Water and nature in the city in the times of climate change

 In France, the future is looking hotter and hotter. The most recent month of May was the warmest on record. However, this is likely to be the case more and more frequently not only in France but right across the planet.

The role of biodiversity, plants, water and life in all its forms has become more crucial than ever before in urban life.

At this moment defined by the seismic challenges of climate change, large-scale urban construction and the depletion of natural resources, extensive urban pollution has become semi-permanent with urban water stress and its systemic effects now threatening our quality of life, putting our health in grave danger as well as that of the very ecosystem itself. The urban phenomenon has completely transformed the way people interact with their surroundings and nature. The emergence of large metropolitan areas, the increased development of megacities but also the inescapable lure, which sometimes extends over hundreds of kilometres, of average-sized and small cities, have all come to revolutionise the way our lives are connected, our urban and rural spaces as well as biodiversity as a whole.

In the space of a century, between 1950 and 2050, the world’s urban population looks set to increase from 1.5 billion people to almost 10 billion. Between the year 2000 and 2050, the cities of the world will become home to no fewer than 3 billion extra people. We are thus living through a wholesale change whereby, in under 100 years, a world comprising a population which used to be 70% rural is becoming one where 70% of us are city-dwellers. But we also know that urban spaces produce somewhere in the region of 70% of all greenhouse gases, as illustrated by the IPCC. For the first time, in 2013, human activity was thus responsible for a level of greenhouse gases which breached the fatal threshold of 400ppm, above which pollution places the future of humanity in serious jeopardy. Yet over 2/3 of automobile transportation and at least 80% of all housing and tertiary buildings are concentrated in urban areas – all of which are major contributors to CO2 emissions and air quality degradation.

What therefore links these new urban areas attempting to develop while respecting the importance of the preservation of biodiversity as the cornerstone of a better life and the fight against global warming? How are we to instil these new urban typologies with social and spatial coherence within the city? Throughout the world, we now bear an urban responsibility with regards to the need to place biodiversity at the heart of urban life for the coming decades. Over the years the city has become ever more inorganic for a number of reasons: the omnipresence of relentless construction work and the primary position granted to the car as a vector of urban planning over the course of nearly a century in which any awareness of climate change has been largely absent. These criteria have shaped an urban world which has relegated biodiversity to a purely functional role, with parks for recreation but without hybridisation, where it has no presence in everyday life.

Plants play a key role in the impact on the urban climate. “Urban canyons”, “islands of urban heat” or heat traps created by buildings and this inorganic world, now represent a growing danger and not only in terms of quality of life but more broadly for social harmony. In truth, can we even imagine life in these urban communities in 5, 10, 20 years without a complete overhaul of the current model? We are starting to identify temperature disparities between these urban environments and the surrounding areas located only 20km away of 5° and even 7°. Without a shadow of a doubt, this will represent one of the most serious social risk factors in the years to come.

Plants are a key part of the ecosystem. They absorb carbon, and make up part of the overall metabolism of urban life. However, plants also make up part of the attraction and quality that defines human relationships in cities. As well as fixing the carbon situation, plants also fix the human situation too. All studies show that a compact, even extremely dense city, which has managed to integrate plant life into certain aspects of everyday life, is a city where residents reduce trips to “get away from it all” in search of “green spaces”. This therefore also has a direct effect on mobility and is a step towards improving chrono-urbanism, towards the quarter of an hour city, where you can enjoy a high quality of social life, and all without travelling for more than a quarter of an hour from your home.

Revegetation and hydrology go hand in hand. Managing water resources today forms part of the concerns at the heart of urban life. The famous statement by the economist Nicolas Stern in his report on climate change seems to ring truer than ever: it is measured in temperature but manifests itself in our daily reality through water scarcity, which is intensifying in every way: evaporation, insufficient or overly violent precipitation, supply difficulties, impacts on the food chain… A change of mindset towards the life cycle of water in the city is one of the major issues to be confronted in the forthcoming decade. This makes complete sense and takes on a strategic perspective in light of the convergence of vegetation, nature and water within the urban transition.

The energy transition, along with a paradigm shift towards the use of carbon-free and renewable sources, is clearly a priority, but will be of little consequence if it is not accompanied by an ambitious urban policy which appreciates the true value of the plant world and addresses the water cycle at every stage of urban life. City parks, urban grids of green and blue space, re-appropriation of water in the city with the use of natural features (watercourses, rivers, canals) or artificial ones (bodies of water, water features…) and bathing areas, have become steps which, internationally, appeal to notions of urban design for all.

The creation and existence of the international organisation of urban parks “World Urban Parks” bringing together initiatives from all over the world related to urban parks and open spaces for recreation, is a step forward in the coordination of all stakeholders, regarding this vision and subsequent actions. In an era when urban growth will see 70% of the world’s population living in cities by 2050, sharing ideas in order to come up with shared proposals about urban parks, the green city, the conservation of nature, leisure and the entire systemic chain which affects the sport and health of the population living in urban areas is essential. It is a question of working together to build urban lives and healthy cities that are viable and sustainable.

L’eau et la nature en ville à l’heure du changement climatique

Les journées s’annoncent chaudes dans les jours à venir en France. Cette fois-ci, c’est le mois de mai qui a été le plus chaud depuis toujours. Mais ce cas se répètera de plus en plus non seulement en France, mais partout sur notre planète.

Plus que jamais le rôle de la biodiversité, du végétal, de l’eau, du vivant sous toutes ses formes est indispensable dans la vie urbaine.

À l’heure des défis majeurs du changement climatique avec la construction urbaine à grande échelle, l’épuisement des ressources naturelles, la pollution urbaine massive est devenue quasi permanente, le stress hydrique des villes et les effets systémiques menacent notre qualité de vie, mettent en danger notre santé et au-delà l’ensemble même de la chaine du vivant. Car le phénomène urbain a bien transformé en profondeur les rapports entre les hommes, l’habitat et la nature. L’émergence des grandes métropoles, le développement croissant des mégalopoles, mais aussi l’effet d’attractivité parfois jusqu’à plusieurs centaines de kilomètres vis à vis des villes moyennes et des petites villes sont venus bouleverser les rapports entre nos vies, les espaces urbains, ruraux et la biodiversité dans son ensemble.

En l’espace d’un siècle, entre 1950 et 2050, la population urbaine mondiale va passer de 1.500 millions de personnes à près de 10 milliards. Entre 2000 et 2050, ce ne sont pas moins de 3 milliards de personnes qui s’installeront dans les villes partout sur la planète. Nous vivons ainsi le changement, en moins de 100 ans, d’un monde composé à 70% de ruraux à un monde urbanisé à 70 %. Mais nous savons aussi que les espaces urbains participent à hauteur de 70 % à la production des émissions de gaz à un effet de serre, comme le GIEC  l’a largement signalé. Pour la première fois, en 2013, l’activité humaine a ainsi généré un taux de gaz à effet de serre qui dépasse le seuil fatal des 400 ppm, au-delà duquel la pollution met sérieusement en danger l’avenir de l’humanité. Or les régions urbaines rassemblent plus de 2/3 de la mobilité automobile et au moins 80% des habitations et des bâtiments tertiaires – les trois grands facteurs d’émissions de CO2 et de dégradation de la qualité de l’air.

Quels sont alors les liens entre ces nouvelles offres urbanisées amenées à se développer, et un habitat porté par la préservation de la biodiversité comme élément clé dans la lutte contre le réchauffement climatique et pour une meilleure qualité de vie? Comment donner une cohérence sociale et spatiale à ces nouvelles typologies d’urbains dans la ville ? Nous avons aujourd’hui au travers le monde une responsabilité urbaine dans la nécessité de placer la biodiversité au cœur de la vie urbaine pour les prochaines décennies à venir. La ville est devenue minérale au fil des années et ce, à cause de plusieurs facteurs : l’omni présence de la construction tous azimuts, la place donnée à la voiture comme vecteur majeur de l’aménagement urbain depuis presque un siècle, et l’absence de prise de conscience face au changement climatique. Ces critères ont façonné un univers urbain qui a relégué la biodiversité à une place fonctionnelle, des parcs pour les loisirs, mais une absence de son hybridation, de sa présence dans la vie quotidienne.

Le végétal joue un rôle majeur dans l’impact sur le climat urbain. Les « canyons urbains », les « îlot de chaleur urbain », pièges de chaleur constitués par les bâtiments et l’univers minéral, sont aujourd’hui un danger croissant non seulement pour la qualité de vie mais plus globalement pour la paix sociale. En effet, comment imaginer la vie dans ces ensembles urbains dans les 5, 10, 20 années à venir sans avoir profondément remis en cause le modèle actuel ? Nous constatons des écarts de température entre ces lieux urbains et les lieux environnants à 20 kms de 5° voire 7°. Sans aucun doute, il s’agit de l’un de plus importants facteurs de risque social dans les années à venir.

Le végétal fait partie du vivant. Il capture le carbone, et participe au métabolisme de l’ensemble de la vie urbaine. Mais le végétal est aussi un facteur d’attractivité et de qualité dans les rapports humains en ville. Au-delà du fait de fixer le carbone, le végétal fixe aussi l’humain. Toutes les études montrent que la ville compacte, même très dense, qui a su intégrer le végétal dans l’univers de la vie quotidienne, est une ville dans laquelle ses habitants réduisent les déplacements dits « d’échappatoire », pour aller « chercher du vert ». Cela a donc un effet direct aussi sur les mobilités, et va dans le sens de l’amélioration du chrono urbanisme, de la ville du quart d’heure, permettant de bénéficier d’une haute qualité de vie sociétale, en se déplaçant à tout au plus un quart d’heure de chez soi.

Végétalisation et hydrologie vont de pair. Gérer la ressource eau fait partie des préoccupations qui doivent se trouver aujourd’hui au cœur de la vie urbaine. La fameuse phrase de l’économiste Nicolas Stern dans son rapport autour du changement climatique est aujourd’hui une évidence : il se mesure en température mais se traduit dans notre réalité quotidienne par la pression sur l’eau, qui se raréfie à tous les niveaux : évaporations, pas assez de précipitations ou alors trop violentes, difficultés d’approvisionnement, impacts sur la chaîne alimentaire… Le changement d’attitude par rapport au cycle de vie de l’eau en ville, est l’un des besoins majeurs à affronter dans la prochaine décennie. Il prend tout son sens et devient d’une portée stratégique quand la convergence végétalisation, nature et eau se projettent dans la transition urbaine.

La transition énergétique, avec le changement de paradigme vers des sources décarbonées et renouvelables, est une priorité, certes, mais sera bien dérisoire, si elle n’est pas accompagnée d’une ambitieuse politique urbaine de convergence avec la valorisation du végetal et la reconquête du cycle del’eau à toutes les échelles de la vie urbaine. Parcs urbains, maillages par les trames vertes et bleues urbaines, réappropriation de l’eau dans la ville par cycles naturels (cours d’eau, rivières, canaux) ou artificiels (espaces d’eau, miroirs d’eau…), lieux de baignades, sont aujourd’hui des actions qui partout dans le monde urbain font appel à la notion du design d’une ville pour tous.

La création et l’existence de l’organisation mondiale des parcs urbains « World Urban Parks » regroupant des initiatives dans le monde entier autour des parcs urbains, des espaces ouverts et des loisirs, est une avancée dans la coordination de tous les acteurs, sur la vision et su les actions qui en découlent. A une époque où la croissance urbaine mondiale  atteindra 70 pour cent en 2050, le partage des connaissances en vue de s’exprimer de manière collective sur les parcs urbains, la ville verte, la conservation de la nature, les loisirs, et toute la chaîne systèmique qui de fait touche le sport, la santé de la population vivant dans les zones urbaines est essentielle. Il s’agit de vouloir bâtir ensemble des vies urbaines et des villes saines, viables et durables.

El agua y la naturaleza en la ciudad en la hora del cambio climático

Los días se anuncian calurosos en los días por venir en Francia. El mes de Mayo ha sido el más cálido desde hace muchos. Pero esto se repetirá de forma incremental no sólo en Francia, sino por todo el planeta.

Más que nunca, el rol de la biodiversidad, de la vegetación, del agua, de la vida en todas sus formas, es indispensable en la vida urbana.

En el momento de los grandes desafíos que plantea el cambio climático con la construcción urbana a gran escala, la escasez de los recursos naturales, la polución urbana masiva cuasi permanente, el estrés hídrico de las ciudades, los efectos sistémicos amenazan nuestra calidad de vida, poniendo en peligro nuestra salud y sobre todo, la cadena de la vida. El fenómeno urbano ha transformado profundamente las relaciones entre los hombres, el hábitat y la naturaleza. La emergencia de las grandes metrópolis, el desarrollo creciente de las megalópolis, y también el efecto atracción de, a veces, cientos de kilómetros con respecto a las ciudades medianas y pequeñas, han venido a alterar las relaciones entre nuestras vidas, los espacios urbanos, rurales y la biodiversidad en su conjunto.

En el espacio de un siglo, entre 1950 y 2050, la población urbana mundial va a pasar de 1.500 millones de personas a más de 10.000 millones. Entre 2000 y 2050, no serán menos de 3.000 millones de personas las que se instalen en las ciudades por todo el planeta. Vivimos también el cambio, en menos de 100 años, de un mundo compuesto al 70% por habitantes rurales, a un mundo urbanizado al 70%. Pero también sabemos que los espacios urbanos participan en el 70% de la producción de gases de efecto invernadero, como ha señalado claramente el GIEC. Por primera vez, en 2013, la actividad humana ha generado una tasa de gases de efecto invernadero que sobrepasa el umbral fatal de las 400 ppm, en el que la polución pone seriamente en peligro el porvenir de la humanidad. Sin embargo, las regiones urbanas recogen más de 2/3 de la movilidad automotriz y al menos el 80% de los hogares y edificios comerciales, los tres grandes factores de emisión de CO2 y de degradación de la calidad del aire.

¿Cuál es entonces la relación entre estas nuevas vidas urbanizadas cada vez más pronunciadas y un habitat en el cual la preservación de la biodiversidad es un elemento clave en la lucha contra el cambio climático y por una mejor calidad de vida? ¿Cómo dar una coherencia social y espacial a estas nuevas tipologías urbanas en la ciudad? Tenemos a día de hoy, y por todo el mundo, la responsabilidad de poner la biodiversidad en el corazón de la vida urbana para las próximas décadas. La ciudad se ha mineralizado a lo largo de los últimos años y debido a varios factores: la omnipresencia de la construcción en todas direcciones, el lugar dado al coche como vector principal del desarrollo urbano durante casi un siglo, y la ausencia de toma de conciencia frente al cambio climático. Estos criterios han edificado un universo urbano que ha relegado la biodiversidad a un lugar funcional, los parques de recreo, pero con ausencia de su hibridación, de su presencia en la vida cotidiana.

La vegetación juega un rol importante en el impacto sobre el clima urbano. Los «cañones urbanos», las «islas de calor urbano», zonas de calor constituidas por los edificios y el universo mineral, son a día de hoy un peligro creciente no solo para la calidad de vida sino también para la paz social. En efecto, ¿cómo imaginar la vida en estos lugares urbanos en los próximos 5, 10 o 20 años sin haber puesto profundamente en cuestión el modelo actual? Constatamos las diferencias de temperaturas entre estos vínculos urbanos y los lugares circundantes a 20 kms de entre 5 y 7ºC. Sin ninguna duda, se trata de uno de los principales factores de riesgo social en los próximos años.

La vegetación forma parte de le vida. Captura el carbono y participa en el metabolismo del conjunto de la vida urbana. Pero la vegetación es también un factor de atracción y de calidad en las relaciones humanas en la ciudad. Además del hecho del fijar el carbono, la vegetación fija también al ser humano. Todos los estudios muestran que la ciudad compacta, y densa, que ha sabido integrar la vegetación en el universo de la vida cuotidiana, es una ciudad en la que sus habitantes reducen los desplazamientos llamados «de escapatoria», para «buscar el verde». Esto tiene por tanto un efecto directo sobre la movilidad, y va en el sentido de mejorar el crono urbanismo, de la ciudad del cuarto de hora, permitiendo beneficiarse de una alta calidad de vida social, al desplazarse para cualquier cosa como mucho a un cuarto de hora de casa.

Vegetación e hidrología van de la mano. Gestionar el recurso hídrico forma parte de las preocupaciones que deben encontrarse hoy en día en el centro de la vida urbana. La famosa frase del economista Nicolas Stem en su informe sobre el cambio climático es una evidencia: se mide en temperatura pero se traduce en nuestra realidad cotidiana por la presión sobre el agua, que se ramifica a todos los niveles: evaporaciones, escasez de precipitaciones o lluvias violentas, dificultades de aprovisionamientos, impactos sobre la cadena alimentaria… El cambio de actitud en relación al ciclo de vida del agua en la ciudad es una de las necesidades principales a afrontar en la próxima década. Toma todo su sentido y se convierte en un factor estratégico cuando la convergencia vegetación, naturaleza y agua se proyectan en la transición urbana.

La transición energética, con el cambio de paradigma a favor de las fuentes no carbonadas y renovables, es una prioridad, sin duda, pero será irrisoria si no va acompañada de una ambiciosa política urbana de convergencia con la valorización de la vegetación y la reconquista del ciclo del agua a todas las escalas de la vida urbana. Parques urbanos, redes para las tramas verdes y azules urbanas, reapropiación del agua por parte de la ciudad para los ciclos naturales (cursos de agua, riberas, canales) o artificiales (espacios de agua, espejos de agua…), lugares de baño, son ahora las acciones que por todo el mundo urbano apelan al diseño e una ciudad para todos.

La creación y existencia de la organización mundial de los parques urbanos «World Urban Parks» agrupa iniciativas del mundo entero sobre parques urbanos, espacios abiertos y de ocio, es un avance en la coordinación de todos los actores, sobre la visión y sobre las acciones que se derivan. En una época donde el crecimiento mundial llegará al 70% en 2050, es esencial el intercambio de conocimientos en vista de hablar colectivamente sobre parques urbanos, ciudades verdes, conservación de la naturaleza, ocio y toda la cadena sistémica que afecta también el deporte, y la salud de la población que vive en zonas urbanas. Se trata de querer construir conjuntamente las vidas urbanas y las ciudades saludables, vivibles y sostenibles.