Barcelona recently selected a consortium to operationally implement the CityOS platform. I take great pride in seeing the results of my research implemented in a city that is a pioneer in the field of social and technological urban intelligence.


The City of Barcelona, whose pioneering spirit in the field of urban intelligence I have mentioned more than once in these columns, has been working for nearly four years on an ambitious urban platform programme known as CityOS. It recently announced the consortium selected to implement the platform’s operational development. I am very pleased and proud that the core of the future CityOS platform originated with my first French start-up SINOVIA. This urban platform project is a world first that marks the culmination of my career as an academic, researcher and entrepreneur at the global group GDF SUEZ/ENGIE.


Presentation of CityOS

CityOS is a technology platform that will give Barcelona real-time knowledge of all data related to city functioning (water and air quality, mobility management, waste recycling, energy efficiency, population management, local meteorology etc.) and thus the ability to predict and anticipate all kinds of situations, including critical situations.

The platform, which will serve as a blueprint for all forthcoming urban platforms, thus aims to:

– integrate and correlate a maximum amount of data related to city functioning (municipal and non-municipal databases, data from sensor systems, social networks, etc.) to transform that data into information;

– enable the different services offered by the City to be managed both horizontally (between departments) and vertically (via a global supervision centre);

– analyse the diverse types of data collected and develop various forecasts on the basis thereof;

– define protocols for given situations and set up simulations for crisis situations.

As cities become increasingly complex ecosystems evolving in real time, CityOS is helping to build a sustainable city, responsible for and respectful of existing equilibriums and serving a community of interests.

A vision of the city of tomorrow

The vision that led to the development of this project is the same vision of a humane Smart City that I have been advocating on the international scene for the last several years: it involves meeting, by means of urban intelligence, the five major challenges of the city of tomorrow (i.e. social, cultural, economic, ecological and resilience challenges) through the convergence of three main levers (i.e. social inclusion, the re-invention of urban infrastructures and technological innovation).

The CityOS programme thus reflects the resolve of the City of Barcelona, thanks to technological advances, to build new open spaces for citizens designed to ensure the interoperability of numerous urban services and applications. This is not a technocratic or technological approach to the city, but rather, a desire to make the city an open-air platform and an ongoing experimental laboratory, functioning 24/7.

As a digital space for the sharing of data, CityOS follows the tradition of the Greek agora, the Roman Forum or the Mexican zocalo. Indeed, on a virtual mode, it represents an extension of the physical urban space by leveraging, through the power of digital technology, the potential generated by information sharing, exchanges and encounters.


Platforms, hybridisation and services design

In conclusion, as Barcelona launches the world’s first urban platform, we must stress the crucial role these systems are destined to play in the cities of the future.

Such platforms are digital systems designed to aggregate, enhance, recreate and contextualise information, but above all they allow usages and functions to be redesigned and concretised. As genuine spaces for aggregation and coming together, where the physical, digital and social worlds converge, these platforms are places where usages can be understood differently.

For example, through urban mobility platforms, a car is no longer thought of as an object in and of itself, but rather as a function – one of several – for transportation. These platforms thus give rise to a vital two-way culture between the physical world, and the physical world via the digital world, a hybridisation destined to increase possibilities and the social immersion needed to make them a reality.

This explains the notion of “the aesthetics of hybridisation”, since hybridisation generates what we call services design – an important concept in understanding the culture of innovation that is presently emerging in many parts of the world. Just as a designer designs a functional object to give it new uses with a certain beauty, the two-way flow between the physical and digital worlds through these platforms will lead to a redesign of the services and functions of everyday urban life.


A commitment for the future

I have had the honor of participating from the beginning in this iterative process, in close consultation with the municipal authorities and the entire ecosystem. We started from scratch, building upon the scientific work we conducted in my French academic research laboratory (UMR-CNRS) and then carried out through my startup SINOVIA before it was later integrated into one of the world’s leading energy and territories group’s: Engie.

The city of Barcelona has gone through a lengthy formalization process of this powerful concept of the “platform city”, developing the full array of urban, social and technological innovations. The result of extensive dialogue between the various actors of the city, both public and private, the concept rests on a revolutionary vision of open architecture that is conceived by and for the citizens.

The consortium that will soon be starting work on this project is assuming an important role: to show, in one of the world capitals of Urban Innovation and the European capital of innovation, that the “social centric” way, the one that is founded on the citizens’ initiative and the contribution of the multitude, is the main engine to transforming our cities and our most valuable asset.

The platform is a powerful tool for enabling this vision. Service design and interoperability development meant to accelerate the design of new uses are being tested in Barcelona, ​​which is set to become a world leader in this field. We are all very pleased to be participating in this new world-class adventure, a sign of the vitality of the ecosystem.

Good luck and congratulations to CityOS everyone!

La Ciudad de Barcelona, cuyo espíritu innovador he subrayado en esta columna y líder en materia de inteligencia urbana, lleva desde hace cerca de cuatro años un programa ambicioso de ciudad-plataforma bautizado CityOS. El Instituto Municipal de Informática (IMI), – que justamente acaba de celebrar sus 25 años de vida-, acaba de anunciar el consorcio retenido para hacerse cargo de su desarrollo operacional. Me siento orgulloso de compartir el hecho de que en el corazón de la futura plataforma CityOS se encuentra la plataforma Open Control, de la que fui iniciador. Con este proyecto de plataforma urbana, triunfa en un contexto internacional uno de mis resultados de vanguardia dentro de mi trayectoria de catedrático, investigador y emprendedor pionero en el área de la Smart Cities, ahora que esta plataforma alcanza su maduración industrial en el seno del grupo mundial ENGIE (ex GDF SUEZ), quien había adquirido por esta razón mi start up SINOVIA, integrándola desde su inicio y ahora en el consorcio ganador.


Presentación de CityOS

CityOS es una plataforma en la cual las palabras clave que debemos retener son servicios, usos e interoperabilidad. Como elemento federador digital, el CityOS va a permitir a Barcelona abrirse aún más al conjunto de ciudadanos para tener un mejor conocimiento de la ciudad y co – construir colectivamente su evolución gracias al diseño de los servicios. Se trata de una nueva manera de manejar la valorización de los datos urbanos (como ente otros, la calidad del agua, del aire, la gestión de la movilidad, la valorización de los desechos, la eficacia energética, la gestión de la demografía, la meteorología local y muchos más) alrededor de un objetivo: prever y de anticipar los usos sociales con la innovación ciudadana y la convergencia virtuosa entre servicios, infraestructuras y nuevas tecnologías.

La plataforma CityOS se presenta también como una metodología de trabajo federativa que apunta a:

Abrir y ampliar la utilización de los datos ligados al funcionamiento de la ciudad (base de datos municipales y no municipales, datos salidos de sistemas de sensores, de las redes sociales, de la emergencia colaborativa y ciudadana etc.) y hacer que a partir de estos datos se conviertan en conocimiento;

Ofrecer, gracias a la interoperabilidad, una interacción horizontal más allá de los verticales propios a los diversos servicios de la Ciudad ;

Facilitar el análisis de los diversos datos recolectados y elaborar, a partir de éstos, nuevas proposiciones de servicios ;

Ser uno de los soportes, a la escala real, de la anatomía de la ciudad emanada de los trabajos de la organización internacional pionera en la cual la ciudad de Barcelona y el IMI en particular ha sido motor la “City Protocol Society” (CPS), en particular en cuanto a las ontologías.

Cuando la ciudad se convierte en un ecosistema vivo cada vez más complejo, evolucionando en tiempo real, la propuesta de construir el CityOS contribuye a la construcción de una ciudad mas sostenible, responsable y respetuosa de los equilibrios al servicio de una comunidad de intereses.

Una visión de la ciudad de mañana

La visión que ha presidido este proyecto se inscribe perfectamente en esta que defendemos desde hace muchos años en la escena internacional con la Smart City humana: afrontar, gracias a la inteligencia urbana, los cinco grandes desafíos de la ciudad de mañana (social, cultural, económico, ecológico y de resiliencia) haciendo converger las 3 grandes palancas que son la inclusión social, la reinvención de las infraestructuras urbanas y la innovación tecnológica en particular digital.

El programa CityOS viene así traducir la voluntad de la Ciudad de Barcelona de construir, gracias a las aportaciones de la tecnología, nuevos espacios abiertos para los ciudadanos que permiten asegurar la interoperabilidad de numerosos servicios urbanos y aplicaciones. No se trata de una acción tecnocrática de la ciudad, sino ante todo la voluntad de hacer de la ciudad una plataforma a cielo abierto, un laboratorio permanente de experimentaciones, funcionando 7/7 y 24h/24.

Espacio numérico del compartir de los datos, CityOS se inscribe en la tradición del agora griego, del foro romano o del zócalo mexicano, ahora en el siglo XXI. Se presenta como una prolongación, que no es la de un modo virtual, sino la continuidad del espacio físico urbano multiplicado y ampliado en sus posibilidad de interacciones e interconexiones, gracias al poderio del digital y el potencial que este genera por el compartir de las informaciones, los intercambios y los encuentros.


Plataformas, hibridación y diseño de servicios

Para terminar quisiera resaltar, ahora que Barcelona lanza la primera plataforma urbana mundial, el papel esencial que estas van a jugar como dinamizadores de eco sistemas en la ciudad de mañana.

Las plataformas son sistemas digitales que permiten de agregar, enriquecer, recrear, contextualizar las informaciones, y que ante todo son una herramienta para que los usos y las funcionalidades de los servicios pueden ser repensados y encarnados. Verdaderos espacios de agregación y de encuentros en los cuales convergen los mundos físicos, digitales y sociales, las plataformas son lugares que permiten aprehender de otro manera los usos cuando las economías de mañana giran cada vez más a la del compartir. La inteligencia de la ciudad es cada vez más aquella en la que la vida colaborativa crea valor social. Las plataformas son así una punta de lanza de esta nueva generación de la ciudad, la “Sharing City”

A través de las plataformas dedicadas a la movilidad en ciudad por ejemplo, el coche no es pensado más como un objeto que se posee y deja su lugar a aquellos que compartidos representan un carácter social y funcional para desplazarse. Las plataformas han dado lugar a esta nueva cultura de la hibridación, con un va y viene indispensable entre el mundo físico y el mundo físico gracias al efecto de aceleración y de catálisis del mundo digital, permitiendo de aumentar las oportunidades de usos y servicios nuevos, diversificados, su aceptabilidad social y la capacidad a hacerlas realidad en la vida cotidiana.

Por esta razón la «estética de la hibridación», ha cobrado una gran fuerza en la transformación a través de un elemento clave que es el diseño de los servicios – noción fundamental para comprender la cultura de la innovación urbana – que está desarrollandose de manera creciente en el mundo en la actualidad. Lo mismo que un diseñador concibe un objeto funcional para conferirle nuevos usos con una cierta estética y calidad, las idas y vueltas entre el mundo físico y el mundo digital a través las plataformas van a permitir de re concebir los servicios y los funcionalidades de la vida urbana cotidiana, con la participación de cada cual. La era de la multitud, del crowd, de la emergencia colaborativa y de la inteligencia colectiva, es uno de los mayores desafíos que se nos presentan, en este momento crucial de cambio de paradigma..


Una apuesta para el futuro

La ciudad de Barcelona ha realizado un largo trabajo de formalización de este concepto poderoso de la ciudad – plataforma, y se ha dado los medios de desarrollar la cadena completa de la innovación urbana, social y tecnológica, no como una vitrina marketing sino ante todo implicada en la transformación de proximidad de la vida de la ciudad. Fruto de un diálogo intenso entre los diferentes actores de la ciudad, públicos y privados, las iniciativas desarrolladas y dentro de ellas, el programa faro del CityOS, reposa en una visión de ruptura alrededor de arquitecturas abiertas hacia y para los ciudadanos.

He tenido el honor de participar desde el principio en este proceso iterativo en concertación estrecha con las autoridades municipales y el conjunto del ecosistema. Partimos sobre este tema de de una hoja en blanco, y en lo que me concerne con la contribución de los trabajos científicos que lideré en mi laboratorio de investigación en Francia, dandole vida luego a través de mi start-up, SINOVIA, para ser integrados en el seno de uno de los grupos principales y mundiales de la energía y de los territorios, ENGIE, y propuestos en la solución ahora del CityOS de Barcelona.

El consorcio que va dentro de poco a comenzará los trabajos asume un desafío hacia el futuro : mostrar, en una de las capitales mundiales de la innovación urbana y capital europea de la innovación, que la vía « social centric », de la iniciativa ciudadana y de la aportación de la multitud constituye un formidable motor para transformar nuestras ciudades.

La plataforma es una herramienta poderosa en el servicio de esta voluntad. El diseño de servicios y el desarrollo dela interoperabilidad para acelerar la concepción de los nuevos usos se han dado hoy cita en la ciudad de Barcelona, para proyectarse en el futuro y ser así pronto un referente a nivel mundial. Es una gran alegría de participar en esta magnífica iniciativa de alcance internacional, signo también de la vitalidad de este ecosistema.

¡Buena suerte al CityOS, éxitos y felicidades!

La Ville de Barcelone, dont j’ai déjà pu souligner dans ces colonnes l’esprit pionnier en matière d’intelligence urbaine, porte depuis bientôt quatre ans un ambitieux programme de ville-plateforme baptisé CityOS. Elle vient d’annoncer le consortium retenu pour prendre en charge le développement opérationnel de la plateforme. Je suis aujourd’hui très heureux et très fier de rappeler que le cœur de la future plateforme CityOS est issu de ma première start-up française SINOVIA. Ce projet de plateforme urbaine est une première mondiale, qui vient consacrer l’aboutissement de mon parcours d’universitaire, de chercheur et d’entrepreneur au sein du groupe mondial GDF SUEZ devenu, il y a quelques jours, ENGIE.


Présentation de CityOS

CityOS est une plateforme dont les maîtres-mots sont services, usages et interopérabilité. Elle va permettre à Barcelone de s’ouvrir à la multitude pour avoir une meilleure connaissance de la ville et de construire son évolution par le design des services. Il s’agit d’une nouvelle manière d’approcher la valorisation des data urbaines (qualité de l’eau, de l’air, gestion de la mobilité, valorisation des déchets, efficacité énergétique, gestion de la démographie, météorologie locale…) autour d’un objectif : prévoir et d’anticiper les usages sociaux par l’innovation et la convergence vertueuse entre services, infrastructures et nouvelles technologies.

La plateforme CityOS se présente aussi comme une méthodologie de travail avec une approche fédérative visant à :

– ouvrir et élargir le domaine d’utilisation des données liées au fonctionnement de la ville (base de données municipales et non-municipales, données issues de systèmes de capteurs, des réseaux sociaux etc.) et faire accéder celles-ci au statut de connaissances ;

– offrir, par l’interopérabilité, un décloisonnement horizontal et vertical des divers services proposés par la Ville ;

– faciliter l’analyse des diverses données collectées et élaborer, à partir de celles-ci, de nouvelles propositions de services ;

– être l’un des supports, en taille réelle, de l’anatomie de la ville issue des travaux de l’organisation internationale pionnière « City Protocol Society » (CPS), en particulier en ce qui concerne les ontologies.

Alors que la ville devient un écosystème de plus en plus complexe, évoluant en temps réel, l’approche proposée par le CityOS contribue à la construction d’une ville durable, responsable et respectueuse des équilibres au service d’une communauté d’intérêts.

Une vision de la ville de demain

La vision qui a présidé à la mise en place de ce projet est identique à celle que je porte sur la scène internationale de la Smart City humaine depuis plusieurs années : relever, grâce à l’intelligence urbaine, les cinq grands défis de la ville de demain (social, culturel, économique, écologique et de résilience) en faisant converger les trois grands leviers que sont l’inclusion sociale, la réinvention des infrastructures urbaines et l’innovation technologique.

Le programme CityOS vient ainsi traduire la volonté de la Ville de Barcelone de construire, grâce aux apports de la technologie, de nouveaux espaces ouverts pour les citoyens permettant d’assurer l’interopérabilité de nombreux services et applications urbains. Il ne s’agit pas d’une approche technocratique ou technologique de la ville, mais bien au contraire, d’un désir de faire de la ville une plateforme à ciel ouvert, un laboratoire d’expérimentations permanent, fonctionnant 7j/7 et 24h/24.

Espace numérique de partage des données, CityOS s’inscrit dans la tradition de l’agora grecque, du forum romain ou encore du zocalo mexicain. Il vient en effet prolonger, sur un mode virtuel, l’espace physique urbain en démultipliant, grâce à la puissance du numérique, les potentiels générés par le partage d’informations, les échanges, les rencontres.


Plateformes, hybridation et design de services

Il faut souligner pour finir, alors que Barcelone lance la première plateforme urbaine mondiale, le rôle essentiel que sont amenés à jouer ces systèmes dans la ville de demain.

Les plateformes sont des systèmes numériques qui permettent d’agréger, d’enrichir, de récréer, de contextualiser des informations, mais c’est surtout par leur biais que les usages et les fonctionnalités peuvent être repensés et incarnés. Véritables espaces d’agrégation et de rencontres dans lesquels convergent les mondes physique, numérique et social, les plateformes sont des lieux où l’on appréhende autrement les usages.

A travers les plateformes dédiées à la mobilité en ville par exemple, la voiture n’est plus pensée comme un objet propre mais comme une fonctionnalité, parmi d’autres, pour se déplacer. Les plateformes font ainsi naître une culture de l’aller-retour indispensable entre le monde physique et le monde physique par le biais du monde numérique, l’hybridation permettant dès lors d’augmenter les possibilités et l’immersion sociale de les concrétiser.

D’où la notion d’ « esthétique de l’hybridation », car cette dernière donne naissance à ce que l’on nomme le design des services – notion majeure pour comprendre la culture de l’innovation qui est en train de naître un peu partout dans le monde à l’heure actuelle. De même qu’un designer conçoit un objet fonctionnel pour lui conférer des usages nouveaux avec une certaine beauté, les allers – retours entre monde physique et monde numérique via les plateformes vont permettre de reconcevoir les services et les fonctionnalités de la vie urbaine quotidienne.


Un pari pour l’avenir

La ville de Barcelone a accompli un long travail de formalisation de ce concept puissant de la ville plateforme, se donnant les moyens de développer la chaîne complète de l’innovation urbaine, sociale et technologique. Fruit d’un dialogue approfondi entre les différents acteurs de la ville, publics et privés, le socle répose sur une vision de rupture autour des architectures ouvertes vers et pour les citoyens.

J ’ai eu l’honneur de participer depuis le début à ce processus itératif en étroite concertation avec les autorités municipales et l’ensemble de l’écosystème. Nous sommes partis d’une feuille blanche, avec la contribution des travaux scientifiques que nous avons menés dans mon laboratoire de recherche universitaire français (UMR-CNRS) et que j’ai ensuite portés à travers ma start-up, SINOVIA, avant qu’ils ne soient intégrés au sein de l’un des principaux groupes mondiaux de l’énergie et des territoires, ENGIE.

Le consortium qui va sous peu démarrer les travaux assume un beau pari pour l’avenir : montrer, dans l’une des capitales mondiales de l’innovation urbaine et la capitale européenne de l’innovation, que la voie « social centric », l’initiative citoyenne et l’apport de la multitude forment le principal moteur pour transformer nos villes et notre bien le plus précieux.

La plateforme est un puissant outil au service de cette volonté. Le design de services et le développement de l’interopérabilité pour accélérer la conception des nouveaux usages sont aujourd’hui au rendez-vous dans la ville de Barcelone, qui en sera bientôt le référent au niveau mondial. Nous sommes tous très heureux de participer à cette nouvelle aventure de portée internationale, signe aussi de la vitalité de cet écosystème.

Bonne chance au CityOS et bravo à tous !