Au XXIème siècle, celui des villes, il est indispensable de s’intéresser aux « nouvelles maladies urbaines ». Quelles conséquences au regard de la santé humaine et les impacts sur notre qualité de vie ?

maladie urbaine

In the century of cities, new urban diseases

In the XXIst century, that of cities, it is essential to be interested in the “new urban diseases”. What consequences with regard to the human health and the impacts on our quality of life?

The front page news are, unfortunately, rich in very concrete examples of threats which concern the whole urban world of the planet.

The World Health Organization (WHO) adopted a wide definition of health which “not only consists of an absence of disease or disability” but rather “a a state of complete physical, mental and social well-being”. The health is influenced by numerous factors, and first and foremost the environment of life.

We often raise that point: the vulnerability related to the problem of the environmental management, with the diseases and the disturbances in the systemic chain of health, due to the urban pollution.

Today, we face the rise of new infectious diseases which relates directly to the problems of urbanization and climate change: “major epidemics can occur in cities on a worldwide scale”, alerted the WHO on its Twitter accounta few days ago.

His director underlined that “the situation ensuing from El Niño (particularly powerful climatic phenomenon since 2015 and which favorites the global warming) should this year increase the number of mosquitoes”. We saw him with Ebola and the distribution last year in the African countries, maintaining the starting up of the Lassa fever, with the Dengue and the ascent of the tiger mosquito in big urban areas, his cousin the Chikungunya, and the more recent virus Zika; to quote concrete examples.

In 2009, the managing director of the WHO declared that “the infectious diseases can emerge in rural areas, but urban areas are crucial for their scattering effect and their transformation in epidemic, even in pandemic “.

In the case of the virus Zika, it is at present spreading in Latin America, through a mosquito, “in a explosive way” with 3 in 4 million cases expected this year on the American continent. It is particularly dangerous for the pregnant women and the babies. It should have appeared in Brazil during the Soccer World Cup in 2014. It is now affecting big cities such as São-Paulo and Rio de Janeiro, with a direct link with the current epidemic of microcephaly. 100.000 babies could be affected by the microcephaly by 5 years.

In the case of the virus chikungunya the level of urbanization also plays a major role. I quote the excellent study published in 2009 “The socio-spatial environment has been a factor behind the infectious diseases” “the increasing urbanization and the ongoing concentration of the populations allow the emergence of the viral diseases. In the case of the virus chikungunya, in spite of its vectorial transmission, the level of urbanization also plays a crucial role since the tiger mosquito is particularly well adapted in urban zones and outer-urban”.

The urban factor combined with the global warming and within the reach of the international exchanges, in a globalized economy, bring the emergence of this type of diseases in urban areas of the northern countries. The study of the WHO published in September, 2013 “Regional Framework for the supervision and the fight against the invasive and diseases vector mosquitoes, and the re-emerging diseases with vector-borne transmission” noted that Europe remains vulnerable to the transmission of other tropical arboviruses and confirmed that the transmission of these diseases can become indigenous.

The dengue, close to the chikungunya, conveyed by mosquitoes is an infection which has also become an urban disease, and an increasingly important issue for the international public health. It affects both the tropical and subtropical regions, mainly in the urban and semi-urban areas. It is threatening 3,6 billion people living in more than 125 countries and endemic territories. The threat of the dengue became clearer these last years in Europe in various zones where vectors Tiger are present.

The new urban pathologies

To the risks involved with the infectious agents, and with the whole environmental problem are added new stakes in health bound to the changes of life specific to the urbanization, to the conditions of life of the city-dwellers and to the uneven development process of cities, in particular in contexts of strong unplanned growth.

The complexity of cities, the growing urbanization, the significant increase of the urban fabric, the greater needs related to the population boom, the pressure due to the decrease of the resources, but also the visible socioeconomic fractures in the social fabric, show a new kind of urban vulnerability in the field of health today.

On the other hand, the urbanization of cities brings about disorders such as the noise nuisance, the urban stress bound to the activities, the natural and\or anthropological risks, the road and food insecurities, the impacts of the climate change, the pollutions etc. Indeed, such aspects expose the city to the development of pathologies of which some are recent as the high blood pressure, the cardiovascular diseases, the asthma, the diabetes, the allergies, the obesity which is generally due to the settled way of life , the diseases due to confined living conditions etc.

The whole set of these so called “civilization” diseases have prevailed over the infectious diseases – in particular in the countries of the Northwest axis of the planet-, and result from the generalized degradation of our life environment. These non-communicable diseases become a major stake for the citizens, the public health and the economy, let alone the systemic effects. Margaret Chan, director of the WHO, already indicated in 2011 that “the increase of chronic non-communicable diseases represents an enormous challenge. For some countries, it is not exaggerated to describe the situation as an imminent disaster for the health, for the society, and especially for the state economies”.

I shall end this article with Albert Levy’s quotation, architect-researcher: “We have to question the current town planning, responsible for the degradation of the living environments, which produced this pathogenic physical and social environment, and to this end we have to have a global understanding of the urban environment, as a factor of risk, an exposure factor, a potential factor of (mental, physical) deterioration of health. The “urban health”, is in question today. It should be tasked with diagnosing the causes and the mechanisms by which the city affects the health, in its organization and its functioning, and with proposing new alternative(urban) solutions. The sustainable town planning is today under consideration. It should better integrate the sanitary dimension into its objectives”.

It is, in my opinion, completely essential to understand the mechanisms which provoke the fragility of the city, the urban fabric and the relations of the inhabitants with their territories.

It would therefore appear necessary to deal with the social-urban vulnerability. The intelligent and human city will be the one which will know how to implement every day the building of a culture of resilience.

L’actualité est, malheureusement, riche d’exemples très concrets de menaces qui concernent l’ensemble du monde urbain de la planète.

L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a adopté une définition large de la santé qui « ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d’infirmité », mais plutôt en « un état de complet bien-être physique, mental et social ». La santé est influencée par de nombreux facteurs et en premier l’environnement de vie.

Nous évoquons souvent la vulnérabilité liée à la problématique de la gestion environnementale, avec les maladies et perturbations dans la chaine systémique de la santé, dues à la pollution urbaine.

Aujourd’hui, nous sommes face à la montée de nouvelles maladies infectieuses qui sont en lien direct avec les problématiques d’urbanisation et changement climatique : « Des épidémies majeures peuvent se produire dans des villes à l’échelle mondiale » , a alerté il y a quelques jours l’OMS sur son compte Twitter.

Sa directrice a souligné que « la situation découlant d’El Niño (phénomène climatique particulièrement puissant depuis 2015 et qui favorise le réchauffement climatique) devrait cette année accroître le nombre des moustiques ». Nous l’avons vu avec l’Ebola et sa propagation l’année dernière dans les pays africains, maintenant le démarrage de la fièvre de Lassa, avec la Dengue et la remontée du moustique Tigre dans des grandes zones urbaines, son cousin le Chikungunya, et le virus Zika plus récent; pour citer des exemples concrets.

En 2009, le directeur Général de l’OMS a déclaré que « les maladies infectieuses peuvent émerger dans les zones rurales, mais les zones urbaines sont cruciales pour leur dissémination et leur transformation en épidémie, voire en pandémie ».

Dans le cas du virus Zika, il se propage actuellement en Amérique Latine, par un moustique, “de manière explosive” avec 3 à 4 millions de cas attendus cette année sur le continent américain. Il est particulièrement dangereux pour les femmes enceintes et bébés. Il serait arrivé au Brésil lors de la Coupe du monde de football en 2014. Il touche maintenant des grandes villes comme Sao Paulo et Rio de Janeiro, avec un lien direct avec l’épidémie de microcéphalie en cours. 100.000 bébés pourraient être touchés par la microcéphalie d’ici à 5 ans.

Dans le cas du virus chikungunya le niveau d’urbanisation joue aussi un rôle important. Je cite l’excellente étude publiée en 2009 « L’environnement socio-spatial comme facteur d’émergence des maladies infectieuses » « l’urbanisation croissante et la concentration toujours plus forte des populations sont des facteurs d’émergence bien établis des maladies virales. Dans le cas du virus chikungunya, à transmission pourtant vectorielle, le niveau d’urbanisation joue aussi un rôle important dans la mesure où le moustique Tigre est un particulièrement bien adapté en milieu urbain et périurbain ».

Le facteur urbain combiné au réchauffement climatique et à la portée des échanges internationaux, dans une économie mondialisée, amènent l’émergence de ce type de maladies dans les zones urbaines des pays du Nord. L‘étude de l’OMS publié en septembre 2013 « Cadre régional pour la surveillance et la lutte contre les moustiques invasifs et vecteurs de maladies et les maladies réémergentes à transmission vectorielle » précise que l’Europe restait vulnérable à la transmission d’autres arbovirus tropicaux et ont confirmé que la transmission de ces maladies peut devenir indigène.

La dengue, proche du chikungunya, infection véhiculée par les moustiques est devenue également une maladie urbaine, prenant de plus en plus d’importance pour la santé publique internationale. Elle frappe à la fois dans les régions tropicales et subtropicales, principalement dans les zones urbaines et semi-urbaines. Elle menace 3,6 milliards de personnes vivant dans plus de 125 pays et territoires endémiques. La menace de la dengue s’est précisée ces dernières années en Europe dans différentes zones où les vecteurs Tigre sont présents.

Les nouvelles pathologies urbaines

Aux risques posés par les agents infectieux, et l’ensemble de la problématique environnementale s’ajoutent de nouveaux enjeux de santé liés aux changements de vie propre à l’urbanisation, aux conditions de vie des citadins et à la dynamique de développement inégale des villes, en particulier dans des contextes de forte croissance non maîtrisée.
La complexité des villes, l’urbanisation croissante, la montée en puissance du tissu urbain, l’augmentation des besoins en lien avec l’explosion démographique, la pression due à la diminution des ressources, mais également les fractures socio-économiques visibles dans le tissu social, font apparaître aujourd’hui une nouvelle sorte de vulnérabilité urbaine dans le domaine de la santé.

En revanche, l’urbanisation des villes entraîne des troubles tels que les bruits, le stress urbain lié aux activités, les risques naturels et/ou anthropiques, les insécurités routières et alimentaires, les impacts du changement climatique, les pollutions etc. Ceux-ci rendent la ville vulnérable au développement de pathologies dont certaines sont récentes comme l’hypertension artérielle, les maladies cardiovasculaires, l’asthme, le diabète, les allergies, l’obésité qui est généralement due à la sédentarité des personnes atteintes, les maladies de la promiscuité etc.

L’ensemble de ces maladies, dites de “civilisation”, ont pris le pas sur les maladies infectieuses – en particulier dans les pays de l’axe Nord-Ouest de la planète -, et résultent de la dégradation généralisée de notre environnement de vie. Ces maladies non transmissibles deviennent un enjeu majeur pour les citoyens, la santé publique et l’économie, sans compter les effets systémiques. Margaret Chan, directrice de l’OMS, signale déjà en 2011 que « l’augmentation des maladies chroniques non transmissibles représente un énorme défi. Pour certains pays, il n’est pas exagéré de décrire la situation comme une catastrophe imminente pour la santé, pour la société, et surtout pour les économies nationales. »

Je terminerai cet article avec la citation d’Albert Levy, architecte-chercheur : « nous devons interroger l’urbanisme actuel, responsable de la dégradation des milieux, qui a produit cet environnement physique et social pathogène, et pour ce faire appréhender l’environnement urbain, dans sa globalité, comme un facteur de risque, un facteur d’exposition, un facteur potentiel d’altération (mentale, physique) de la santé. La « santé urbaine », aujourd’hui en question, a pour tâche de diagnostiquer les causes et les mécanismes par lesquels la ville, dans son organisation et son fonctionnement, affecte la santé, en proposant des solutions (urbanistiques) alternatives. L’urbanisme durable, aujourd’hui, en gestation, devrait mieux intégrer la dimension sanitaire dans ses objectifs ».

C’est, à mon sens, tout à fait indispensable pour comprendre les mécanismes qui entraînent la fragilité de la ville, du tissu urbain et des relations des habitants avec leurs territoires.

C’est à la lumière de ce constat qu’apparaît la nécessité de se pencher sur la vulnérabilité sociale-urbaine. La ville intelligente et humaine sera celle qui saura mettre chaque jour en œuvre la construction de sa résilience.

En el siglo de las #Ciudades, las nuevas enfermedades urbanas

En el siglo XXI, el de las ciudades, es indispensable interesarse por las “nuevas enfermedades urbanas”. ¿Qué consecuencias tendrán en términos de impacto para la salud humana y sobre nuestra calidad de vida?

La actualidad está, por desgracia, llena de ejemplos muy concretos de amenazas que afectan a todo el mundo urbano del planeta.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha adoptado una definición amplia de la salud que dice “no consiste solamente en la ausencia de enfermedad o infecciones”, sino en “un estado completo de bienestar físico, mental y social”. La salud está influida por numerosos factores entre los que prima el entorno de vida.

A menudo evocamos la vulnerabilidad ligada a la problemática de la gestión medioambiental, con las enfermedades y perturbaciones en la cadena sistémica de la sanidad, debidas a la polución urbana.

A día de hoy, nos enfrentamos a multitud de nuevas enfermedades infecciosas que están en relación directa con los problemas de urbanización y cambio climático: “Las mayores epidemias pueden producirse en las ciudades a escala mundial”, ha alertado hace unos días la OMS a través de su cuenta de Twitter.

Su directora ha señalado que “la situación derivada de El Niño (fenómeno climático particularmente pujante en 2015 y que favorece el cambio climático) provocará este año el crecimiento del número de mosquitos”. Nosotros lo hemos visto con el Ébola y su propagación el año pasado por los países africanos, mientras el inicio de la fiebre de Lassa, con el Dengue y el crecimiento del mosquito Tigre en grandes zonas urbanas, su primo el Chikungunya y el virus Zika, más recientemente; por citar algunos ejemplos concretos.

En 2009, el director general de la OMS declaró que “las enfermedades infecciosas pueden emerger en las zonas rurales, pero las zonas urbanas son cruciales para su diseminación y su transformación en epidemia o pandemia”.

En el caso del virus Zika, se ha propagado actualmente por América Latina, por un mosquito, “de forma explosiva” con 3 o 4 millones de casos atendidos este año en el continente americano. Es particularmente peligroso para las mujeres embarazadas y los bebes. Llegó a Brasil cuando se celebraba la Copa del Mundo de futbol en 2014. Ahora afecta a grandes ciudades como Sao Paulo y Rio de Janeiro, con un vínculo directo con la epidemia de microcefalia en curso. 100.000 bebes pueden verse afectados por la microcefalia en los próximos 5 años.

En el caso del virus chikungunya el nivel de urbanización juega también un rol importante. Cito el excelente estudio publicado en 2009 “El entorno socio-espacial como factor de aparición de enfermedades infecciosas”, “la urbanización creciente y la concentración de población son factores de aparición de enfermedades virales. En el caso del virus chikungunya, cuya transmisión es vectorial, el nivel de urbanización juega un rol importante en la medida en la que el mosquito Tigre está particularmente bien adaptado al medio urbano y periurbano”.

El factor urbano, combinado con el calentamiento climático y el alcance del comercio internacional, en una economía globalizada, es la causa de la aparición de este tipo de enfermedades en las zonas urbanas de los países del Norte. El estudio de la OMS publicado en septiembre de 2013 “Marco regional para la vigilancia y la lucha contra los mosquitos invasores y vectores de enfermedades y enfermedades emergentes de transmisión vectorial” precisa que Europa es vulnerable a la transmisión de otros arbovirus tropicales y ha confirmado que la transmisión de estas enfermedades puede ser nativa.

El dengue, cercano al chikungunya, infección vehiculada por los mosquitos se ha convertido igualmente en una enfermedad urbana, tomando más y más importancia para la sanidad pública internacional. Afecta a las regiones tropicales y subtropicales, principalmente en las zonas urbanas y semiurbanas. Amenaza a 3.600 millones de personas que viven en más de 125 países y territorios endémicos. La amenaza del dengue se está materializando estos últimos años en Europa, en diferentes zonas donde el vector Tigre está presente.

Las nuevas patologías urbanas

A los riesgos planteados por los agentes infecciosos, y todos los problemas medioambientales se añaden ahora nuevos retos de sanidad vinculados con los cambios de vida propios de la urbanización, donde las condiciones de vida de los ciudadanos y la dinámica de desarrollo desigual de las ciudades, en particular en los contextos de fuerte crecimiento incontrolado.

La complejidad de las ciudades, la urbanización creciente, el aumento del tejido urbano, el aumento de las necesidades con la explosión demográfica, la presión debida a la disminución de los recursos, pero igualmente las fracturas socioeconómicas visibles en el tejido social, hacen aparecer hoy un nuevo tipo de vulnerabilidad urbana en el ámbito de la sanidad.

Sin embargo, la urbanización de las ciudades entraña problemas como el ruido, actividades ligadas con el estrés urbano, los riesgos naturales o antropogénicos, las inseguridades viales y alimentarias, los impactos del cambio climático, la contaminación, etc. Esto hace a la ciudad vulnerable al desarrollo de patologías, donde algunas de las cuales son recientes como la hipertensión arterial, las enfermedades cardiovasculares, el asma, la diabetes, las alergias, la obesidad que es generalmente debida al sedentarismo de las personas con inactividad, las enfermedades de transmisión sexual, etc.

El conjunto de todas estas enfermedades, llamadas de “civilización”, han superado a las enfermedades infecciosas – en particular en los países del eje Noroeste del planeta, y resultan de la degradación generalizada de nuestro entorno de vida. Estas enfermedades no transmisibles son un desafío principal para los ciudadanos, la sanidad pública y la economía, sin contar con los efectos sistémicos. Margaret Chan, directora de la OMS, señaló en 2011 que “el aumento de las enfermedades crónicas no transmisibles representa un enorme desafío. Para ciertos países, no es exagerado describir la situación como una catástrofe inminente para la sanidad para la sociedad y sobre todo para las economías nacionales”.

Termino este artículo con la cita de Albert Levy, arquitecto-investigador : “Nos debemos preguntar si el urbanismo actual, responsable de la degradación del medio ambiente, ha producido este entorno físico y social patógeno, y para ello, comprender el entorno urbano, en su globalidad, como un factor de riesgo, un factor de exposición, un factor potencial de alteración (metal y física) de la salud. La “salud urbana”, a día de hoy en cuestión, tiene la tarea de diagnosticar las causas y los mecanismos por los que la ciudad, en su organización y funcionamiento, afecta a la salud, y proponer soluciones (urbanísticas) alternativas. El urbanismo sostenible, a día de hoy, en gestación, deberá integrar mejor la dimensión sanitaria en sus objetivos.

Esto es, en mi opinión, del todo indispensable para comprender los mecanismos que entrañan la fragilidad de la ciudad, del tejido urbano y de las relaciones de los habitantes con sus territorios.

Es a la luz de esta observación cuando aparece la necesidad de abordar la vulnerabilidad socio-urbana. La ciudad inteligente y humana será la que sepa poner en marcha la construcción de su resiliencia.