sur le thème de la transformation digitale de nos sociétés. J’y ai donné un keynote intitulé « De la ville numérique à la ville vivante » devant une salle comble, après avoir eu la grande joie de visiter, la veille, les galeries du Louvre, spécialement ouvertes aux intervenants de la conférence. C’est avec une émotion intacte que j’ai pu revoir les chefs d’œuvre de ce musée unique au monde et j’ai été, tout particulièrement, très frappé par la Victoire de Samothrace, dont la contemplation a fait écho pour moi à bien des problématiques de notre monde actuel.

Notre héritage grec

La Victoire de Samothrace représente la déesse grecque de la victoire, Nikè. Parce qu’ils plaçaient l’homme au centre de leurs préoccupations, les Grecs donnaient en effet à leurs divinités une forme humaine. Ce souci de l’existence humaine, ici et maintenant, plutôt que d’un au-delà fantasmagorique, a enfanté les prémices de tout notre savoir scientifique et philosophique occidental. Alors que la Grèce remet aujourd’hui en cause sa participation au projet européen, alors que l’Europe vacille et doute d’elle-même, contempler la Victoire de Samothrace nous rappelle l’importance de notre héritage grec, et du même coup l’intimité du lien qui nous attache au peuple de Grèce.

Contempler cette statue nous rappelle également que les villes n’ont, bien évidemment, pas attendu le XXIème siècle pour être intelligentes. Mais elles doivent aujourd’hui faire face à une situation tout à fait nouvelle : la rencontre entre une urbanisation croissante et dominante sur tous les territoires du globe d’un côté et la révolution ubiquitaire de l’autre. Là aussi, nous avons beaucoup à apprendre de la conception grecque du monde : la déesse de la victoire, Nikè, a pour sœurs Cratos, la puissance, Bia, la force et Zélos, l’ardeur. Car les Grecs n’ignoraient rien de l’importance des passions humaines, même s’ils ont été les premiers à dévoiler la lumière éclatante de la Raison en élaborant les bases de la logique, des mathématiques, de la philosophie. Les quatre déesses incarnent ainsi l’essence de l’intelligence relationnelle, qu’il nous est aujourd’hui nécessaire de retrouver si nous voulons relever le défi de la vie urbaine. La technologie, avatar moderne de la toute-puissante raison, n’enfantera pas à elle seule de villes où il fera bon vivre. Nous avons besoin de mobiliser notre intelligence émotionnelle en prenant en compte l’altérité dans et par le regard de l’autre.

Lieux, territoires, écoumènes

Il est également bon de rappeler, à l’heure où il nous faut réinventer nos espaces de vie urbains, la distinction que faisaient les Grecs entre le « topos », le lieu physique et géographique que répertorie la cartographie, et la « khôra », lieu dans lequel s’inscrit notre existence. Car on sacrifie trop souvent aujourd’hui, alors que le numérique nous permet d’enrichir considérablement notre connaissance topographique par la collecte de data, le second au profit du premier. Le lieu où l’on habite, où l’on est né, où l’on a grandi, vécu ou vieilli est pourtant chargé, pour chacun d’entre nous, de significations qui ne sont en rien réductibles à un ensemble de données physiques. D’où la nécessité de faire converger les deux significations du mot et d’envisager l’espace urbain comme un lieu à la fois physique, numérique, économique, social, culturel et affectif.

La notion d’écoumène, mise en avant par le géographe Augustin Berque, qui désigne l’environnement en tant qu’habité et investi par l’homme, me paraît ainsi tout à fait adaptée pour parler de nos espaces urbains. Si, aujourd’hui, l’écoumène tend à se démultiplier à l’infini pour chacun d’entre nous, les espaces numériques venant se superposer aux territoires physiques par le biais des technologies mobiles, l’essentiel reste, au fond, le lieu d’existence, celui dans lequel nous bâtissons un quotidien, nous tissons des liens, nous partageons des expériences. Reprenant l’expression fameuse d’Augustin Berque « entre moi et moi la terre » qui souligne le rapport intime que nous créons avec l’espace physique qui nous entoure, je dirais à mon tour, en ces temps d’urbanisation croissante, « entre moi et moi la ville » – car notre qualité de vie future dépend bel et bien de ce que nous allons faire, dans les années à venir, de nos territoires urbains. Je suis pour ma part persuadé que pour bien vivre dans nos villes, il faut avant tout que nous nous y sentions enracinés.

The Camp, un bel exemple de ville-monde enracinée dans son territoire

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Le projet de campus innovant dédié à la ville de demain The Camp, qui sera situé sur le technopôle de l’environnement Arbois Méditerranée, à Aix-en-Provence, incarne fort bien cette conception. Porté par l’entrepreneur à succès Frédéric Chevalier, il repose tout d’abord sur la conviction que la création de valeur passe désormais par une organisation écosystémique. Plutôt que des subventions, Frédéric Chevalier a recherché des partenariats pour faire aboutir son projet, qui associe aujourd’hui les mondes institutionnel, privé, scientifique et académique.

The Camp est en outre un projet résolument inscrit dans son territoire. Situé au pied de la montagne Sainte Victoire, porteuse d’un héritage culturel et d’un imaginaire forts, The Camp revendique son identité régionale – l’arrière-pays provençal, tout en confirmant la place de leader de la ville d’Aix sur le plan académique, puisque l’Université d’Aix-Marseille est la plus grande université européenne.

Cette inscription socio-territoriale marquée s’accompagne néanmoins, et c’est la raison pour laquelle je m’associe avec enthousiasme à ce projet, d’une volonté forte d’ouverture sur le monde, de brassage, de mixité, puisque The Camp compte attirer les meilleurs talents du monde entier et rayonner sur la scène internationale. Ce projet a donc lui-même été conçu sur le modèle de la ville de demain que j’appelle de mes vœux : une ville-monde, au sens d’une ville totalement ouverte sur le monde dans toute sa diversité et son altérité, grâce à la puissance du numérique ubiquitaire, qui tire néanmoins sa force et son identité de son enracinement profond dans un territoire donné.